Alltagsleben im alten Ägypten

Arbeiter und ihre Familien lebten vor etwa 3.000 Jahren in dem Dorf, das heute als Deir el-Medina bekannt ist. Schriftliche Aufzeichnungen aus der ungewöhnlich gut gebildeten Community bieten faszinierende Beschreibungen der täglichen Aktivitäten

Während der Zeit des Neuen Reiches (1539–1075 v. Chr.) Entwickelte sich die südliche Hauptstadt von Ägypten, Theypten, zu einem der großen urbanen Zentren der Antike. Die gewaltigen Tempelanlagen von Karnak und Luxor wurden in dieser Zeit errichtet, und die beiden Monumente dominieren immer noch das Ostufer des Nils in der modernen Stadt, die heute Luxor genannt wird. Das nahe gelegene Tal der Könige am Westufer des Nils beherbergt etwa 60 Gräber, darunter die des Pharaos Tutankhamen. Hunderte von privaten Gräbern, von denen einige prächtig bemalt sind, prägen die Landschaft entlang der Klippen am Westufer des Nils.

Obwohl einige der Gemälde in den privaten Denkmälern im Allgemeinen verlockende Bilder des luxuriösen Adelslebens enthalten, erzählen uns die verbleibenden Tempel und Gräber mehr über religiöse Erfahrungen und Überzeugungen in Bezug auf die Nachwelt als über die Erfahrungen der Lebenden. Das tägliche Leben ist weniger gut dokumentiert, da im Gegensatz zu den Steinmonumenten, die wir heute sehen, die Mehrzahl der aus sonnengetrocknetem Ziegel gebauten Häuser den Dämpfen der Floodllains sowie den Einrichtungsgegenständen und dem gesamten schriftlichen Material erlegen sind dokumentierte das Leben der wenigen Literaten. Am westlichsten Rand der ausgedehnten alten Stadt entkamen jedoch die Überreste einer kleinen Gemeinde der allgemeinen Auflösung. Dies ist das Dorf, das jetzt Deir el-Medina genannt wird, die Heimat der Handwerker, die die Königsgräber im Tal der Könige geschnitten und dekoriert haben.

Das Gebiet liegt in einer trockenen und relativ isolierten Gegend und ist bemerkenswert gut erhalten: Häuser und Kapellen stehen an einigen Stellen noch bis zu zwei Meter hoch. Archäologen fanden in der ersten Hälfte dieses Jahrhunderts eine Fülle von religiösen Denkmälern und Hausrat sowie unbeschädigte Grabstätten mit Särgen, Möbeln und Kleidungsstücken. Auf dem gesamten Gelände, vor allem aber in den Mülldeponien der Stadt, fanden die Forscher zehntausende schriftliche Dokumente, von denen die meisten aus der Zeit zwischen 1275 und 1075 v. Chr. Stammen. Einige der Texte befinden sich auf Papyrusblättern, die meisten jedoch auf Keramiksplittern oder glatten, weißen Kalkflocken, die als Ostraca bezeichnet werden und als eine Art Abfallpapier für die Gemeinschaft dienten.

Diese Schriften erwecken die Dorfbewohner zum Leben. In ihnen findet man Regierungsunterlagen, Liebesgedichte und private Briefe, die Familienstreitigkeiten, gesundheitliche Bedenken und Rechtsstreitigkeiten beschreiben. Die Dokumente bieten auch einen Einblick in das Bildungssystem des alten Ägypten - ein Thema, das ich ausführlich untersucht habe. Die Fülle der Texte der Site lässt vermuten, dass die meisten Männer der Stadt in einigen Epochen ihrer Geschichte lesen und schreiben konnten. (Gelehrte wissen nicht, ob viele Frauen in Deir el-Medina Schriftsteller waren. Frauen im Dorf tauschten zwar Briefe aus, aber sie hatten den Männern vielleicht ihre Gedanken diktiert.) Diese hohe Alphabetisierungsrate steht in krassem Gegensatz zu der Situation im Rest von Die alte ägyptische Gesellschaft, die während der Zeit des Neuen Reiches eine Alphabetisierungsrate von nur 1 oder 2 Prozent hatte. Die Ostraca beleuchten, wie die Dorfbewohner ein so beeindruckendes Bildungsniveau erreicht haben.

"Bring Honig für meine Augen"
Bevor wir uns das Bildungssystem in Deir el-Medina genauer ansehen, wird ein kurzer Überblick über einige der wiederhergestellten ostraca dabei helfen, das Leben im Dorf und den Kontext, in dem sich diese außergewöhnliche Alphabetisierungsrate entwickelt hat, zu rekonstruieren.Wie die zahlreichen Verwaltungsdokumente zeigen, handelt es sich bei den Ägyptern dieser Zeit um obsessive Bürokraten, die sorgfältig dokumentieren, welche Werkzeuge den Männern, die an den Gräbern gearbeitet haben, den der Bande überlassenen Rationen, dem Gesamtfortschritt der Arbeit und fast jedem anderen zur Verfügung gestellt wurden Detail, das quantifiziert werden könnte.

