Mundgeruch: Der Kuhkrankheitserreger kann über die Luft infizieren - Verstand - 2020

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Anonim

Als ob es nicht schon schlimm genug wäre, dass tödliche Prionen das Kochen und die Bestrahlung überleben können, kommt nun die Nachricht, dass aerosolisierte Formen des Erregers in die Nase eindringen und ihren Weg zum Gehirn finden können, mit fatalen Folgen.

Sie erinnern sich vielleicht, dass Prionen der Grund waren, warum Sie in den 90er Jahren Rindfleisch in Europa vermieden haben. Sie lösten die berüchtigte Rinderwahnsinn-Epidemie im Vereinigten Königreich aus, die sich in ganz Europa und in anderen Teilen der Welt ausbreitete.

Prionen sind Proteine, die alle Tiere produzieren, aber manchmal werden toxische Mutantenversionen hergestellt. Diese missgebildeten Versionen können dazu führen, dass normale Prionen pathogen werden, wodurch eine Kettenreaktion zur tödlichen Art wird. Die schlechten Prionen zerstören das Nervengewebe und lassen das Gehirn manchmal voller Löcher wie ein Schwamm (daher der formale Name "spongiforme Enzephalopathien" für diese Erkrankungen).

Die Übertragung der Krankheit von einem Wirt auf einen anderen erfolgte im Allgemeinen durch Einnahme. Kühe haben die Krankheit aufgrund von erzwungenem Kannibalismus weitergegeben: Insbesondere in Großbritannien haben Landwirte die nicht für den menschlichen Verzehr geeigneten Teile von Kühen zu Futter für andere Kühe gemacht. Menschen erkrankten die Krankheit wahrscheinlich durch den Verzehr von Rinderhackfleisch und Wurst, die eher das Nervensystemgewebe enthalten, in dem Prionen meist lauern. (Ich schrieb 2003 ein Buch über Prionen mit dem Titel "The Pathological Protein", obwohl ich wünschte, ich hätte gedacht, es "Cannibalism's Revenge" zu nennen.)

Nun, es scheint, als könnten Sie durch Inhalation eine Prion-Krankheit bekommen, zumindest wenn Sie eine Maus sind. In Adrian Aguzzis Labor im Universitätsspital Zürich könnten Mäuse bereits nach einer Minute mit Sprühflaschen-Prionen krank werden. Wie lange es dauerte, bis die Mäuse krank waren, hing davon ab, wie viel sie einatmeten. Das Tagebuch PLoS-Erreger veröffentlichte die Arbeit am 13. Januar.

Neben der Hinzufügung einer neuen Dimension zur Persönlichkeit von Prionen gelten die Ergebnisse auch für diejenigen, die mit Prionen im Labor arbeiten. Aguzzi und sein Team schreiben: "Dieses bisher nicht anerkannte Risiko für die Übertragung von Prionen in der Luft könnte ein Umdenken in Bezug auf die Biosicherheitsrichtlinien von Prionen in Forschungs- und Diagnoselaboren erforderlich machen." Also halt den Atem an!

Bei Ihrem Cheeseburger haben Änderungen in den landwirtschaftlichen Praktiken ab den 1990er Jahren die Rinderwahnsinnerkrankung unter Kontrolle gebracht. Nach den Statistiken der Weltorganisation für Tiergesundheit hat das Vereinigte Königreich im Jahr 2010 sieben verrückte Kühe gesehen - weit entfernt von seinem Höhepunkt 1992, als es 37.000 Fälle fand und Hunderttausende als vorbeugende Maßnahme schlachtete. Der Rest der Welt gab im vergangenen Jahr weniger als ein Dutzend an. (Die USA berichteten 2004 und 2005 nur über zwei Fälle.)

Und machen Sie sich keine Sorgen, wenn Sie auf dem Höhepunkt der Rinderwahnepidemie kein Rindfleisch essen wollten, aber ein wenig vom char-broiled-Aroma genossen wurden. Sie haben Prionen nicht eingeatmet. Wenn Sie dies tun würden, würden Sie diesen Beitrag nicht lesen.

Bild der Gehirnscheibe, die wütende Kuh produzierte Löcher zeigt (weiße Flächen) von einem menschlichen Opfer mit freundlicher Genehmigung von CDC / Teresa Hammett

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.