Ist es falsch, Hurrikan Irene mit der globalen Erwärmung zu verbinden?

Vor sechs Jahren warteten Experten, bis Katrina anfing, darüber zu streiten, ob der Hurrikan zumindest teilweise eine Folge der globalen Erwärmung war. In dieser Woche warteten die Experten nicht einmal darauf, dass Irene in die USA eindrang, um sich über dieselbe Frage zu streiten.

Der grüne Journalist-Aktivist Bill McKibben, der letzte Woche vor dem Weißen Haus verhaftet wurde, als er gegen einen Vorschlag der Obama-Regierung protestierte, eine neue Ölpipeline zu bauen, hat am Donnerstag den Anfang gemacht. "Irene hat einen zweiten Vornamen und die globale Erwärmung", schrieb McKibben in The Daily Beast. McKibben merkte an, dass das Klima im vergangenen Jahr das wärmste war, und die Meeresoberflächentemperaturen entlang der Ostküste der USA liegen ebenfalls auf Rekordhöhen - aufgrund der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung.

In diesem Jahr, so McKibben, haben wir bereits "Rekordfluten von Pakistan über Queensland bis zum Mississippi-Becken" verzeichnet, Dürre von den Steppen Russlands bis in die Ebenen von Texas. Nur das einzige Trauma, das wir bisher nicht hatten, sind Hurrikane, die pflügen in die USA, aber das ist nur Glück - letztes Jahr war ein großes Sturmjahr, aber alle sind zur See hinausgewandert - dieses Jahr stehen wir bereits auf Buchstabe I, zu dem wir in einem normalen Jahr erst im Oktober kommen werden Jede Art von natürlichem System wird mit mehr Leistung verstärkt - etwa ¾ Watt zusätzlicher Energie pro Quadratmeter Erdoberfläche, dank des Kohlenstoffs, den wir in die Atmosphäre eingefüllt haben. "

Der Journalist Michael Lemonick, der bei Climate Central schrieb, widmete sich der gleichen Frage aus einem etwas anderen und - ich bin sicher, dass er dachte - weniger unangenehmen Winkel. "Ist diese Wetterkatastrophe durch den Klimawandel verursacht?" Fragte Lemonick am Freitag. "Falsche Frage", antwortete er. "Hier ist die richtige Frage: Wird der Sturm durch den Klimawandel schlimmer, als es sonst gewesen wäre? Antwort: Absolut."

Wie McKibben weist Lemonick darauf hin, dass "die Wassertemperaturen im Atlantik dank der globalen Erwärmung jetzt höher sind als früher, und die Meereswärme gibt den Wirbelstürmen ihre Kraft. Wenn alle anderen Dinge gleich sind, bedeutet ein wärmerer Ozean ein stärkerer Sturm. "

Lemonick fügt hinzu: "Dank des Klimawandels ist der Meeresspiegel in der Region von New York vor allem vor dem Jahrhundert um 13 Zentimeter höher. Die größten Schäden durch Wirbelstürme entstehen nicht durch starke Winde und starke Regenfälle - obwohl diese eine Menge verursachen Es ist von der Sturmflut, der Tsunami-artigen Wasserwand, die ein Hurrikan vor sich her schiebt, um auf das Land zu stoßen, und es war Hurrikan Katrinas Sturmflut, nicht der Wind oder Regen, der New Orleans im Jahr 2005 zerstörte extra Fuß des Meeresspiegels zu Beginn, mit anderen Worten, die Sturmflut von Irene wird einen Vorsprung haben. Und der Klimawandel ist ein großer Teil des Grunds. "

Die Gegenreaktionen gegen McKibben und Lemonick waren unmittelbar und es kam nicht nur, wie man es erwarten würde, aus den global erwärmenden Leugnern, sondern auch aus anderen, die sich um den Klimawandel Sorgen machten. Der Journalist Keith Kloor wirft McKibben "rhetorischen Overkill" vor, der die Legitimität des Klimawandels untergräbt. Der Politologe Roger Pielke Jr. kommentiert Kloors Post und kritisiert, dass sowohl McKibben als auch Lemonick "weit über das hinausgehen, was die Wissenschaft unterstützen kann".

Dies gilt auch für den Umweltreporter Andrew Revkin, den Autor des einflussreichen Blogs "Dot Earth". Irene als Vorbote der durch die globale Erwärmung hervorgerufenen Wirbelstürme zu sehen, die häufiger die nordöstlichen Vereinigten Staaten treffen, "steht nicht im Einklang mit der Wissenschaft, die einen messbaren, wenn auch subtilen Trend in die entgegengesetzte Richtung zeigt." Revkin zitiert eine Studie der National Oceanic and Atmospheric Administration und der University of Miami aus dem Jahr 2008 mit dem Titel "Globale Erwärmung und Landwirbelstürme in den Vereinigten Staaten", in der vorhergesagt wird, dass die Erwärmung im Atlantik mehr Windscherung hervorruft, was Stürme eher zerstreut als intensiviert.

Es ist etwas Entmutigendes an all diesen klugen, gut gemeinten Menschen, die alle auf der gleichen Seite sind und sich auf diese Weise miteinander streiten. Ich habe selbst McKibben wegen des rhetorischen Overkills beschuldigt - insbesondere, weil er andeutete, dass ein unkontrollierter Klimawandel Kriege und andere Formen der Gewalt auslösen könnte. Aber die Äußerungen von McKibben und Lemonick zu Irene kamen mir als vernünftige, wenn auch fragwürdige Spekulation vor, nicht als hyperbolischen Alarmismus. Und noch eine Frage: Wann wird es angemessen und verantwortungsvoll sein, ein extremes Wetterereignis wie Irene mit dem anthropogenen Klimawandel in Verbindung zu bringen? Und wenn dieser Tag kommt, wird es so schlimm sein, eine solche Verbindung herzustellen?

Mit freundlicher Genehmigung von Gannett Inc.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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