Noch vielfältiger sind die privaten Notizen der Bewohner. Viele sind rein praktisch: Quittungen für Käufe oder Aufzeichnungen von Rechtsstreitigkeiten (die Dorfbewohner waren eifrige Prozessanwälte). Die interessantesten Texte sind vielleicht die persönlichen Briefe, die den Leser direkt in die Welt des neuen Königreichs Ägypten führen. In einem solchen Schreiben schreibt ein Vater, Pay, an seinen Sohn über seine Augenkrankheit - offensichtlich eine der Gefahren des Grabbaus aufgrund des Staubes, der schlechten Beleuchtung und der mit der Aufgabe einhergehenden Steinscherben:

Der Zeichner Pay sagt seinem Sohn, dem Zeichner Pre [emhab?]: Kehre mir nicht den Rücken zu; Mir geht es nicht gut. Lass mich nicht weinen, denn ich bin in der Dunkelheit (?), Seitdem mein Herr Amon seinen Rücken zu mir gedreht hat.

Mögest du mir etwas Honig für meine Augen bringen, und auch etwas Ocker, das wieder zu Ziegeln gemacht ist, und echte schwarze Augenfarbe. [Beeil dich!] Schau es dir an! Bin ich nicht dein Vater? Nun bin ich elend; Ich suche mein Sehvermögen und es ist nicht da.

Pays Klage ist nicht überraschend: Blindheit hätte einen Zeichner völlig außer Gefecht gesetzt, der die Figuren und Hieroglyphen in den Gräbern malte. Beschreibungen der von Pay angeforderten Mischung aus Honig, Ocker und schwarzer Augenfarbe erscheinen in spezialisierten medizinischen Papyri, was darauf hindeutet, dass es sich um ein gewöhnliches Heilmittel handelt. In der Tat hat Honig antiseptische Eigenschaften und Ocker, eine Zutat in vielen anderen Vorschriften des Tages, fühlt sich kühl auf den Augenlidern an und soll die Schwellung reduzieren. Da so viele Arbeiter an dieser Art von Augenkrankheit litten, war diese Behandlung wohlbekannt, und Pay ordnete es für sich selbst an. Alternativ könnte Pay seinen Sohn gebeten haben, ein ärztliches Rezept auszufüllen.

Etwa die Hälfte der in Deir el-Medina gefundenen Texte sind religiöse oder literarische Werke. Kopien der meisten "Klassiker" aus der alten ägyptischen Literatur wurden vor Ort gefunden; In manchen Fällen ist die Ostraca aus dem Dorf das einzige überlebende Beispiel einer Arbeit. Diese Klassiker waren ein grundlegender Bestandteil der Ausbildung eines Schülers: Tausende Schultexte tragen Auszüge aus den Meisterwerken der Literatur des Mittleren Reiches (etwa 20001640 v. Chr.), Die in einer Sprache verfasst sind, die von der Umgangssprache der Schüler so weit entfernt ist wie das von Chaucer Englisch . Darüber hinaus waren viele Dorfbewohner eigenständige Autoren und verfassten Unterrichtstexte, Lieder und Briefe. Zum Beispiel schrieb der Schriftgelehrte Amennakhte ein Loblied auf die kosmopolitische Stadt Thebes, die direkt über dem Nil liegt:

Was sagen sie jeden Tag in ihrem Herzen zu denen, die fern von Theben sind?
Sie verbringen den Tag damit, [?] Von ihrem Namen zu träumen, und sagen: "Wenn nur unser Licht unser wäre!" ...
Das Brot ist lecker als Kuchen aus Gänsefett.
Sein Wasser ist süßer als Honig; man trinkt davon zu betrunkenheit.
Siehe, so lebt man in Theben!
Der Himmel hat dafür den frischen Wind verdoppelt.

Das Wissen und die Fähigkeiten der Dorfbewohner in der literarischen Kunst waren hoch geschätzt, wie auf einem Papyrus in den Archiven eines ansässigen Schreibers angegeben. In diesem Auszug stellt der Autor eine ungewöhnliche Hommage an das Lernen dar: Während andere Dokumente dazu tendieren, primär die Schreibfähigkeiten und die Vertrautheit mit der klassischen Literatur zu betonen, betont diese Beschreibung des Schreiberberufs die Urheberschaft, das Erstellen von Texten und den Ruhm, der nach dem Tod entstehen kann . Kurz gesagt appelliert der Autor an das große ägyptische Streben nach Unsterblichkeit:

Was die gelehrten Schriftgelehrten aus der Zeit anbelangt, die den Göttern vorausgegangen sind - diejenigen, die die Dinge vorhergesagt haben - bleiben ihre Namen für immer bestehen, obwohl sie gegangen sind und ihre Lebenszeit beendet haben und ihre Angehörigen vergessen sind.

