Schlechte Nachrichten für Dinos waren gute Nachrichten für Säugetiere

Eine neue erschöpfende Fossilanalyse besagt, dass Säugetiere nach dem Tod der Dinosaurier entstanden sind, aber die Debatte geht weiter

Das vor einem Jahrzehnt in der Wüste Gobi in der Mongolei entdeckte Fossil eines spitzmausartigen Tieres führte eine der umfangreichsten Sonden aller Zeiten in die Entstehung von Plazentasäugern ein, die große Mehrheit aller lebenden Säugetiere. .

"Natürlich sind Sie aufgeregt, wenn Sie etwas gut erhaltenes aus der Kreidezeit vor 145 Millionen bis 65 Millionen Jahren vorfinden", sagt John Wible, Säugetierkurator des Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh und leitender Autor eines neuen Berichten zufolge schließen Plazentagetiere vor etwa 65 Millionen Jahren zwischen der Kreide- und der Tertiärperiode ab, als die Dinosaurier verschwanden. "Dies ist einer der Fälle, in denen das Fossil in einem gewissen Sinn nicht wirklich interessant ist, sondern vielmehr die Studie, zu der uns das Fossil geführt hat."

Das mongolische Fossil richtig altern und klassifizieren Maelestes gobiensis, Wible und sein Team, das zwischen 71 Millionen und 75 Millionen Jahre alt war, verglich es mit 409 Merkmalen, die aus den Schädeln, Zähnen und Skelettresten anderer Tiere stammten, im Alter von heutigen Säugetieren bis zu über 100 Millionen Menschen vor Jahren. Um herauszufinden, ob es sich um ein Plazentasäugetier handelt, konstruierten die Wissenschaftler einen Baum, der die Entwicklung der Plazentasäugetiere in der Kreidezeit gut darstellt. "Wir wollten herausfinden, was unser Fossil war", sagt Wible, "und wir wollten testen, ob eines der Kreidefossilien Plazenta sein könnte."

Wible und seine Kollegen berichten in Natur Als sie mit der Analyse und Klassifizierung der Exemplare fertig waren, stellten sie fest, dass keine aus der Kreidezeit stammenden Tiere Plazentasäugetiere zu sein schienen. Es schien, als hätten sich solche Säugetiere eher vor etwa 65 Millionen Jahren entwickelt, was die lang gehegte Theorie des "Sprengstoffmodells" unterstützen würde, wonach ein Dino-Aussterben ihnen den Weg frei machen würde.

"Die Dinosaurier sterben aus und alle diese Nischen öffnen sich. Dann gehen Plazentasäuger in diese Nischen und .... Wham!" Wible sagt. "Sie explodieren gerade in diese neuen Nischen, die von Dinosauriern geöffnet wurden."

J. David Archibald, ein Evolutionsbiologe an der San Diego State University, lobte die neue Studie als die bisher umfassendste Analyse der Evolution von Plazentasäugern auf der Grundlage der Formen und Formen von Fossilien. Er widersprach jedoch der Schlussfolgerung und stellte fest, dass frühere Studien darauf hinwiesen, dass einige Plazentasäugetiere in der späten Kreide vorhanden waren.

Wible räumt ein, dass noch viele Fragen zu beantworten sind. "Eines der Probleme ist, dass wir uns mit dem Fossilienbestand befassen müssen, und der Fossilienbestand ist unvollständig", sagt er. "Wir haben nicht das Leben der Kreide perfekt über jeden Kontinent verteilt." Dennoch sei das Alter relativ, besonders wenn es sich um Millionen von Jahren handelt. Er zitiert eine kürzlich durchgeführte Studie, die von einem internationalen Team von Molekularbiologen durchgeführt wurde, das die DNA lebender Plazentasäuger verwendete, um zu schätzen, dass ihre Vorfahren vor mehr als 100 Millionen Jahren entstanden sind. "Morgen wäre ich nicht überrascht, wenn ich eine 80 Millionen Jahre alte Kreide-Plazenta finde - was sind weitere 10 Millionen oder 15 Millionen Jahre?" er sagt. "Auf der anderen Seite wäre ich überrascht, eine 120 Millionen Jahre alte Kreide-Plazenta zu finden."

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