Treibhausgasemissionen in den USA trotz politischer Verstopfung zurückgegangen

In der Rede von Präsident Obama zur Lage der Union hat der Klimawandel möglicherweise einen kurzen Rückgang erfahren, aber die Politik seiner Regierung schafft eine klimafreundlichere US-Regierung.

Präsident Obama erwähnte den Klimawandel während der Rede der Vereinigten Staaten von Amerika gestern Abend fast beiläufig und stellte fest: "Die Unterschiede in dieser Kammer sind jetzt zu tief, um einen umfassenden Plan zur Bekämpfung des Klimawandels zu verabschieden."

Was Obama nicht erwähnte, ist, dass der sinkende Energieverbrauch in einer schleppenden Wirtschaft und gut platzierte Vorschriften, die auf Luftverschmutzung und Ölverbrauch abzielen, klimafreundlichere USA schaffen. Die Kraftstoffverbrauchsnormen für Benzinfresser und die Aussicht, dass stabile, billigere Erdgaslieferungen die Schließung der schmutzigsten Kohlekraftwerke des Landes beschleunigen werden, beginnen die langfristigen Projektionen für die Treibhausgasemissionen in den USA zu drosseln.

"Sie alle zeigen in dieselbe Richtung. Meines Erachtens erreichen die USA etwas Bedeutsames", sagte Robert Stavins, Direktor des Programms für Umweltökonomie an der Harvard University. "Andere Länder, europäische und aufstrebende Volkswirtschaften, wollen wirklich eine ehrgeizige innere Klimapolitik sehen. Angesichts unserer derzeitigen Politik ist dies ausgesprochen unwahrscheinlich."

Die Vereinigten Staaten werden sich immer noch schwer tun, Obamas Versprechen während der globalen Klimaverhandlungen zu erfüllen, um die Emissionen bis 2020 um 17 Prozent gegenüber 2005 zu senken. Die jüngsten langfristigen Energieprojektionen zeichnen jedoch ein weitaus sonnigeres Bild, als die Menschen erwartet hatten, zwei Jahre nach den Vereinigten Staaten Der Kopenhagener Klimagipfel der Nationen in Kopenhagen, Dänemark, konnte keine verbindliche Vereinbarung treffen.

Analysten der US-amerikanischen Energy Information Administration (EIA) prognostizierten in dieser Woche einen Energie-Ausblick. Sie prognostizierten einen dramatischen Rückgang des Energiebedarfs in den USA bis 2035 und einen neu konfigurierten Energiekuchen, der eine beträchtliche Menge Kohle für Erdgas einsetzt. Laut EIA, einem Zweig der Energieabteilung, werden die Kohlendioxidemissionen bis 2035 an die Energieverbrauchslinien gebunden. Bis 2020 werden die US-Emissionen in die Atmosphäre voraussichtlich 7 Prozent unter ihrem 2005-Niveau von fast 6 Milliarden Tonnen Kohlenstoff liegen . Bis 2035 werden die Emissionen voraussichtlich immer noch unter dem von 2005 liegen.

Einige Experten glauben, dass sich das ändern könnte, wenn die US-Wirtschaft Dampf aufnimmt und Industrieanlagen wieder brummen.

"Vielleicht könnte uns die Obama-Politik von Kohle abbringen, aber ich denke, das ist zu optimistisch", sagte Michael Wara, Professor für Umweltrecht an der Stanford University. "Die Mischung aus Kohle und Gas wird sich in einer Weise ändern, die die Emissionen in naher Zukunft senkt. Bis 2020 wird sie wieder steigen."

Eine Reihe neuer Kohlegeneratoren werde online gestellt, und obwohl diese Anlagen schlanker und effizienter seien, seien sie noch lange nicht so sauber wie Gasturbinen oder erneuerbare Energiequellen.

"Einige Leute hatten gehofft - oder gefürchtet -, dass die Kontrolle der Umweltverschmutzung die Abkehr von Kohle zu Gas beschleunigen würde. Wenn man die Zahlen tatsächlich drückt, stimmt das nicht wirklich."