Sie machten sich keine Pyramiden aus Kupfer mit Grabsteinen aus Eisen. Sie konnten keinen Erben in Form von Kindern hinterlassen, die ihren Namen aussprechen würden, aber sie machten sich einen Erben der Schriften und Anweisungen, die sie gemacht hatten.

Wichtigkeit der Bildung
Die außergewöhnliche Rate der Lesekompetenz unter den Arbeitern in Deir el-Medina entwickelte sich zweifellos, weil die vielen erfahrenen Kunsthandwerker Hieroglyphen für ihre Arbeit in den Königsgräbern verstanden hatten. Zu Beginn der Geschichte des Dorfes enthielten die Pharaonengräber nur einfache Kopien der Nachweltführer, die in kursiver Schrift mit begleitenden Vignetten in Strichmännchen geschrieben waren. Am Ende des 14. Jahrhunderts v. Chr. Begannen kunstvoll geschnitzte und gemalte Szenen in Gräbern zu erscheinen. Gleichzeitig stieg die Alphabetisierungsrate in der Stadt stark an, was durch die Zunahme der Anzahl der nach dieser Zeit geschriebenen Texte belegt wird.

Der König Horemheb, der von 1319 bis 1292 v. Chr. Regierte, führte diese bemalten Reliefs in das Tal der Könige ein. Die aufwändigeren Projekte von Horemheb und späteren Königen erforderten ein Team von Zeichnern, um die ersten Zeichnungen und den letzten Anstrich durchzuführen. Da die Grabmalereien große Mengen hieroglyphischer Texte enthielten, mussten diese Arbeiter lesen und schreiben.

Vielleicht überraschender war, dass zumindest einige der Männer, die für die zermürbende Aufgabe verantwortlich waren, das Grab aus dem Berghang herauszuschneiden, ebenfalls gebildet waren, auch wenn ihre Arbeit keine solchen Fähigkeiten erforderte. Der Ehrgeiz mag diese Arbeiter motiviert haben: Bildung und Alphabetisierung bildeten den Schlüssel zu einer guten Karriere in Ägypten, trennten die Handwerker-Klasse von den Bauern und die Fähigkeiten hätten den Arbeitern gute Dienste geleistet, wenn sie unter den Grabbauern keine Arbeit gehabt hätten . Darüber hinaus war die Lernkultur im Dorf möglicherweise ein starker Anreiz, um junge Menschen dazu anzuregen, mit Gleichaltrigen mitzuhalten.

Ägyptologen können zahlreiche Details aus der in Deir el-Medina gefundenen Ostraca nachlesen, aber leider wissen wir immer noch wenig darüber, wie die Einwohner lesen und schreiben lernten. Die ägyptischen Texte des Neuen Reiches beziehen sich nur zufällig auf Schulen, was darauf hinweist, dass sie existierten und dass relativ junge Kinder sie besucht haben. Zum Beispiel beschreibt eine im Dorf gefundene Kurzgeschichte die Schulerlebnisse seines jungen Helden, eines Jungen, dessen Mutter nicht verheiratet ist:

Er wurde in die Schule geschickt und lernte sehr gut schreiben. Er übte alle Kriegskünste und übertraf seine älteren Gefährten, die mit ihm in der Schule waren. Dann sagten seine Gefährten zu ihm: "Wessen Sohn bist du? Du hast keinen Vater!" Und sie haben ihn geschmäht und verspottet: "Hey, du hast keinen Vater!"

Wissenschaftler haben jedoch keine Beweise für eine tatsächliche Schule in Deir el-Medina - keine textlichen Hinweise auf ein Schulgebäude, keine Struktur, die wie ein Schulraum aussieht, und keine Konzentration von Schülerübungen, die einen Lehrbereich bedeuten könnten. Tatsächlich haben wir keine Hinweise darauf, wie die Kinder der Arbeiter ihre Fähigkeiten im Lesen und Schreiben gelernt haben.

