Proteus: Wie Radiolarien Ernst Haeckel retteten - Evolution - 2020

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Anonim

Ernst Haeckel um Weihnachten 1860, als er 26 Jahre alt war, ein Jahr nach seiner Rückkehr aus Italien.

Ernst Haeckel hatte ein unglückliches Jahr damit verbracht, Medizin zu praktizieren, als seine Eltern schließlich einwilligten, für ein Jahr eines wissenschaftlichen Studiums und einer Reise nach Italien zu zahlen. Es war 1859 und er war 25. Er hatte während seiner Collegezeit eine Leidenschaft für Biologie und ein Talent für Kunst entdeckt, aber seine Eltern hatten sich für die Praktikabilität eingesetzt. Wenn es jemals ein Gegenmittel für die Umsetzbarkeit gab, dann Italien.

Dort angekommen, schwärmten die Verlockung der üppigen neapolitanischen Landschaft und das heiße Wetter, die die Mikroben des Ozeans, die er im Norden studieren wollte, in den Norden geschoben haben, um den jungen Wissenschaftler in Richtung Landschaftsmalerei zu ziehen. Er fand sehr wenig in seinen Meeresproben und verlor den Glauben an ein Talent für Wissenschaft. Während er Wochen mit anderen Künstlern verbrachte und die Vorzüge des Lebens eines nicht hungernden Künstlers genoss, dachte er ernsthaft darüber nach, die Wissenschaft für immer zu verlassen.

Dann reiste er nach Messina, Sizilien, wo die Meeresströmungen und die Geometrie des Hafens winzige Protestisten der Meere, Radiolarien genannt, einfangen. Haeckel war verzaubert. Die Wissenschaft hatte ihn. Aber auch die Kunst - er malt oder zeichnet Tausende von Radiolarien und jede Menge anderer Lebewesen, die der Wissenschaft des 19. Jahrhunderts bekannt sind.

Dies ist das Herzstück der Geschichte, die in der Dokumentation "Proteus" erzählt wurde, der 22-jährigen Liebesarbeit des Filmemachers David Lebrun, die ich als leidenschaftlicher Fan von Haeckels Kunst seit langem kenne und die er lange Zeit sehen wollte. Diese Woche habe ich es endlich geschafft. Ich näherte mich mit Bedenken, denn obwohl die IMDB-Bewertungen günstig waren, waren die Bewertungen bei Netflix definitiv nicht der Fall.

Hier ein paar Clips, um Ihnen einen Vorgeschmack zu geben:

Was hat er bei den Radiolarien gesehen, die Haeckel wieder in die Wissenschaft zurückgezogen haben? "Ich bin jeden Morgen neu überrascht über den unerschöpflichen Reichtum dieser winzigen und zarten Strukturen", schrieb er. "Dass ich mich mit Leidenschaft auf diese wissenschaftlichen Schätze stecke, die gleichzeitig für das ästhetische Auge so angenehm sind, kann man sich gut vorstellen." Haeckel hatte zwei Leidenschaften. Radiolarien befriedigten beide.

Radiolaria mit Algensymbionten im Inneren. Natürlich mit Haeckel.

Radiolarien sind winzige Protisten, die in komplizierten Silikahüllen leben. Da Kieselsäure gegenüber Säuren, die häufig aus Kalziumkarbonat bestehende Schalen in großer Tiefe auflösen, undurchlässig ist, machen sie einen großen Teil des Schlamms aus, der auf Tiefseeböden gefunden wird. Sie strecken winzige Pseudopoden aus ihrer Schale heraus, um Nahrung zu fangen, und manchmal beherbergen sie Algen, um sie zu ernähren.

Sie gehörten zu den frühesten Eukaryoten, die vor 550 Millionen Jahren am Ende des Vorkambriums entwickelt wurden, und ihre Schalen haben sich im Laufe der Zeit so sehr verändert, dass sie für die Datierung von Erdölbeeten und geologischen Formationen nützlich sind. Aber warum haben sie diese Muscheln und welche Kraft könnte für die unendliche Vielfalt in ihrer Struktur gewählt werden? Ich weiß es nicht.

