Nachrüstungen für Heimanwendungen werden von Nachbarn zu Nachbarn verbreitet

Ein Regierungsprogramm zielt darauf ab, die Treibhausgasemissionen zu senken, den Einwohnern zu helfen, ihre Stromrechnung zu sparen und Arbeitsplätze zu schaffen

Beth Domingo sah verwundert zu, wie die Bauunternehmer die Mängel in ihrem Vorort in Maryland mit vier Schlafzimmern aufdeckten. Nachdem sie 18 Jahre dort gelebt hatte, dachte sie, sie wüsste es von innen und außen, aber sie lag falsch.

"Es gab all diese kleinen Löcher", erinnert sie sich.

Einige befanden sich in der Garagenwand und wurden vor Jahren von ihrem Ex-Mann während einer schlampigen Neuverkabelung gebohrt. Andere waren nicht gerade Löcher, sondern Risse im Futter ihrer Haustür, der Hintertür und der Fenster. Sie stellte fest, dass sie nicht eng waren, als die Bauunternehmer einen leistungsstarken Abluftventilator anstellten, der Luft durch ihre Türen saugte und alle Zugluft in ihrem Haus offenbarte.

Sie fanden auch heraus, dass der Kamin und das Dach keine geeignete Isolierung hatten, sodass die Wärme den ganzen Winter über aus dem Haus steigen konnte. Die größte Überraschung war in einem Schlafzimmer im Obergeschoss, wo niemals zwei Lüftungsöffnungen an das Heiz- und Kühlsystem des Hauses angebracht worden waren.

"Dieses Schlafzimmer war im Winter immer kalt und im Sommer heiß gewesen, und jetzt wissen wir, warum", sagt Domingo. "Es macht mich einfach krank zu glauben, dass wir all diese Energie jahrelang verloren haben."

Domingo gibt zu, dass sie niemals die Energieeffizienz ihres Hauses untersucht hätte, wenn nicht im vergangenen Jahr ein experimentelles Regierungsprogramm in ihrer Stadt gestartet worden wäre. Sie lebt in University Park, Md., Einer von 41 Gemeinden, die am Better Buildings Neighborhood-Programm der US-amerikanischen Energiebehörde beteiligt sind - einer Initiative, die aus dem American Recovery and Reinvestment Act 2009 hervorgegangen ist.

Von 2010 bis 2013 soll das Dreijahresprogramm 508 Millionen US-Dollar für staatliche Fördergelder bereitstellen, um die Energieeffizienz in den Nachbarschaften des Landes zu steigern. Die Idee ist dreifach: Treibhausgasemissionen senken, Einwohner bei der Stromrechnung sparen und Arbeitsplätze schaffen.

Dr. Drafty trifft das Kilowatt Kid
In der Zwischenzeit melden Communitys Daten an DOE, um zu erfahren, welche Strategien erfolgreich sind.

"Wir betrachten die Finanzierung als Startfinanzierung oder als Risikokapitalgeber", erklärt Danielle Sass Byrnett, die Managerin des Programms. "Wir erneuern und versuchen, die besten Ansätze zu finden."

Basierend auf individuellen Zuschussvorschlägen erhält jede Gemeinde zwischen 1,4 und 40 Millionen US-Dollar, um ihre Ideen zu verwirklichen. Und jeder hat einen einzigartigen Plan.

Ein Programm in Philadelphia bietet Hausbesitzern und Geschäftsinhabern Darlehen in Höhe von bis zu 15.000 US-Dollar zur Durchführung von Energie-Upgrades mit festen Zinssätzen von nur 1 Prozent für 10 Jahre. In Michigan gehen Freiwillige von Tür zu Tür, um die Bewohner über die Vorteile einer Nachrüstung ihrer Häuser zu informieren.

In Boulder County, Colorado, werden Studenten über Figuren wie Kilowatt Kid, Count Plugula und Dr. Drafty Energieeffizienz vermittelt. Ein Massachusetts-Programm verwendet Wärmebilder, um den Bewohnern zu zeigen, wo Wärme aus ihren Häusern austritt.

