Archäologen wenden sich um und suchen die ältesten Steinwerkzeuge der Welt [Update] - Die Wissenschaften - 2020

Inhaltsverzeichnis:

Anonim

Archäologen, die im kenianischen Grabenbruch arbeiten, haben die ältesten bekannten Steinwerkzeuge der Welt entdeckt. Vor rund 3,3 Millionen Jahren datiert, sind die Geräte rund 700.000 Jahre älter als Steinwerkzeuge aus Äthiopien, die zuvor diese Auszeichnung hatten.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte vom 15. April wurde mit einem neuen Foto aktualisiert, nachdem die Archäologin Sonia Harmand von der Stony Brook University und ihre Kollegen in der Nature May 21 Nature veröffentlicht hatten, die ihre Entdeckung der ältesten Steinwerkzeuge der Welt beschreiben. Zuvor hatte Harmand den Befund auf einer Konferenz im April vorgestellt.

SAN FRANCISCO - Archäologen, die im kenianischen Rift Valley arbeiten, haben die ältesten bekannten Steinwerkzeuge der Welt entdeckt. Vor rund 3,3 Millionen Jahren datiert, sind die Geräte rund 700.000 Jahre älter als Steinwerkzeuge aus Äthiopien, die zuvor diese Auszeichnung hatten. Sie sind tatsächlich so alt, dass sie die frühesten Fossilien unserer Gattung waren, Homo, um eine halbe Million Jahre. Als solche legen sie nahe, dass die Steinwerkzeugherstellung nicht mit begann Homo, aber mit einem primitiveren Mitglied der menschlichen Familie.

Ein glücklicher Unfall führte zur Entdeckung der uralten Werkzeuge. Sonia Harmand von der Stony Brook University und ihr Team waren an einem Morgen im Juli 2011, als die Gruppe eine falsche Wendung genommen hatte, zu einem bekannten Fossilstandort am westlichen Ufer des Turkana-Sees gegangen und landeten in einer bislang unerforschten Gegend. Die Forscher beschlossen, es zu untersuchen, und während der Teatime hatten sie Steinartefakte gefunden. Sie nannten den Standort Lomekwi 3 und setzten Dutzende von Werkzeugen - darunter Flocken, Kerne und Ambosse - sowohl von der Oberfläche als auch unter der Erde ab. Harmand beschrieb die Ergebnisse am 14. April in einem Vortrag auf der Jahrestagung der Paleoanthropology Society in San Francisco.

"Die Kerne und Flocken, die wir wiedergewonnen haben, sind eindeutig geknotet und nicht auf unbeabsichtigte oder natürliche Steinbrüche zurückzuführen", sagte Harmand. „Die Lomekwi-3-Knacker waren in der Lage, ausreichend absichtliche Kraft aufzubringen, um wiederholt aufeinanderfolgende und aufeinanderliegende Flocken abzutrennen und dann durch Drehen der Kerne weiterzuschneiden.“ Das Team bestimmte das Alter der Werkzeuge anhand ihrer stratigraphischen Position relativ zu zwei Lagen von Vulkanasche und eine magnetische Umkehrung bekannter Zeiten.

Die Werkzeuge von Lomekwi 3 sind ziemlich groß - größer als die Steinwerkzeuge von Gona in Äthiopien, die zuvor die ältesten in der Dokumentation waren, und größer als die Steine, mit denen Schimpansen Nüsse aufschlagen. Laut Harmand deuten vorläufige Beobachtungen darauf hin, dass die Lomekwi-Werkzeugmacher absichtlich große, schwere Blöcke aus sehr hartem Rohmaterial aus nahegelegenen Quellen ausgewählt hatten, obwohl kleinere Blöcke verfügbar waren. Sie verwendeten verschiedene Techniken, um die scharfkantigen Flocken von den Kernen zu entfernen.

Es ist noch nicht klar, wofür die Lomekwi-Angreifer ihre Werkzeuge eingesetzt haben. Bisher gefundene tierische Knochen an der Stelle zeigen keine Anzeichen menschlicher Aktivität. Beweise von einer anderen Seite deuten jedoch darauf hin, dass Hominins H. sapiens und seine ausgestorbenen Verwandten) schlachteten damals Tiere. Im Jahr 2010 arbeiteten Wissenschaftler am Standort Dikika in Äthiopien, wo Fossilien von Lucys Arten Australopithecus afarensis, zuvor aufgetaucht, gab bekannt, dass sie 3,4 Millionen Jahre alte Tierknochen mit Unterscheidungsmerkmalen gewonnen hatten. Sie argumentierten, Hominins hätten die Spuren beim Schneiden von Fleisch von den Knochen mit Steinwerkzeugen gemacht. Die Behauptung löste eine hitzige Debatte aus. Einige Skeptiker widersprachen, dass die angeblichen Schnittmarken das Ergebnis waren, dass die Knochen von vorbeigehenden Tieren getreten wurden; andere schlugen vor, dass es sich bei den Krokodilen um Bissspuren handele. Die Entdeckung der Lomekwi-Werkzeuge beweist nicht, dass Hominins die Dikika-Marken gemacht haben, aber sie zeigt, dass nahe Zeitgenossen der Dikika-Hominins Geräte gemacht haben, die solche Markierungen hinterlassen.

Die Identität der Lomekwi-Knacker ist unbekannt. Wenn Steinwerkzeugherstellung die ausschließliche Zuständigkeit von ist Homo, dann Homo muss sich viel früher entwickelt haben, als der Fossilienbestand derzeit anzeigt. Ein plausibleres Szenario, sagte Harmand, ist das Australopithecus oder ein anderer Hominin, Kenyanthropus (gefunden in der Nähe) - von denen bekannt ist, dass sie vor etwa 3,3 Millionen Jahren waren - stellten die Lomekwi-Werkzeuge her. Ob Kenyanthropus ist tatsächlich eine ausgeprägte Hominin-Linie oder ein Teil davon Australopithecus ist jedoch eine Frage der Debatte.

Bis zu diesem Zeitpunkt wurden die ersten Steinwerkzeuge als Teil der sogenannten Oldowan-Werkzeugmachertradition betrachtet. Louis Leakey prägte den Begriff, um Werkzeuge zu beschreiben, die in der Olduvai-Schlucht in den 1930er Jahren gefunden wurden. Laut Harmand unterscheiden sich die neu entdeckten Werkzeuge jedoch früh genug von den Oldowan-Geräten, um einen neuen Namen zu rechtfertigen: den Lomekwian.

MEHR ZU ENTDECKEN

Jawbone Fossil May markiert die Morgendämmerung der Menschheit

Lucy's Baby

Das Fossil, das die Suche nach menschlichen Ursprüngen revolutioniert hat: Q & A mit Lucy Discoverer Donald Johanson

Ursprüngliche Schnittmarken zeigen einen weit früheren Ursprung der Metzgerei

Haben Lucy's Species Schlachtetiere?

Suche nach den verlorenen Verwandten von Homo sapiens

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.