Der angenehme Weg zum Solar: Nachbarschaftskooperativen

Anmerkung des Herausgebers: George Musser wird seine Erfahrungen bei der Installation von Sonnenkollektoren aufzeichnen und weitere Schritte unternehmen, um Energie zu sparen 60 Sekunden Solar. Lesen Sie seine Einführung hier und sehen Sie alle Beiträge hier.

In meinem letzten Beitrag habe ich einen Weg beschrieben, um die Bürokratie der Solarenergie zu umgehen: Strombezugsverträge, bei denen ein Unternehmen die Beinarbeit im Austausch für eine Kürzung der staatlichen Subventionen erledigt. Eine andere Möglichkeit besteht darin, sich mit gleichgesinnten Nachbarn zusammenzuschließen, was die Belastung auf eine größere Anzahl von Menschen ausdehnt und Ihnen Verhandlungsgeschick mit Installateuren, Versorgungsunternehmen und städtischen Behörden vermittelt. Ilana Harrus, eine Freundin von mir in Washington, DC, ist Mitglied des Mt. Pleasant Solar Cooperative, und ich habe einen der Anführer der Gruppe, Jeff Morley, eingeladen, einen Gastbeitrag zu schreiben, in dem sie ihre Bemühungen beschreiben - und erklären, wie Sie und Ihre Nachbarn dasselbe tun können. Ihre Erfahrungen sind denen meiner sehr ähnlich, außer dass sie sich den Herausforderungen als Gemeinschaft gestellt haben.

Im September 2006 drängte mich mein Sohn Diego zum Sehen Eine unbequeme Wahrheit , dem ich aus einer vagen und trägen Feindseligkeit gegenüber Al Gore widerstanden hatte. Der damals 12-jährige Diego und sein Freund Walter Lynn hatten damals einen grünen Kick, und der Film überzeugte mich, ich sollte etwas weniger zynisch sein und etwas unterstützender sein. Nach der Show fingen wir an zu reden und Walter sagte: "Warum bekommen wir nicht Solarstrom in unserem Haus?"

Das war eine gute Frage, dachte ich. Viele Leute reden über die globale Erwärmung. Warum machen wir nichts? So entschieden sich Diego, Walter und Walters Mutter, Anya Schoolman, und ich, den Mt. Angenehme Solarkooperative, um die Kraft der Sonne in unsere Nachbarschaft zu bringen. Mt. Pleasant ist eine grüne, von Bäumen gesäumte Wohngegend in Washington DC, weniger als drei Kilometer nördlich des Weißen Hauses. Hier gibt es viele Reihenhäuser, die von bewaldeten Anwälten, grünen Aktivisten, sensiblen Sozialarbeitern und anderen Bürgern bewohnt werden -interessante Typen, die es lieben würden, Solar zu werden.

Am Anya-Küchentisch haben wir unseren vierstufigen Plan entworfen:

  1. Holen Sie sich eine ganze Reihe von Nachbarn, um gleichzeitig Solar zu installieren.
  2. Bitten Sie die Stadtregierung, lokale Unternehmen und Umweltgruppen, unsere Bemühungen zu unterstützen.
  3. Finden Sie einen Solarunternehmer, der Solar Coop aufgrund von Skaleneffekten einen Rabatt gewährt.
  4. Installieren Sie diese Platten.

Ich dachte mir, dass wir innerhalb eines Jahres etwas schaffen könnten. Junge, lagen wir falsch? Während wir uns damit beschäftigten, was wirklich nötig war, um unsere Träume zu verwirklichen, haben wir zwei Jahre lang die Lernkurve für Sonnenenergie geklettert, und es war steil.

Zunächst einmal haben wir festgestellt, dass Sonnenstrom relativ teuer ist und bis zu einem Drittel mehr kostet als Energiequellen auf Kohlenstoffbasis. Wenn wir etwas tun wollten, mussten wir herausfinden, wie wir alle möglichen Kosten senken können. Zweitens bestehen die von uns geplanten Größenvorteile einfach nicht für Solaranlagen in Wohngebäuden. Zumindest haben uns die erfahrenen Solarinstallateure in Washington gesagt. Drittens erwiesen sich die praktischen Realitäten, auf kosteneffiziente Weise Solar zu betreiben, als teuflisch komplexe, miteinander verbundene Probleme.