Im University Park brauchten lokale Bauunternehmer weniger als zwei Tage, um Domingos Haus zu renovieren, was ihr 1.750 Dollar kostete. Zwei Wochen später erhielt sie Schecks im Wert von 1.450 $ in ihrem Briefkasten.

"Sie werden von den Rabatten überwältigt sein", erzählte sie einem Nachbarn auf einer kommunalen Energiemesse im vergangenen Monat.

"Ja wirklich?"

"Ich habe drei Viertel des Geldes zurückbekommen", sagte Domingo.

Die andere Frau, die Schwierigkeiten hatte, ihren Mann zur Teilnahme zu bewegen, seufzte. "Vergiss das Geld", sagte sie. "Es ist das Richtige zu tun."

Byrnett sagt, dass das Better Buildings Neighborhood-Programm dazu neigt, in kleinen Städten wie dem University Park gut zu funktionieren, wo sich die Nachricht schnell zwischen den Nachbarn verbreiten kann. Auf nationaler Ebene war es eine der größten Herausforderungen, die Aufmerksamkeit der Menschen auf sich zu ziehen und Skeptiker hinsichtlich der Energieeffizienz aufzuklären.

Arbeitsplätze schaffen, aber wie lange?
Der durchschnittliche US-Hausbesitzer verschwendet jährlich zwischen 200 und 400 US-Dollar aufgrund von Zugluft und überholten Heiz- und Kühlsystemen. Dies bedeutet, dass diejenigen, die ein Nachbarschaftsprogramm in Anspruch nehmen, ihre Investition in wenigen Monaten voll ausschöpfen können.

"Dies verbessert den Komfort und die Energiekosten", erklärt Byrnett. "Es gibt eine Lösung, die gar nicht so kompliziert ist."

Nach US-amerikanischen EPA-Zahlen würden 10 Prozent der Haushalte und Wirtschaftsgebäude des Landes ein Viertel ihres Energieverbrauchs einsparen. Dies würde 8 Milliarden Dollar pro Jahr einsparen und die Kohlendioxidemissionen um etwa 55 Millionen Tonnen reduzieren - dies entspricht dem aufgenommenen Kohlendioxid durch einen Kiefernwald, der ein Gebiet von der Größe von Connecticut und Massachusetts abdeckt. Neben der Reduzierung von Kosten und Emissionen schafft die Bundesfinanzierung Arbeitsplätze.

Bislang hat University Park 10 Prozent seiner 875 Häuser renoviert, 35 lokale Auftragnehmer und Zulieferer beschäftigt und neun Vollzeitarbeitsplätze geschaffen, so der Bürgermeister der Stadt, John Tabori.

In ländlicheren Gegenden, in denen Auftragnehmer knapp sein können, werden Mittel zur Einstellung und Schulung von Arbeitnehmern für die Energiesanierung verwendet. Das Programm erwartet, dass bis Ende 2013 bundesweit rund 30.000 Arbeitsplätze geschaffen oder erhalten und mindestens 100.000 Gebäude modernisiert werden.

"Unser langfristiges Ziel besteht in der Tat darin, eine Branche für die Modernisierung von Gebäuden zu fördern ... um uns auf eine energieeffiziente Wirtschaft zu konzentrieren, die dauerhaft gebaut ist", sagt Byrnett.

Wenn das Projekt seine Ziele nicht erreicht, könnte es leicht zu einer Munition für Republikaner werden, die der Meinung sind, dass Energieeffizienz keine oberste Priorität der Regierung sein sollte. Da nach 2013 keine Finanzierung für das Programm garantiert ist, betont Byrnett, dass es wichtig ist, jetzt Daten zu sammeln, damit die lokalen Regierungen die bewährten Verfahren in der Zukunft replizieren können.

In Anbetracht dessen, dass DOE im Jahr 2010 130 Förderanträge von Gemeinden erhalten hat, sind viele Menschen hungrig nach Programmen, die funktionieren.

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