Der Film beschreibt, wie Haeckel, ein Christ aufgewachsen war, als Jugendlicher zwischen zwei mächtigen Kräften zerrissen wurde: seiner Liebe zur Wissenschaft, die die Natur auf ein System seelenloser Gesetze zu reduzieren schien, und seine Liebe zur Romantik des Deutschen des frühen 19. Jahrhunderts Philosophen. Dazu gehörte insbesondere Goethe, der glaubte, Gott sei kein diskretes Wesen, sondern als unbeschreibliche und immaterielle Präsenz in allen Teilen der Natur, egal wie klein sie auch sei "Gott in der Natur". Nach Ansicht des Filmemachers David Lebrun lösten Radiolarien zunächst die Spannungen zwischen diesen beiden Konfliktkräften in Haeckel. In ihrer unendlichen Vielfalt und bezaubernden Schönheit spürte Haeckel, dass er einen Teil Gottes sah und berührte - und indem er sie zog, teilte -.

Später in Haeckels Leben, die Herausforderer Aus der Tiefe des Marianengrabens, dem Ort des Challenger Deep, dem tiefsten Fleck der Erde, etwa fünf Meilen unter der Oberfläche, drang die Expedition tausende neuer Tiefseeradiolarien aus. Haeckel studierte ein Jahrzehnt lang die Sedimente, die von der Expedition mitgebracht wurden, und zeichnete die 3000 neuen Spezies, die er gefunden hatte. Diese Bilder werden in "Proteus" von Regisseur David Lebrun in Schwarz-Weiß vorbeigezogen.

In den Nächten und am Wochenende über zwei Jahrzehnte, während er oft eine Familie mit anderen Jobs unterstützte, arbeitete Lebrun daran, diesen Film auf die Leinwand zu bringen. Er gab eine Originalpartitur in Auftrag und verbrachte Tausende von Stunden damit, Haeckels Arbeiten zu fotografieren (heute würde die gleiche Arbeit mit digitaler Technologie nur wenige Tage dauern). Der Film wird wie ein Ken-Burns-Film ausschließlich mit schönen Kunstwerken illustriert, und wer auch immer der Foley-Künstler war verdient einen goldenen Stern: Die Soundeffekte machen sie lebendig.

Lebrun spielt gerne mit der Wiederholung von Mustern, aber ich hatte das Gefühl, dass die radiolarischen Animationssequenzen den Punkt, den er versuchte, viel besser machen würde, besser erreicht haben, wenn er das Wechseln der Bilder etwas verlangsamte und nie ein einziges Mal wiederholte. Durch das Ansehen von Bonusmaterial wusste ich, dass es sein Ziel war, die Radiolarien zum Tanzen zu bringen. Aber ich fand es ablenkend und seltsamerweise fast langweilig nach einem bestimmten Punkt und hatte das Gefühl, dass es den Punkt behinderte, den er versuchen wollte. In Anbetracht dessen, dass Haeckel Tausende Radiolarien zog, war keine Notwendigkeit, sich zu wiederholen. Wenn ich nie denselben Radiolarien zweimal gesehen hätte, hätte ich mehr Ehrfurcht gehabt.

Obwohl die Rezensenten auf Netflix sich darüber beklagten, dass der Film langweilig und repetitiv sei, fand ich es fesselnd, schön anzusehen und anzuhören (wenn auch manchmal etwas langsam) und völlig kohärent. Lebrun leistet hervorragende Arbeit, indem er die historischen, wissenschaftlichen und literarischen Kräfte, die Haeckels Welt prägten, anhand des Einflusses der Romantiker von Samuel Taylor Coleridge ermittelt Raureif des alten Seemannes Zum unerwarteten Anstoß zur Ozeanographie, dass die Verlegung des ersten transatlantischen Telegraphenkabels durch die SS Frohe Ostern erwies sich als. Irgendwann hat es mich sogar zu Tränen gerührt. Ich empfehle.

Noch mehr Radiolaria, wieder von Haeckel. Beachten Sie die ikosaedrischen Strukturen oben, die sich zusammen mit einigen Viruskapsiden entwickelt haben.

Haeckel entwickelte sich zu einem der einflussreichsten und am meisten gelesenen Biologen des 19. Jahrhunderts. Er setzte sich für die Evolutionstheorie ein und zeichnete den ersten evolutionären Baum, der alles bekannte Leben einbezieht, und prägte die Begriffe Phylum "," Phylogenie "," Ökologie ". und "Protist" und als einer der ersten, der mutig und öffentlich die Behauptung aufstellte, dass sich Menschen aus Affen entwickelt haben und das Leben aus unbelebter Materie entwickelt wurde, umarmte er einige umstrittene und in einigen Fällen falsche Theorien über die Evolutionstheorie. er ist heute wenig bekannt.

