USA wollen Wälder schützen, um wildes Rentier zu retten

Die geschätzten 46 Bergkaribus in den Selkirk Mountains, die die Grenze zwischen den USA und Kanada überbrücken, sind alles, was im Land bleibt

(Reuters) - Die US-Regierung hat am Dienstag vorgeschlagen, die Wälder in Idaho und Washington zu schützen, um die schwindende Bevölkerung der Bergkaribus zu retten, die unter dem Namen Wildrentier bekannt sind.

Nach dem Plan würden rund 375.000 Hektar überwiegend US-amerikanischer Forest Service-Land in den Selkirk-Bergen im Norden von Idaho und im Nordosten von Washington als kritischer Lebensraum für das zurückgezogene Karibus bezeichnet.

Die geschätzten 46 Bergkaribus in den Selkirks, die die Grenze zwischen den Vereinigten Staaten und Kanada überbrücken, seien alles, was im Land geblieben sei, sagte Susan Burch, Abteilungsleiterin in Idaho für den US Fish and Wildlife Service.

Es ist nicht bekannt, wie viele Waldsäugetiere einst das Hochland in Idaho, Washington und British Columbia bewohnten, aber ihre Zahl war auf 30 gesunken, als sie 1984 in die Liste der vom Bund bedrohten Arten aufgenommen wurden.

Im Gegensatz zu anderen Karibuarten, von denen einige in Alaska leben, bewohnt die Selkirk-Gruppe Höhenlagen von über 4.000 Fuß und ist auf Urwälder angewiesen, um dort Nahrung zu finden und vor Raubtieren zu schützen, sagten Regierungswissenschaftler.

Die größte Bedrohung für das Überleben des Tieres ist die Zersplitterung seines Territoriums durch Abholzung, Waldbrände, Straßenbau und Erholungspfade.

Sowohl männliche als auch weibliche Karibus haben ein Geweih und wiegen zwischen 175 und 400 Pfund. Sie wandern saisonal auf und ab und klettern im Winter über Schnee, um sich von Flechten auf jahrhundertealten Zedern und Fichten zu ernähren.

Ihre zurückgezogenen Gewohnheiten und das abgelegene Land, in dem sie leben, sind Gründe dafür, dass historische Daten Lücken aufweisen, sagte Burch.

"Zu dem Zeitpunkt, als irgendjemand erkannte, dass etwas gestorben war, gab es nichts mehr zu sehen", sagte sie.

Der Plan, Lebensraum zu kennzeichnen, der Aktivitäten wie die Holzernte, den Abbau und die Erschließung von Erholungsgebieten wahrscheinlich einschränken würde, ist bis Ende Januar öffentlich einsehbar.

Nach jahrelangen Rechtsstreitigkeiten haben Umweltschützer und die Regierung 2009 einen Deal geschlossen, der den Dienst dazu aufforderte, diesen Monat Schutz vor Lebensraum für Selkirk-Karibu vorzuschlagen. Der Dienst soll innerhalb eines Jahres eine endgültige Entscheidung über die Maßnahme treffen.

Es war nicht sofort klar, ob Gruppen, die den Zugang zu öffentlichen Grundstücken fördern, dem Vorschlag widersprechen würden. Beamte der BlueRibbon Coalition, einer nationalen gemeinnützigen Organisation in Idaho, die sich für Off-Highway-Fahrzeuge und andere Formen der motorisierten Erholung einsetzt, lehnten eine Stellungnahme ab, als sie am Dienstag kontaktiert wurden.

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