Der deutsche Chemiker erhält ein Geburtstagsgeschenk im Wert von 1,5 Millionen US-Dollar vom Nobelkomitee - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim
Gerhard Ertl wurde heute 71 Jahre alt. Leider hat 71 normalerweise nicht den gleichen Cache wie andere Altersgruppen, wie zum Beispiel 16 (Autofahren, zumindest in den USA), 18 (kann hier stimmen, kann ziemlich überall trinken), 25 (kein Mietwagen mehr) Strafen), 50 (AARP-Karte!) und alle anderen Vielfachen von zehn, die in neuen Jahrzehnten läuten. Aber ich habe eine Ahnung, dass Ertl sich eine Zeitlang an gute alte, unauffällige 71 erinnern wird. Immerhin ist es der Tag, an dem er den Nobelpreis für Chemie gewonnen hat. Und nicht nur das, er hat es alleine gewonnen. Was bedeutet, die 1,54 Millionen sind alle seine (keine Freigabe erforderlich). Ertl ist das neue, weltweite Gesicht der modernen Oberflächenchemie. Zuvor war sein Ruhm nur auf die wissenschaftliche Gemeinschaft beschränkt; aber jetzt, wenn Paris Hilton, Mahmoud Ahmadinedschad oder sogar ein namenloser Peon wie ich ein Auto hochfahren, denken wir oder Ertl. Katalytische Oberflächenreaktionen stützen Reaktionen, auf denen viele der Innovationen basieren, auf die wir heute angewiesen sind, vom Kunstdünger über Katalysatoren bis hin zu Brennstoffzellen. Diese Art von Reaktion kann uns auch ein Dorn im Auge sein: Wir erzeugen Rost, der auf unseren Motorrädern auftritt, und die Ozonschicht wird dünner, was tatsächlich der Fall ist, wenn sich Freonmoleküle in der Stratosphäre mit Eiskristallen vermischen. In einer Reihe von Vorträgen gewann Ertl, Professor für physikalische Chemie am Fritz-Haber-Institut (Teil der Max-Planck-Gesellschaft), die Erforschung der Oberflächenreaktion, die sich mit dem Namensvetter seines Instituts teilt: dem Haber-Bosch-Prozess. In dieser Reaktion werden Stickstoffgasmoleküle für künstliche Düngemittel in Ammoniak umgewandelt, um die Ernteerträge zu erhöhen. Mit Hilfe der Photoelektronenmikroskopie konnte Ertl die Choreographie und die an den atomaren Wechselwirkungen zwischen Stickstoff, Wasserstoff und einer Eisenoberfläche beteiligten Energien gründlich erklären. Diese Erkenntnisse ermöglichten den industriellen Betrieb, den Prozess effizienter zu gestalten. In einem Bericht von Bloomberg News heißt es: "Die Methode produziert jetzt etwa 100 Millionen Tonnen Düngemittel pro Jahr. Im Haber-Bosch-Prozess wird ein Prozent der weltweiten Energieversorgung weltweit verbraucht. Im vergangenen Jahr zahlte die deutsche BASF AG 5 Milliarden USD für die Übernahme von Engelhard Corp. erweitert sein Angebot an Katalysatoren. " Ertl führte ähnliche detaillierte Bewertungen der Umwandlung von Kohlenmonoxid und anderen Emissionsprodukten aus der Verbrennung in Kohlendioxid, Stickstoffgas und Wasser über einen Platinkatalysator durch. Diese Reaktionen finden im Katalysator eines Autos statt. "Die Forschung in der Oberflächenchemie hat bereits Innovationen untermauert, die von der Luftreinhaltungstechnologie bis zu modernen Elektronikprodukten reichen", sagte die Präsidentin der American Chemical Society, Katie Hunt, in einer Stellungnahme an die Medien. "Diese Forschung wird uns in Zukunft helfen, beispielsweise neue Quellen für erneuerbare Kraftstoffe zu erschließen und kleinere, leistungsfähigere Elektronikprodukte herzustellen." (Hier ist ein Video, das erklärt, warum die Schwedische Königliche Gesellschaft Ertl für verdient hielt.) Also ist es nicht sexy - wie eine iPod-Festplatte -, aber es ist unerlässlich. Ohne Ertls unauslöschliches Zeichen würden wir sowohl gegen den Klimawandel als auch gegen die Monsune sauren Regens kämpfen. Und dafür (nicht zu vergessen die besseren Ernteerträge) verdient er mindestens anderthalb Millionen. (Hölle, Alex Rodriguez schlägt einen Ball mit einer Fledermaus und ist mehr als das 250-fache wert, zumindest für seinen Agenten.) Herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag, Gerhard, du Nobelist, du.

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