Kombination wirtschaftlicher Trends und Politiken
Trotzdem verschwimmen laut EIA derzeit eine Reihe von Obama-Maßnahmen und wirtschaftlichen Trends, um die Emissionen zu senken: Die Amerikaner verbrauchen aufgrund der hohen Benzinpreise weniger Öl; Automobilhersteller halten sich an die Kraftstoffverbrauchsnormen des Bundes; Elektrizitätsunternehmen werden effizienter; staatliche Regeln für erneuerbare Energien leiten Wind- und Sonnenenergie in die Stromnetze ein; Gaspreise sind wettbewerbsfähig mit Kohle; und die Luftqualitätsvorschriften des Bundes schließen die schmutzigsten Kraftwerke.

"Das wird tiefgreifende Auswirkungen auf die Kohlendioxidemissionen haben", sagte Stavins, "weil sie die Investitionen in neue Kohle reduzieren und die Nutzung bestehender Kohle verlangsamen werden."

Obama hat die Umweltgruppen angeheizt, weil er nicht genug getan hat, um gegen den Klimawandel vorzugehen. Nachdem der Waxman-Markey-Klimaschutz im Sommer 2009 mit knappem Vorsprung im Haus verabschiedet worden war, ging der Appetit im Kongress und im Weißen Haus nach einem blutigen Senatskampf zurück. Die Wahlen, die die Republikaner mit der Führung des Hauses beförderten, setzten Klimaschutzvorschläge in den Jahren 2010 und 2011 auf einen Weg ins Nirgendwo, als die Befürworter der Parteilichkeit die Befürworter eines Bundesgesetzes, das die Verschmutzung der globalen Erwärmung reduzieren will, marginalisierten.

Ein Teil von Obamas Lösung, so scheint es, kehrt zu Erdgas zurück. Vergangene Nacht stoppte Obama die Gasentwicklung und -nutzung direkter als je zuvor und bündelte Jobwachstum, Energiesicherheit und Emissionssenkungen.

"Wir haben eine Erdgasversorgung, die Amerika fast 100 Jahre halten kann. Meine Regierung wird alle möglichen Maßnahmen ergreifen, um diese Energie sicher zu entwickeln", sagte er.

Der sich schnell bewegende Bohrboom, der sich im Nordosten und im mittleren Teil des Landes ausbreitet, hat in der Öffentlichkeit große Besorgnis über Wasserverschmutzung, Luftverschmutzung und Erdbeben ausgelöst. Öl- und Gasunternehmen, die Felder in Pennsylvania, Ohio, Texas, Louisiana, Arkansas und North Dakota entwickeln, sind auf ein Verfahren namens Hydraulic Fracturing angewiesen, bei dem Erdgas durch Sprengen von Wasser und Chemikalien in energiereiche Gesteinsformationen tief unter der Erde erzeugt wird.

Aber sobald es produziert ist, ist Gas ein viel sauberer Brennstoff als Kohle zur Stromerzeugung. Es verursacht weniger giftige Schadstoffe und ungefähr die Hälfte der Treibhausgasemissionen als Kohle. Durch die Durchsetzung von Luftqualitätsnormen durch die US-amerikanische Luftfahrtbehörde (EPA) und den günstigen Preis für Erdgas werden neue Investitionen in Gaskraftwerke eingeleitet. Und viele Analysten betrachten Gas als ein wachsendes Puzzleteil aus politischen und wirtschaftlichen Faktoren, die die Kohlenstoffemissionen der USA bis 2035 in Schach halten könnten.

Mischreaktion aus Gasgruppen
Als die Bohrungen in den letzten Jahren zugenommen hatten, hat die Regierung die Linie mit Erdgas überspannt. Obama hat die Bedenken in Bezug auf die Umwelt zur Kenntnis genommen und seine Energieabteilung um Ermittlungen gebeten, aber seine Regierung zögerte, neue Bundesvorschriften zu erlassen. Dies würde die traditionelle Rolle der Bundesstaaten als Hauptregulator für Öl und Gas auf privatem Land stärken und vielleicht das für die Reinigung schmutziger Kraftwerke benötigte Gas abwürgen.

Obama hat gestern Abend versucht, Umweltgruppen auf halbem Weg zu treffen, und versprach, dass alle Unternehmen, die auf öffentlichen Flächen nach Gas bohren, die von ihnen verwendeten Chemikalien offenlegen müssen.

