Verheerendes Erdbeben im Mittelalter endlich verstanden

Im Jahr 1356 erschütterte ein verheerendes Erdbeben die schweizerische Stadt Basel und zerstörte fast die gesamte Stadt. In einem Umkreis von 30 Kilometern wurden fast alle Festungen eingenistet. Die Ursache des Zitters blieb 645 Jahre lang ein Rätsel. Aber laut einem Bericht in der neuesten Ausgabe von Wissenschaft, Mustapha Meghraoui und seine Kollegen in Straßburg, Frankreich und an der Universität Basel haben nun die genaue Quelle des Bebens ermittelt. Darüber hinaus haben sie ein Muster seismischer Aktivitäten identifiziert, das das Gebiet erneut gefährden könnte.

Die Forscher geben dem Erdbeben 1356 die Schuld an einer aktiven Störung in der Nähe der Stadt, die an der Oberfläche als abrupte Änderung des Bodenniveaus erscheint. In den letzten 8.500 Jahren hat sich die Verwerfung um 1,8 Meter verschoben und drei große Erdbeben hervorgerufen, von denen das jüngste Ereignis 1356 das letzte Mal war. Das Gestein auf beiden Seiten der Bruchlinie bewegt sich weiter und "deutet auf eine Wiederholungszeit für ein Erdbeben vom Typ 1356 im Basler Raum von etwa 1500 bis 2500 Jahren hin", schreiben Meghraoui und das Team.

Obwohl die Forschungen sagen, dass das von ihnen identifizierte Muster in der nahen Zukunft nicht auf ein erneutes Auftreten hindeutet, sind sie zuversichtlich, dass Schritte unternommen werden, um sich auf ein anderes Erdbeben ähnlicher Stärke vorzubereiten. Die bisher beste Schätzung der Wiederholungszeit eines solchen Ereignisses für den Raum Basel lag bisher bei etwa 6000 Jahren. In der Stadt gibt es mehrere Schweizer Pharma- und Chemieunternehmen. Drei Kernreaktoren befinden sich im Umkreis von 50 Kilometern. "Wir müssen jetzt Vorsichtsmaßnahmen ergreifen", sagt Co-Autor Domenico Giardini.

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