Heilt das Sprießen neuer Gehirnzellen eine Depression?

In den letzten Jahren haben Forscher herausgefunden, dass Antidepressiva Depressionen durch die Förderung der Neurogenese, dem Wachstum neuer Neuronen im Gehirn, entgegenwirken. Die Beweise stammen aus mehreren bemerkenswerten Beobachtungen. Eines ist, dass gestresste Affen weniger neue Zellen in der Hippocampus-Region des Gehirns anbauen als ihre gesunden Kollegen. Zweitens steigern die meisten Depressionsbehandlungen, von Medikamenten wie Prozac bis hin zu einer starken Magnetstimulation, das Wachstum von Neuronen bei Nagetieren um bis zu 75 Prozent.

In der bis dato aussagekräftigsten Studie richteten Wissenschaftler der Columbia University und der Yale University die Bestrahlung der Hippocampi von Mäusen, um der Neurogenese vorzubeugen. Bei der Verabreichung von Fluoxetin, auch als Prozac bekannt, zeigten die Mäuse keine der Verhaltensänderungen, die normalerweise mit dem Medikament verbunden sind. Wenn Neurogenese erforderlich ist, um eine Depression zu kicken, führt das, wie das Ergebnis nahe legt, möglicherweise dazu, dass der Verstand in einen Abgrund gerät. "Es ist eine sehr ansprechende Idee", kommentiert Eric Nestler vom Southwestern Medical Center der University of Texas in Dallas. "Es bietet einen Mechanismus, um zu erklären, warum viele Depressionen chronisch und progressiv sind." Es würde auch erklären, warum Prozac einige Wochen braucht, um seine Wirkung zu entfalten. Das Wachstum von Neuronen aus Stammzellen dauert ebenfalls einige Wochen.

Aber die Details nörgeln an einigen Forschern. Fritz Henn vom Brookhaven National Laboratory sagt, dass er schon früh von der Idee begeistert war. "Ich dachte, es war ein gutes Ziel für einen letzten gemeinsamen Weg", der allen Formen der Depression zugrunde liegt. Als Henn und seine Kollegen jedoch zufällig die Füße von Mäusen schockierten - eine Behandlung, die bekanntermaßen die Neurogenese untergräbt -, waren nicht alle Tiere deprimiert. "Dieses Experiment hat mir Angst gemacht", sagt er. Wenn die Neurogenese auf andere Weise gekürzt wird, beispielsweise durch Bestrahlung, zeigen die Tiere nicht alle Anzeichen einer Depression, was darauf hindeutet, dass der Verlust der Neurogenese nicht ausreicht, um die Krankheit auszulösen, stellt er fest. Das größte Problem bei der Herausbildung der Rolle der Neurogenese besteht darin, dass es den Forschern nicht möglich ist, die Wachstumsrate von Neuronen gezielt zu erhöhen oder zu verringern. Um diese Debatte aufzulösen, sagt Henn, "muss sich jemand ein cleveres Experiment einfallen lassen."

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