Ecuador-Beben ist auf einem Fehler, der Monster-Shaker erzeugt

Diese Region, in der der Boden unter dem Pazifik unter Südamerika vorstößt, hat das größte jemals gemeldete Erdbeben hervorgerufen - und die Anden wurden gebaut

Das große Erdbeben, das Ecuador am Samstag, 16. April, erschütterte, erreichte die Stärke 7,8. Das Schütteln ereignete sich in einem Störungsgebiet, das in der Vergangenheit viel größere Erdbeben ausgelöst hat, einschließlich des größten Erdbebens, das je mit wissenschaftlichen Instrumenten gemessen wurde, so der US Geological Survey.

Das Beben am Samstag in der Nähe der Pazifikküste brachte mindestens 270 Menschen ums Leben, viele davon in zusammengebrochenen Gebäuden. Das Beben ereignete sich in einem sehr seismisch aktiven Gebiet an der Pazifikküste Südamerikas. Am Erdbebengebiet taucht ein Stück Erdkruste namens Nazca-Platte unter Südamerika ab und bewegt sich laut geologischer Untersuchung mit 61 Millimetern pro Jahr nach Osten. Die rote Linie in der Karte oben zeigt die Grenze der beiden Platten. Die anderen Zeilen zeigen das Ausmaß des Schüttelns am Samstag. Im Süden sind die Kräfte, die diese Platten zusammenbringen, so mächtig, dass sie über Jahrmillionen hinweg eine Zone aus zerknitterten Felsen geschaffen haben, die die Anden in den Himmel gestoßen hat.

Das Schleifen riesiger Gesteinsbrocken an dieser Grenze führt zu Schubfehlern, wenn ein Stück über ein anderes hinausragt. Wenn die Platten auf diese Brocken drücken, rutschen sie in Stößen und erzeugen große Erdbeben. Das größte Erdbeben, das von einem Erdbebensensor entdeckt wurde, ereignete sich 1960 im Süden Chiles. Dieses Beben hatte eine fast unvorstellbare Stärke von 9,5.

Es ist nicht der einzige große Ruck, der die Region in der Vergangenheit erschüttert hat. Die geologische Untersuchung stellt auf ihrer Website fest, dass seit 1900 rund 900 km nach dem Erdbeben vom Samstag sieben Erdbeben der Stärke 7 oder mehr aufgetreten sind. Am 31. Januar 1906 rumpelte ein 8,3-Schüttler durch diese pazifisch-südamerikanische Kollisionszone 90 km nach Nordosten vom Beben am Samstag. Sie riss die Naht zwischen den Felsen für etwa 400 bis 500 km auf, und die Unterwasserbewegungen verursachten einen Tsunami, bei dem zwischen 500 und 1 500 Menschen getötet wurden. 1987, etwa 240 km östlich der Veranstaltung vom Samstag, erreichte ein flaches Beben - ein Bruch hoch oben in der Kruste - die Stärke 7,2 und tötete etwa 1.000 Menschen.

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