Donald Trumps Mangel an Respekt für die Wissenschaft ist alarmierend

Die Präsidentschaftswahlen in den USA zeigen, inwieweit das politische Gespräch von den Grundprinzipien der Nation für Wahrheit und Beweise abgewichen ist

"Wenn es mit dem Experiment nicht einverstanden ist, ist es falsch."
Richard Feynman

Vor vier Jahren warnte der Schriftsteller Shawn Otto unsere Leser vor der Gefahr einer zunehmenden Unwissenheit in der amerikanischen Politik. "Indem er die öffentliche Meinung von den antiautoritären Grundsätzen der Gründer der Nation abwandte", schrieb Otto, "schafft der neue Wissenschaftsleugnungismus eine existenzielle Krise, wie es nur wenige im Land zuvor erlebt haben."

Otto schrieb diese Worte in der Hitze eines Präsidentschaftswahlrennens, das jetzt im Vergleich zu demjenigen, in dem sich die Nation jetzt befindet, seltsam erscheint. Als ob er seinen Standpunkt unter Beweis stellen möchte, hat einer der beiden großen Parteikandidaten für das höchste Amt im Lande dies getan wiederholt und auf eindringliche Weise eine Missachtung, wenn nicht geradezu Verachtung für die Wissenschaft gezeigt. Donald Trump hat auch eine autoritäre Tendenz gezeigt, politische Argumente auf fragwürdige Tatsachenbehauptungen und einen Personenkult zu stützen.

Die Amerikaner sind seit langem stolz auf ihre Fähigkeit, die Welt als das zu sehen, was sie ist, im Gegensatz zu dem, was jemand sagt, oder was die meisten Menschen glauben. In einer der mächtigsten Zeilen der amerikanischen Literatur sagt Huck Finn: „Es war nicht so. Ich habe es versucht. “Respekt vor Beweisen ist nicht nur ein Teil des nationalen Charakters. Es geht in das Herzstück der besonderen demokratischen Regierungsform des Landes. Als die Gründerväter, darunter Benjamin Franklin, Wissenschaftler und Erfinder, die wohl wichtigste Linie in der Unabhängigkeitserklärung schrieb - „Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich“, behaupteten sie, dass die aufstrebende Nation im Primat der Vernunft begründet sei auf Nachweis.

Es geht nicht darum, politische Kandidaten zu unterstützen. Wir setzen uns jedoch für die Wissenschaft ein - den verlässlichsten Weg zu objektivem Wissen, den die Welt gesehen hat - und für die Werte der Aufklärung, die dazu geführt haben. Seit mehr als 170 Jahren haben wir den Aufstieg von Wissenschaft und Technologie und ihre Auswirkungen auf die Nation und die Welt zum Guten und zum Schlechten dokumentiert. Wir haben uns bemüht, in unserer Berichterstattung, dem Schreiben und dem Redigieren des Prinzips zu behaupten, dass die Entscheidungsfindung im Bereich der öffentlichen Ordnung die Schlussfolgerungen akzeptieren muss, die im Geist und mit den Methoden der Wissenschaft gesammelten Beweisen für wahr halten.

Für niemanden, der der Politik auch nur oberflächlich Beachtung schenkt, ist es keine Überraschung, dass die Fakten in den letzten Jahrzehnten zu einer unterbewerteten Ware wurden. Viele Politiker sind auf beiden Seiten des politischen Ganges wissenschaftsfeindlich. Der Ausschuss für Wissenschaft, Weltraum und Technologie des Hauses hat eine routinemäßige Praxis der Einmischung in geringfügige wissenschaftliche Finanzierungsfragen, um politische Punkte zu erzielen. Die Wissenschaft hat bei weitem nicht so eine herausragende Rolle gespielt, wie sie sollte, wenn es darum geht, Debatten über die Kennzeichnung von genetisch veränderten Lebensmitteln, die Lebensende und die Energiepolitik zu informieren.

Das aktuelle Präsidentenrennen ist jedoch etwas Besonderes. Es erfordert Antiscience, um zuvor unerforschtes Gelände zu erreichen. Als der große Präsidentschaftskandidat der Republikaner twitterte, dass die globale Erwärmung eine chinesische Verschwörung ist, droht ein Klimaabkommen 20 Jahre in der Demontage und die Auflösung einer Behörde, die saubere Luft- und Wasservorschriften durchführt, und eine leidenschaftliche Verbindung zwischen Impfstoffen und Autismus, der vor Jahren völlig diskreditiert wurde, können wir nur hoffen, dass es keinen anderen Weg gibt, als zu steigen.

Wie bereits vier Jahre zuvor werden wir im Oktober Antworten aus den Kampagnen der demokratischen und republikanischen Nominierten zu Fragen der öffentlichen Politik, die sich auf Wissenschaft, Technologie und Gesundheit beziehen, zusammenstellen und sie online veröffentlichen. Wir werden die Bemühungen von ScienceDebate.org unterstützen, die Moderatoren zu überzeugen, während der Präsidentschaftsdebatten wichtige Fragen zur Wissenschaft zu stellen. Wir ermutigen die politischen Führer der Nation, mit Worten und Taten Respekt für wissenschaftliche Wahrheiten zu zeigen. Und wir fordern die Menschen, die wählen, dazu auf, sie an diesen Standard zu halten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Die Tweets, die wir für selbstverständlich halten" veröffentlicht. 315, 3, 7 (September 2016)

doi: 10.1038 / scientificamerican0916-7

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