Die Schneedürre in den USA könnte schwerwiegende Folgen haben

Die Schneesicherheit wirkt sich nicht nur auf die Skigebiete aus, sondern auch für die Wasserversorgung und die Landwirtschaft

Die Schneedürre in den USA hat in diesem Winter bisher Fragen zu den Auswirkungen auf die Wasserversorgung, Skigebiete und die Landwirtschaft aufgeworfen.

Nur 22 Prozent der Nation waren am 4. Januar 2012 von Schnee bedeckt.

Eine Schneehöhenanalyse vom 4. Januar 2004-2012 zeigt, dass der kleinste Bereich der USA in diesem Jahr von Schnee bedeckt ist. Das Jahr 2007 ist das zweitkleinste Gebiet der USA mit einer Schneedecke von etwa 27 Prozent.

Der Intermountain West, insbesondere die Sierra of California und die Berge von Nevada und Utah, zeigt dieses Jahr eine beträchtliche Schneedürre, wenn man sie mit normalen und vergangenen Jahren vergleicht. Die nördlichen Ebenen und die oberen Großen Seen sind andere Gebiete, die im Vergleich zu den vergangenen Jahren wenig Schneebedeckung haben.


Schneehöhe vom 5. Januar 2012.
Nationales betriebliches hydrologisches Fernerkundungszentrum / NOAA

Schneedürre im Westen: Wasserversorgung und Auswirkungen auf Ski
Laut der kalifornischen Abteilung für Wasservorkommen schlägt eine Schneeerhebung vom 3. Januar 2012 vor, dass eine der niedrigsten Schneehöhen für das Datum, die bisher verzeichnet wurden, vorlag.

Der landesweite Schneegehäuse hatte einen Wassergehalt von 19 Prozent des Durchschnitts vom 3. Januar und nur 7 Prozent des Durchschnitts vom 1. April. Die Schneedecke befindet sich normalerweise Anfang April auf ihrem Höhepunkt, bevor sie im Frühjahr schmilzt.

Gebirgsschnee, der im Frühling und Sommer schmilzt, macht etwa 1/3 des Wassers der kalifornischen Haushalte, landwirtschaftlichen Betriebe und Industrien aus, berichtete der California DWR.

"Glücklicherweise haben wir den größten Teil des Winters vor uns, und unser Vorratsspeicher ist gut", sagte der DWR-Direktor Mark Cowin in einer kürzlich veröffentlichten Pressemitteilung.

AccuWeather.com Experte Meteorologe Ken Clark, der sich auf die Vorhersage des Wetters im Westen spezialisiert hat, hat die Schneehöhe dieses Jahres im Westen im Vergleich zu normal analysiert.

Während der Schneefall in dieser Saison über die Sierra bis zu den Bergen von Utah weit unter dem Normalwert lag, waren die Schneemengen im letzten Winter in diesem Gebiet über dem Normalwert.

"Nach den enormen Anstiegen der Reservoirs im vergangenen Jahr könnte ein Jahr Dürre keine massiven Änderungen bei der Wasserverteilung bewirken", erklärte Clark des Reservoirwasserspeichers.

"Das Wettermuster, das wir im letzten Monat gesehen haben, ändert sich in den nächsten Wochen wirklich nicht merklich ... Ich sehe keinen Grund, warum es optimistisch ist, eine deutliche Erholung des Schneedefizits im Rest der Welt zu sehen Winter."

"Kurzfristig wirkt sich das hauptsächlich auf die Skibranche aus", sagte Clark.

Die Auswirkungen der Landwirtschaft auf die Schneedürre
Der Mangel an Schneebedeckung in Teilen des Mittleren Westens könnte im Laufe des Jahres "große Probleme" für den Winterweizenertrag bedeuten.

"Wenn es zu einem Ausbruch arktischer Kälte mit Temperaturen unter null Grad kommt, könnte dies für Winterweizen, der im Herbst gepflanzt wird und im Winter inaktiv wird, große Probleme verursachen. Subzero-Kälte kann zu Wachstumsstörungen führen und die Produktion des diesjährigen Weizens beeinträchtigen Ernte ", so der Experte Agrarmeteorologe Dale Mohler.

AccuWeather.com-Meteorologen glauben, dass eine Veränderung des Wintermusters am Horizont ist und mehr kalte Wellen die USA durchdringen könnten.

Schneedecke schützt Winterweizen vor arktischen Kälteeinbrüchen und hält die Bodentemperatur eher unter dem Gefrierpunkt als unter Null.

Mohler sagte, der Mangel an Stürmen und mildem Wetter seien die Faktoren, die den Winterweizen anfällig machten.

Die meisten anderen Kulturen des Mittleren Westens sollten nicht durch die fehlende Schneedecke beschädigt werden. Viele Pflanzen in dieser Region sind jedoch im Frühjahr auf Feuchtigkeit aus schmelzendem Schnee angewiesen. Wenn es im Winter ein Schneedefizit gibt, gefolgt von einem trockenen Frühling, wäre das auch eine schlechte Nachricht für andere Kulturen.

Von AccuWeather.com (finden Sie die Originalgeschichte hier); Mit freundlicher Genehmigung nachgedruckt.

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