Wir haben zum Beispiel gelernt, dass die Senkung des Preises für Sonnenenergie zum Teil von der Umsetzung solarfreundlicher Praktiken wie „Net Metering“ und „Smart Metering“ durch unser lokales Versorgungsunternehmen, die Potomac Electric Power Company, abhing bekannt als Pepco. Die Bereitschaft von Pepco, bei Solarkunden richtig zu handeln, hing jedoch von den Ansichten der örtlichen Public Service Commission (PSC) ab, einem mächtigen, aber undurchsichtigen Körper, der sich mit der Geschwindigkeit und Freundlichkeit eines Gletschers bewegte. Der PSC suchte seinerseits nach Ratschlägen vom DC-Stadtrat, einem Dutzend gewählter Funktionäre aus einer mehrheitlich afroamerikanischen Stadt, die Beschwerden hörten, wonach ein früheres Solar-Rabattprogramm eine Übergabe an wohlhabende Weiße darstellte.

Inmitten dieses Wetters der widerstreitenden Mächte reichte unsere schöne, aber unschuldige Vorstellung von Nachbarschaftssonnenenergie nicht aus. Wir brauchten Fachwissen, um unser Projekt gegenüber Entscheidungsträgern glaubwürdig zu machen, die unseren Mitgliedern echte finanzielle Vorteile bringen können. Also haben wir unsere Ambitionen zurückgenommen und mit kleinen Schritten begonnen. Wir haben unseren Mitgliedern grundlegende Energieeffizienzmaßnahmen als Voraussetzung für den Solarbetrieb angepriesen. (Durch Fenster und veraltete Geräte wird Sonnenenergie genauso schnell verschwendet wie durch CO2-Abfälle!) Wir haben für unsere Mitglieder vergünstigte Haus-Energie-Audits veranlasst. Wir kauften Kompaktleuchtstofflampen im Großhandel und verkauften sie zum Selbstkostenpreis an Coop-Mitglieder. Wir haben ein Netzwerk mit Stadtratsassistenten, nationalen Grünen, PSC-Mitgliedern und Branchenexperten aufgebaut, die Rat suchten, wie sie Solarstrom billiger und zugänglicher machen können.

Während viele unserer ersten Ideen nicht ausfielen, erwies sich unsere genossenschaftliche Struktur als widerstandsfähig und wertvoll. Insgesamt ist die Reihe von Problemen, mit denen ein aufstrebender Solarhausbesitzer konfrontiert ist, entmutigend. Mit einem engagierten Kern von Coop-Mitgliedern, die sich mit diesen Problemen befassen, wurden sie überschaubar. Anya, die in der Innenabteilung und in mehreren nationalen Umweltgruppen gearbeitet hatte, übernahm die Führung, um gewählte Beamte und Aufsichtsbehörden zu drängen, um eine solarfreundliche Politik zu erreichen. Walter und Diego verteilten Flugblätter in der Nachbarschaft und sammelten Statistiken zum Energieverbrauch in den Haushalten der Mitglieder. So erhielten wir Einblick in die Größe der Solaranlagen unserer Mitglieder und die Möglichkeit, abzuschätzen, welche Einsparungen erzielt werden konnten.

Wir haben uns mit einer Firma aus Arlington, Virginia, Switch, zusammengeschlossen, deren Geschäftsführer Chris Graves ein ausgeklügeltes Modell dafür entwickelt hat, wie lange ein Sonnensystem brauchen wird, um sich selbst zu bezahlen. Ein paar Coop-Mitglieder, die sich mit einer Tabelle und einem Finanzjargon auskennen, verfeinerten die Arbeit von Chris und übersetzten die Zahlen in einfache Konzepte, die der Rest von uns verstehen konnte. Wir haben festgestellt, dass sich eine DC-Solaranlage für Wohngebäude konservativ in nur sieben Jahren amortisiert.

Ein Coop-Mitglied, das in der Powerhouse-Anwaltskanzlei Skadden Arps tätig ist, hat eine Pro-Bono-Rechtsberatung in regulatorischen Fragen organisiert. Die Firma Kaye Scholer half auch mit. Für den potenziellen solaren Eigenheimbesitzer, der sich mit Haftungs- und Genehmigungsproblemen konfrontiert sieht, bot dieses Fachwissen die Sicherheit, dass die Risiken des Solarausstiegs beherrschbar sind. Die Kerngruppe gab das, was wir mit allen Coop-Mitgliedern gelernt hatten, per Treffen im Wohnzimmer, per E-Mail und über eine Website weiter. Durch den Austausch dieser Informationen konnten wir die Kosten (monetär und psychisch), die für jeden von uns in die Sonne gehen, effektiv reduzieren. Als die Coop-Mitglieder zuversichtlich waren, dass wir wussten, was wir taten, wurden alle aufgeregter und bereiter, die Photovoltaik-Investition zu tätigen.