Einige der zurückgelassenen ostraca vermitteln ein etwas vollständigeres Bild von dem, was man als sekundäre Bildung bezeichnen könnte - zusätzliche Schulung in Lesen, Schreiben und Kultur. Viele der im Dorf gefundenen Dokumente sind offensichtlich Übungen für fortgeschrittene Schüler, die gelegentlich mit den Namen des Schülers und des Lehrers signiert sind. Einige der Schriften sind mit einem Datum versehen, das das Ende der Lektion eines Tages kennzeichnet. Einige Texte enthalten mehrere solche Daten, was darauf hindeutet, dass ein Schüler für mehrere Lektionen ein einzelnes Ostracon verwendet hat.

Aus den verschiedenen Unterschriften auf der Ostraca geht hervor, dass Väter oder Großväter oft die Erziehung ihrer Söhne oder Enkel beaufsichtigten, obwohl Väter - sogar gebildete - ihre Söhne ihre Söhne an einen höheren Rang schicken konnten Ausbildung. (Eine Signatur, leider schlecht erhalten, kann eine Studentin sein, daher könnte mindestens eine Frau ihre Ausbildung auf diese Art und Weise erhalten haben.) Die Schülerinnen und Schüler stammten aus einer beliebigen Station im Leben, einschließlich nicht nur der zukünftigen Leiter der Gemeinschaft, sondern auch einige Jungen, die sich niemals über den Steinmetz erheben würden. Die Lehrer kamen jedoch regelmäßig aus höheren Klassen: Die in der Ostraca erwähnten Ausbilder waren hauptsächlich Schriftgelehrte, Zeichner oder Chefarbeiter.

Die Schüler scheinen ihre Lektionen an ihren Arbeitsplatz im Grab angepasst zu haben, wie aus den Daten in der Ostraca hervorgeht. Beispielsweise enthalten Texte häufig mehrere, durch mehrere Tage getrennte Daten, was darauf hinweist, dass zwischen den Lektionen normalerweise Zeit zwischen den beiden Lehrern lag und Schüler waren vermutlich bei der Arbeit. Trotzdem blieb viel Zeit zum Lernen. Die Arbeiter hatten viele Tage frei, vor allem als das Grab gegen Ende der Herrschaft eines Pharaos fast abgeschlossen war. In der Endphase des Aufbaus verbringen sie möglicherweise nicht mehr als einen von vier Tagen im Tal der Könige.

Das Bildungssystem in Deir el-Medina unterschied sich von dem in anderen Städten und Städten in Ägypten, vor allem in denen, die Lesen und Schreiben lernten. Darüber hinaus stehen das verwendete Schreibmaterial und die zur Verfügung stehende Unterrichtszeit auch im Gegensatz zu anderen Praktiken. An anderen Orten gefundene Schülerübungen bestanden aus wiederverwendetem Papyrus, der für die Ämter in offiziellen Ämtern leicht zugänglich ist. Er scheint das Handwerk junger Auszubildender zu sein, die für den staatlichen Dienst gepflegt wurden. Diese Studenten setzten täglich ihr Studium fort und schafften es, täglich mehrere Papyrusseiten zu erstellen.

Obwohl einige Aspekte des Schulsystems in Deir el-Medina vom typischen Bildungsansatz abweichen, stimmen die Bewohner des Dorfes offenbar mit weit verbreiteten Vorstellungen darüber überein, was unterrichtet werden sollte und warum. Lehrer in diesem Arbeiterdorf könnten zwar Steinmetzer zwischen den Arbeitstagen ausbilden und auf Kalkflocken schreiben (das Material, das ihnen am besten zur Verfügung steht), aber sie unterrichteten ihre Schüler immer noch in den großen Klassikern der ägyptischen Literatur mit dem Ziel, Weisheit zu vermitteln und eine erfolgreiche Karriere sichern. Ein Dorfschreiber schrieb einem jungen Schüler: "Setze dein Herz sehr auf das Schreiben, ein nützlicher Beruf für den, der es tut. Dein Vater hatte Hieroglyphen, und er wurde auf der Straße geehrt."

DER AUTOR
ANDREA G. McDOWELL, der einen J.D. und einen Ph.D. hat, hat ausführlich über das Recht und andere Aspekte des Lebens in Deir el-Medina geschrieben. Sie lehrte Ägyptologie an der Leiden University, der University of Oxford (wo sie als Junior Research Fellow am Somerville College tätig war) und der Johns Hopkins University, bevor sie die Yale Law School besuchte. Heute ist sie außerordentliche Professorin für Recht an der Rechtswissenschaftlichen Fakultät der Seton Hall University. Ihre aktuellen Forschungsarbeiten beschäftigen sich mit dem kalifornischen Goldrausch und allgemeiner mit der Entstehung und Entwicklung von Eigentumsrechten.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Das tägliche Leben im alten Ägypten" in den SA Special Editions 15, 1s, 68-73 (Januar 2005) veröffentlicht.

doi: 10.1038 / scientificamerican0105-68sp

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