"Wir sind schwer zu glauben, dass Obamas Annahme eines allgegenwärtigen rhetorischen Ansatzes wesentliche Brücken zwischen Demokraten und Republikanern schlagen wird", sagte Christine Tezak, Analystin bei Baird Equity Research, in einer Mitteilung die Rede.

Obama kündigte außerdem Pläne an, den Zugang zu 75 Prozent der potenziellen Offshore-Öl- und Gasstandorte des Landes auszubauen.

Gasgruppen hatten gemischte Reaktionen. Die Unabhängige Petroleum Association of America bezeichnete die Politik der Regierung als "hart gegen Öl und Erdgas". Amerikas Natural Gas Alliance, eine in Washington ansässige Gruppe, die den Gasverbrauch steigern will, sagte, dass mehr Gasnachfrage mehr Arbeitsplätze bedeutet.

Bis vor kurzem zögerten der Gesetzgeber und die Verwaltung, politische Mechanismen einzusetzen, um den Gasverbrauch zu erhöhen. Die Gaspreise, die an den US-amerikanischen Rohstoffbörsen gehandelt werden, waren bekanntlich volatil, und in den letzten zehn Jahren haben mehrere Spikes die Strompreise in die Höhe geschossen.

Angebotsbild geändert
Was sich in der ersten Amtszeit des Präsidenten geändert hat, ist der Angebotsausblick. US-amerikanisches Erdgas wird heute bei unter drei US-Dollar pro Million britischer Thermoeinheiten gehandelt. Dies ist ein Tiefstpreis, der zum Teil auf eine schwächere Wirtschaft und das reichhaltige Angebot an Schiefergas zurückzuführen ist. Niedrige Gas-Futures-Preise, die über Monate und Jahre an Kontrakte gebunden waren, legen nahe, dass Händler der Ansicht sind, dass die Gasreserven der Nation um 40 Prozent höher liegen als vor sechs Jahren.

Angebots- und Produktionsschätzungen können sich jedoch ändern. Fragen, die im letzten Sommer aufkamen, nachdem der US Geological Survey die Schätzungen des rückgewinnbaren Gases im Marcellus Shale, einer ausgedehnten Gasformation im Nordosten, um fast 80 Prozent reduzierte. In seinem Energie-Ausblick für 2012 drückte die UVP ihre Schätzung von nicht nachgewiesenen, technisch wiederherstellbaren Schiefergasen fast um die Hälfte auf 482 Billionen Kubikfuß, was nach heutigem Verbrauch in den USA immer noch ein 20-jähriges Angebot ist.

Die Hersteller könnten auch mehr Bohrungen auf Rohöl verlagern und es für 100 USD pro Barrel oder Gasflüssigkeiten verkaufen, ein wertvolles öläquivalentes Nebenprodukt von Gas, das in der Chemie- und Kunststoffproduktion verwendet wird. Chesapeake Energy Corp., ein führender Produzent, hat bereits begonnen, die Produktion von billigem Gas zu reduzieren und seine Aktiva auf ölschweren Feldern zu stärken.

Diese Versorgungsprobleme und ein Anstieg der Nachfrage nach Erdgas für Kraftwerke und Fahrzeuge könnten die Gaspreise im Laufe der Zeit erhöhen. Laut EIA werde in den nächsten Jahrzehnten mehr als 33 Gigawatt Kohlestrom in den Ruhestand gehen, was die Nachfrage nach Erdgas vorantreiben werde.

Obama übte die Rolle der Bundesregierung aus. Große Öl- und Gaskonzerne drängten das Weiße Haus, die Vorschriften auf Bundesländer und Umweltschützer zu beschränken, ebenso wie die Sorge des Präsidenten für erneuerbare Energien.

"Übrigens waren es die öffentlichen Forschungsgelder im Laufe von 30 Jahren, die dazu beigetragen haben, die Technologien zu entwickeln, um all dieses Erdgas aus Schiefergestein zu gewinnen", sagte Obama an einer Stelle in seiner Rede.

"Unsere Erfahrung mit Schiefergas zeigt uns, dass die Auszahlungen für diese öffentlichen Investitionen nicht immer gleich sind", fügte er hinzu. "Manche Technologien laufen nicht aus; manche Unternehmen scheitern. Aber sie werden sich nicht von den Versprechungen sauberer Energie lösen."

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