DNA-Hinweise zu den Ursprüngen von Hauspferden

Die letzte Sichtung einer Wildpferdepopulation fand 1969 in der Mongolei statt. Ein weitaus üblicherer Anblick ist ein Hauspferd, ob auf einem Bauernhof oder einer Rennstrecke. Nun haben Wissenschaftler ein neues Licht auf die Frage gestellt, wie diese großartigen Tiere von Menschen kontrolliert werden konnten. Laut einem online veröffentlichten Bericht der Verfahren der National Academy of Sciences, Moderne Pferde wurden aus mehreren verschiedenen Ahnenbeständen gezüchtet. Und da die Domestizierung von Pferden möglicherweise eine Schlüsselrolle bei der Verbreitung einiger europäischer Sprachen gespielt hat, könnten die Erkenntnisse das Studium der Sprachentwicklung fördern.

Um die Spur der Hauspferde zu verfolgen, sequenzierten Thomas Jansen von Biopsytec Analytik in Rheinbach und seine Kollegen DNA von 318 Pferden, die 25 verschiedene Rassen repräsentierten. Insbesondere analysierte das Team mitochondriale DNA (mtDNA), die von der Mutter geerbt wurde, und verglich die jüngsten Proben mit zuvor veröffentlichten DNA-Daten von 334 anderen Tieren. Die Forscher identifizierten 17 verschiedene Arten von mtDNA und berechneten, dass mindestens 77 verschiedene Wildstuten domestiziert worden sein müssen, um den heutigen Hauspferden Rechnung zu tragen. Wie diese Tiere domestiziert wurden, bleibt jedoch unklar. Aufgrund der notwendigen Diversität der Stuten vermutet das Team, dass mehrere getrennte und geographisch unterschiedliche Populationen an dem Prozess teilgenommen haben. Eine Theorie besagt, dass die Domestizierung an verschiedenen Orten unabhängig voneinander stattfand. Alternativ kann sich der Vorgang von einem einzigen Startpunkt aus langsam ausgebreitet haben. In diesem Fall schreiben die Autoren, "das Wissen und die anfangs domestizierten Pferde selbst hätten sich verbreitet, während lokale Stuten unterwegs eingebunden wurden, um unsere regionalen mtDNA-Cluster zu bilden."

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