Der größte Canyon der Welt kann unter der Antarktis versteckt sein - - Die Wissenschaften - 2020

Inhaltsverzeichnis:

Anonim

Neu entdeckte riesige Risse und Seen bedeuten, dass Eisschilde aufgrund des Klimawandels überraschend instabil werden könnten

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde am 28. Januar um 9.45 Uhr aktualisiert, um den nicht zugeordneten Bereich der Antarktis zu beachten.

Unter der riesigen Eisdecke der Ostantarktis verbirgt sich eine gefrorene Welt mit subglazialen Seen, Flüssen, Becken, Vulkanen und Bergen. Ungefähr 91 Prozent der Antarktis - fast doppelt so groß wie Australien - sind jedoch nicht kartiert, und die größte unumfragen Region auf dem eisigen Kontinent ist eine Region mit dem Namen Princess Elizabeth Land. Nun hat ein Team von Geologen dieses Gebiet durchforstet, um einen riesigen subglazialen See und eine Reihe von Schluchten zu entdecken, von denen einer - mehr als doppelt so lang wie der Grand Canyon - der größte der Erde sein könnte. Die Ergebnisse zeigen, dass die Eisschilde weniger stabil sind als bisher angenommen und vom Klimawandel stark beeinflusst werden könnten.

Stewart Jamieson von der Durham University in England und seine Kollegen fanden die Entdeckung, indem sie nach geringfügigen Veränderungen der Oberflächenformen des Eisschildes suchten, die sich aus dem Eisfluss über verschiedene Topografien entwickelten. Geologen sind seit Jahren der Ansicht, dass verborgene Merkmale die Oberfläche auf subtile Weise formen und geisterhafte Spuren im Eis hinterlassen könnten. Ein ungeknittertes Eisschild könnte zum Beispiel einen vergrabenen subglazialen See enthüllen, während ein welliges Eis eine verborgene Bergkette signalisiert. Mit Satellitenbildern solcher Oberflächenmerkmale als Leitfaden benutzten Jamieson und sein Team eisdurchdringende Radiowellen, die als Echos wie Radar zurückprallen, um die Topografie darunter zu erfassen.

Ihre Analyse wurde kürzlich in veröffentlicht Geologie , zeigt einen subglazialen See mit einer Gesamtfläche von 1.250 km² (nach Länge des Vostok-Sees der zweitgrößte subglaziale See der Antarktis) und eine Reihe von Schluchten, die einen Kilometer tief und 1.100 Kilometer lang sind. Es ist ein verlockender erster Blick auf eine so unbekannte Region, sagt Dustin Schroeder von der Stanford University, die nicht an der Studie beteiligt war.

Die Ergebnisse und andere subglaziale Analysen werden Geologen besser in die Lage versetzen, zu verstehen, wie die Eisdecke auf klimatische Veränderungen reagiert. Die Höhe des zukünftigen Meeresspiegelanstiegs hängt zum Beispiel direkt von der Dicke der Eisdecke ab, die in diesen Seen und Schluchten variiert. Eine dickere Eisfläche über einem Canyon kann nicht nur mehr Wasser zum Schmelzen bringen, sondern geht wahrscheinlich tief in die Tiefe - so tief, dass sich die Basis der Eisdecke weit unter dem Meeresspiegel befindet. Alle Teile des Bettes, die so niedrig sind, können leicht dem Meerwasser ausgesetzt werden. Dadurch kann sich die Eisdecke von unten abschwächen, wenn sich das Meerwasser erwärmt. Obwohl dies ein großes Problem für Westantarktika ist, haben Geologen immer gedacht, dass das Bett der Ostantarktis größtenteils über dem Meeresspiegel lag und daher stabiler ist, sagt Peter Fretwell vom British Antarctic Survey, der nicht an der Studie beteiligt war. Neue Analysen wie diese, die bisher unentdeckte tiefe Schluchten zeigen, deuten jedoch darauf hin, dass ein guter Teil des Bettes der East Antarctica unterhalb des Meeresspiegels liegt, wodurch die Eisdecke weniger stabil ist als bisher angenommen. Tatsächlich könnte die Gesamtfläche unter dem Meeresspiegel für Ostasien größer sein als für Westantarktika, sagt Fretwell.

Die Region unter Princess Elizabeth Land ist so aufregend, dass Geologen auch wildere Vorhersagen treffen: Erstens vermutet Jamieson, dass die linearen Merkmale oder Schluchten tatsächlich auf ein Riss hindeuten, wo sich zwei tektonische Platten voneinander trennen. Zweitens spekuliert Neil Ross von der Newcastle University in England, ein Mitautor der Studie, dass der See möglicherweise mikrobielles Leben enthält. Alle Mikroben wären „für eine schreckliche lange Zeit vom Rest des Planeten isoliert worden und könnten daher einzigartige Anpassungen haben“, sagt er. Solche Mikroben könnten uns bei der Suche nach Leben im äußeren Sonnensystem helfen.

Obwohl die subglaziale Topographie von großer Bedeutung ist, „werden wir wahrscheinlich die gesamte Antarktis nicht sehr detailliert mit Radar-Echo klingen - es ist einfach zu teuer“, sagt Fretwell. Stattdessen könnte eine einfache Analyse wie diese ein guter Ausgangspunkt sein. Wenn es zu einem interessanten Feature wird, könnten Geologen dieses Gebiet mit besserem Radar anvisieren. In Princess Elizabeth Land tut das Team genau das, indem es Luftradar verwendet, um die Existenz dieser subglazialen Merkmale zu überprüfen und die Region besser zu kartieren.