Die Polarforschung in den USA könnte sich wegen fehlender Eisbrecher verlangsamen

Die USA haben derzeit nur einen aktiven Eisbrecher in ihrer Flotte

Haben Sie einen Ersatz-Eisbrecher herumliegen? Die National Science Foundation möchte von Ihnen hören.

Die Agentur bemüht sich, ein Schiff zu gewinnen, um seinen jährlichen Nachschubkonvoi zur McMurdo Station, der größten der drei US-amerikanischen Forschungsstationen in der Antarktis, zu führen.

Seit fünf Jahren setzt NSF auf ein schwedisches Schiff, das Oden, um einen Kanal im Eis für Schiffe zu brechen, die Treibstoff und Fracht zu McMurdo befördern. Aber die schwedische Seefahrtsbehörde, der die Odenlehnte es ab, seinen Vertrag mit NSF in diesem Jahr zu verlängern. Die Schweden wollen ihren Eisbrecher näher an der Heimat halten, nachdem im letzten Winter in der Ostsee gestrandete Schiffe und gestörter Frachtverkehr stattgefunden haben.

Wenn die NSF keinen Ersatz-Eisbrecher finden kann, der die Reise anführt - der Anfang Dezember beginnen soll und Ende Januar McMurdo erreichen soll -, könnte die diesjährige Antarktis-Forschungssaison verkürzt werden.

"Wir versuchen wirklich sehr sorgfältig nach Alternativen zu suchen", sagte NSF-Sprecherin Debbie Wing. "Es könnte sich auf die Forschungssaison auswirken, wenn wir die Forscher nicht nachschieben können."

McMurdo wurde früher von US-Eisbrechern gewartet, aber die Flotte des Landes ist auf ein einziges Einsatzschiff, das Forschungsschiff, geschrumpft Healy. Es ist mitten in einer siebenmonatigen wissenschaftlichen Kreuzfahrt im Arktischen Ozean.

NSF hat die Küstenwache gefragt, die das betreibt HealyUm das Schiff in diesem Winter nach Süden in die Antarktis zu schicken, sagte der Kommandant der Küstenwache, Robert Papp Jr., gestern einem Senatskomitee.

"Wir haben auf Mitarbeiterebene eine Anfrage bezüglich der Möglichkeit eines Ausbruchs von McMurdo erhalten", sagte Papp. "Schweden hat entschieden, dass seine nationalen Interessen Oden], so dass das Schiff nicht verfügbar ist. "

Geringfügige Reaktion auf eine alternde US-Flotte
Jetzt muss die Küstenwache entscheiden, ob sie das ersparen kann Healy, was bedeuten würde, dass mehrere Monate lang kein US-Eisbrecher in der Arktis fehlen würde. Ein zweiter US-Eisbrecher, der Polarsternwird in Seattle repariert, aber Papp sagte, es gibt keine Chance, dass es rechtzeitig seetüchtig wäre, um die Antarktis zu bedienen oder in der Arktis Deckung zu bieten, wenn die Healy geht nach Süden. Ein dritter Eisbrecher, der Polarmeer, sitzt im Trockendock, und die Küstenwache plant, sie später in diesem Jahr außer Betrieb zu setzen.

"Wir befinden uns in einer anstrengenden Verfolgungsjagd, die versucht, aufzuholen", sagte Papp gegenüber dem Gesetzgeber und beschrieb die alternde US-amerikanische Eisbrecherflotte.

NSF-Sprecherin Wing sagte, es sei nicht klar, wie die Sommerforschungssaison der Antarktis, die von November bis Februar dauert, betroffen sein würde, wenn ihre Agentur keinen Ersatz für die EU finden könnte Oden.

Eine E-Mail des Auftragnehmers, der die drei antarktischen Stationen von NSF betreibt, deutet darauf hin, dass die größte Herausforderung darin bestehen würde, Kraftstoff zu McMurdo zu transportieren.

Die Station, deren Einwohnerzahl im Winter von etwa 150 auf jeden Sommer auf 1.000 anwächst, ist auch ein Versorgungsknotenpunkt für den US-Stützpunkt Amundsen-Scott am Südpol. (Eine dritte US-amerikanische Forschungsbasis, Palmer Station, wird von einem eisverstärkten Forschungsschiff, der Lawrence M. Gould.)

"Wenn ein Eisbrecher nicht zur Verfügung steht, um einen Kanal im Meereis zu räumen, können Schiffe, die zur Nachschubversorgung von Treibstoff und Fracht geeignet sind, die McMurdo-Station nicht erreichen", heißt es in der E-Mail von Raytheon Polar Services.

"Wir könnten möglicherweise genug Fracht transportieren, um die meisten Operationen aufrechtzuerhalten, aber Kraftstoff ist eine andere Geschichte. Kraftstoff ist für die Kraft- und Wasserwerke von McMurdo und South Pole Station, Flugbetrieb, Feldlager und sogar die Unterstützung anderer nationaler Programme von entscheidender Bedeutung. Wir werden es brauchen zu planen, um genug Kraftstoff für die Zeit bis Ende Januar 2013 zu reservieren, was der früheste Zeitpunkt sein könnte, an dem Kraftstoff nachgeliefert werden könnte, wenn es in dieser Saison keinen Eisbrecher gibt. "

Nachdruck mit Genehmigung von Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Empfohlen