Mit der Zeit begannen wir zu verstehen, dass zwei arkane, aber verwandte Konzepte der Schlüssel zu unseren Träumen waren. Der erste war der Renewable Energy Credit (REC). Ein REC steht für 1.000 Kilowattstunden Stromerzeugung aus einer erneuerbaren Energiequelle. Da die staatlichen und lokalen Gebietskörperschaften vorschreiben, dass Energieversorger mehr Strom aus erneuerbaren Quellen erzeugen, sind diese Energieversorger bereit, von einzelnen Hausbesitzern Solarstrom zu kaufen, um die von der Regierung auferlegten Ziele zu erreichen. Uns wurde klar, dass unsere Mitglieder ihre RECs verkaufen konnten, um die Kosten ihres Systems zu decken.

Das zweite Schlüsselkonzept war die Alternative Compliance Fee (ACF). Die ACF ist das, was die Versorgungsunternehmen zahlen müssen, wenn sie die Standards für erneuerbare Energien nicht einhalten. Mit einem relativ niedrigen ACF war Pepco lediglich bereit, eine Geldbuße zu zahlen, anstatt RECs zu kaufen. Durch die Lobbyarbeit des DCC City Council zur Erhöhung des ACF haben wir den Preis der RECs gestärkt und diese neue Einnahmequelle für unsere Mitglieder geschützt.

In diesem Frühjahr hat der Coop mit 49 Mt endlich seine Ziele erreicht. Angenehme Hausbesitzer unterzeichneten Verträge für Solaranlagen, rund vier Prozent der 1.200 Einfamilienhäuser in der Nachbarschaft. Wir feiern unseren Sonnenstart am 19. September mit einer Nachbarschaftsfeier in der Bancroft School, der Heimat der Kinder, die sich auf dem Gelände des Weißen Hauses um den Biogarten von First Lady Michelle Obama kümmern.

Es ist drei Jahre her, seit wir den Mt. gegründet haben. Pleasant Solar Cooperative, und alle reden immer noch über die globale Erwärmung. Aber hier in Mt. Angenehm, wir haben etwas dagegen unternommen. Und wir fangen gerade erst an.

Anya, Diego, Walter und ich hofften von Anfang an, dass der Mt. Pleasant Solar Cooperative könnte als Modell für andere Nachbarschaftsgruppen dienen. Wir haben zwar gelernt, dass die Herausforderungen des Solarbetriebs von Land zu Land sehr unterschiedlich sind, aber wir sind überzeugt, dass es einige gemeinsame Herausforderungen gibt. Nach unserer Erfahrung muss eine Solarkooperative ihre Mitglieder über die Herausforderungen des Solarbetriebs aufklären und befähigen, einschließlich:

  • Die Kosten und Einsparungen einer Standard-Solaranlage, die den Bedürfnissen der meisten Mitglieder entspricht
  • Die einschlägigen örtlichen Vorschriften und Genehmigungsverfahren für Solaranlagen
  • Die Bundessteuergutschrift für Solaranlagen sowie staatliche und lokale Anreize
  • So verkaufen Sie Erneuerbare-Energien-Kredite (RECs)
  • So sprechen Sie mit einem Solarunternehmer

Ein erfolgreicher Coop hat auch die Möglichkeit, über seine Mitgliedschaft hinaus folgende Ziele zu erreichen:

  • Pflegen Sie Beziehungen zu den gewählten Funktionären und Aufsichtsbehörden. Als die Verantwortlichen des DCs sahen, dass es einen steuerpflichtigen und stimmberechtigten Wahlkreis gab, der Solarstrom forderte, ergriffen sie wirksame Maßnahmen.
  • Pflegen Sie Beziehungen zu Solarunternehmern, die ihre Märkte ausbauen möchten. Sobald die Coop bewiesen hatte, dass sie eine große Anzahl zahlender Kunden liefern konnte, begannen lokale Installateure ihren Mitgliedern vergünstigte Preise.

Kurz gesagt, erziehen, organisieren und handeln. Was der Kongress, das Weiße Haus und die internationale Gemeinschaft im Hinblick auf die globale Erwärmung tun, ist natürlich von entscheidender Bedeutung. Aber Sie müssen nicht warten, bis jemand anders handelt, um etwas zu bewirken. Wir können die globale Erwärmung in jeder Nachbarschaft angreifen.

Wenn Sie mehr erfahren möchten, erreichen Sie Jeff Morley unter [email protected]

Fotos von solaren Dächern auf dem Berg. Angenehme Nachbarschaft, mit freundlicher Genehmigung von Mt Pleasant Solar Cooperative

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