Sein größter Fehler war wahrscheinlich sein Glaube an die Rekapitulationstheorie, oft ausgedrückt als "Ontogenese rekapituliert die Phylogenie". Er glaubte, dass die embryonalen Formen der Tiere buchstäblich ihre Evolutionsgeschichte zum Ausdruck brachten und dass der Mensch alle Stadien seiner früheren Evolution als Embryonen durchlaufen hat. Das ist nicht richtig; Im besten Fall könnten wir sagen, dass Embryonen viele, aber nicht alle der embryonalen Formen unserer Vorfahren durchlaufen, aber sicherlich nicht ihre erwachsenen Formen.

Anstelle der natürlichen Auslese glaubte er auch, dass eine Form des Lamarckismus der Motor der Evolution sei. Er erlag auch rassistischen Vorurteilen, die während seiner Zeit üblich waren, und er nutzte die Wissenschaft, um seine Ansichten zu bekräftigen, seinen heutigen Ruf zu unterdrücken, und er hielt kontroverse und mystische religiöse Ideen, die Angriffe zeitgenössischer Wissenschaftler und Geistlicher gleichermaßen anzogen.

"Alles kam jetzt in neuen, schönen und bemerkenswerten Formen vor", schrieb er über die Radiolarien in Messina. "Ich fing an, nicht nur die äußeren Formen zu sehen und zu hören, sondern auch den inneren Inhalt, die Natur und die Geschichte der Dinge." Der kluge Leser wird dies als einen frühen Ausdruck seiner von Goethe getriebenen mystischen Naturphilosophie sowie den letztlich fehlerhaften Glauben an die Rekapitulationstheorie erkennen.

Aber er hatte diese Tugend: ein unverfälschtes Gefühl des Wunders über die Vielfalt des Lebens und eine brennende Leidenschaft, dieses Wunder durch seine Kunst mit anderen zu teilen. Tatsächlich glaubte er, das Universum sei ein unendlich vielschichtiges Kunstwerk, und es sei die Aufgabe eines Wissenschaftlers, mit beiden Genauigkeiten darzustellen und leidenschaft was er gefunden hatte

Wenn seine persönliche Philosophie ihn wissenschaftlich in die Irre führte, konnte der romantische Künstler in ihm die Vielfalt des Lebens so bewegend darstellen, dass er auch heute noch Nicht-Wissenschaftler anzieht. Persönlich werde ich nie genug von Haeckels Kunst bekommen, was dazu beigetragen hat, meinen geliebten Jugendstil zu inspirieren. Ich habe ernsthaft darüber nachgedacht, ein Zimmer oder möglicherweise jedes Zimmer in meinem Haus damit zu dekorieren.

In der Tat bin ich nicht die erste Person mit diesem Impuls. Lebrun entdeckte bei seiner Recherche, dass Haeckels Haus in Jena, die passend benannte Villa Medusa, mit solchen Eigenschaften geschmückt war, wie mit Radiolarien geschnitzten Stühlen und einem Kronleuchter, der von einem bemalten Quallenmandala umgeben war. WOLLEN.

Bei Amazon können Sie eine Kopie seines 1904er Meisterwerks "Artforms of Nature" erwerben, das ursprünglich zwischen 1899 und 1904 in 10 Sätzen zu je 10 Exemplaren herausgegeben wurde, von denen mindestens ein Druck in fast jedem Satz von Radiolarienern stammte. Oder Sie können einzelne Drucke davon kaufen, um sie an Ihre Wand zu hängen (oder suchen Sie einfach nach "Haeckel" bei Ihrem bevorzugten Druckereibeschäft). Und wenn Sie an "Proteus" interessiert sind und kein Netflix oder ähnliches haben, schauen Sie bei Amazon nach.

Was auch immer seine Fehler als Wissenschaftler und Biologe sein mögen, für mich ist sein Erbe als wissenschaftlicher Illustrator sein höchstes und größtes. Meines Erachtens verstehen die besten Wissenschaftskommunikatoren - Carl Sagan, Richard Feynman, Rachel Carson oder Jane Goodall, um nur einige auszusuchen -, dass es genauso wichtig ist, mit den Herzen der Menschen über Wissenschaft zu sprechen, als mit ihren Gehirnen zu sprechen. Ich glaube, Haeckel war in dieser Mission ein uneingeschränkter Erfolg.

Was hat er bei den Radiolarien gesehen, die Haeckel wieder in die Wissenschaft zurückgezogen haben? "Ich bin jeden Morgen neu überrascht über den unerschöpflichen Reichtum dieser winzigen und zarten Strukturen", schrieb er. "Dass ich mich mit Leidenschaft auf diese wissenschaftlichen Schätze stecke, die gleichzeitig für das ästhetische Auge so angenehm sind, kann man sich gut vorstellen." Haeckel hatte zwei Leidenschaften. Radiolarien befriedigten beide.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.