Wale gespeichert durch Geschwindigkeitsbegrenzungen

Die Bundesregierung wurde verurteilt, um die Bemühungen um den Schutz von Rechtwalen im Nordatlantik auszuweiten

Geschwindigkeitsbeschränkungen auf Schiffen haben dazu beigetragen, den Nordatlantik-Glattwal vor Kollisionen zu retten, schlagen Studien der US-Regierung und unabhängiger Forscher vor - und Umweltgruppen fordern, die Schutzgebiete zu erweitern.

Nordatlantik Glattwale (Eubalaena glacialis) gehören zu den am stärksten gefährdeten Meeressäugern: Trotz eines Bevölkerungswachstums der letzten Zeit sind nur noch etwa 450 übrig. Schiffe sind die größten bekannten Killer für Glattwale, und reduzierte Geschwindigkeiten wurden zuverlässig mit einer Abnahme von Kollisionen und Todesfällen verbunden. So führte die US-Regierung 2008 Geschwindigkeitsgrenzzonen ein, die als saisonale Verwaltungsgebiete (SMAs) bezeichnet werden. Historische Daten zeigen, dass sich die Anzahl der Wale zu bestimmten Zeiten in bestimmten Gebieten der Ostküste der USA konzentriert, beispielsweise in der Kalbsaison. Zu dieser Zeit darf der Schiffsverkehr in SMAs um große Häfen und auf Futter-, Kälber- und Pflegeplätzen nicht schneller als 18,5 Kilometer pro Stunde sein.

Todesfälle abgewendet
Im vergangenen Monat veröffentlichte ein Team unter der Leitung von Julie van der Hoop, einer biologischen Meeresforscherin an der Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts, eine Analyse der Todesopfer von Rechtwalen zwischen 1990 und 2012 durch Schiffsangriffe. Die Forscher fanden dies in den Zonen, die später als bezeichnet wurden Die Zahl der Todesfälle bei SMAs ging von 2 Jahren im Jahr 2000-2006 auf rund 0,33 pro Jahr in den Jahren 2007-2012 deutlich zurück. Van der Hoop sagt, dass auch andere Faktoren eine Rolle spielen müssen, da der Rückgang vor den SMA-Benennungen begann. Sie fügt jedoch hinzu: "Wir bewegen uns in die richtige Richtung, um dieses Problem der Sterblichkeit anzugehen."

Die Studie ergab jedoch auch, dass vor 2008 nur 36% der Todesfälle von Schiffen in Gebieten auftraten, die zu SMAs werden würden. Etwa 32% der Todesfälle ereigneten sich außerhalb dieser Zonen - auch auf ungeschützten Migrationswegen -, aber zu den Jahreszeiten, in denen die SMAs in Kraft traten. "Es ist entmutigend, die Bereiche zu erkennen, in denen wir eine große Sterblichkeitsrate sehen, die derzeit ungeschützt ist", sagt van der Hoop.

Eine der wichtigsten Herausforderungen beim Schutz von Walen - und bei der Analyse der Auswirkungen von Schutzmaßnahmen - besteht darin, dass die Einhaltung der SMA-Vorschriften recht gering ist. In einer heute veröffentlichten Studie PeerJForscher beobachteten aus der Ferne die Geschwindigkeiten von mehr als 8.000 Schiffen, die zwischen 2008 und 2013 in SMAs fuhren. Gregory Silber, ein Biologe, der Aktivitäten zur Erholung von Großwalen für die US-amerikanische Meeres- und Atmosphärenbehörde (NOAA) in Silver Spring, Maryland, und seine Die Kollegen stellten fest, dass die Schiffe in den ersten zwei Jahren, in denen die Geschwindigkeitsbeschränkungen von SMA überschritten wurden, nur bei etwa 4% der Fahrten den Vorschriften entsprachen. Bis zum Jahr 2013 hatte sich die Einhaltung der Auflagen nach aufeinanderfolgenden Programmen, mit denen Schiffe und Betreiber über die Beschränkungen informiert und durchgesetzt wurden, auf fast 24% verbessert.

Die Benachrichtigungsbemühungen umfassten Briefe, die vom NOAA-Vollzugsbüro an die Schiffsbetreiber gesendet wurden. monatliche Berichte über die Geschwindigkeit der Schiffe; und direkter Funkkontakt mit Schiffen. Es ist jedoch nicht überraschend, dass der effektivste Schub durch Zitate und Bußgelder für überhöhte Geschwindigkeitsanforderungen kam.

Größer ist besser
Umweltgruppen drängen darauf, den Schutz der Rechtswale auszudehnen, ein Schritt, der von Regierungs- und unabhängigen Forschern unterstützt wird. Am 10. April schloss sich das Zentrum für biologische Vielfalt (CBD) in Tucson, Arizona, drei anderen Organisationen an - der Humane Society der Vereinigten Staaten, Defenders of Wildlife und Whale and Dolphin Conservation -, um eine Bundesklage einzureichen, in der die Regierung aufgefordert wurde den als kritischer Lebensraum für die Wale gemäß dem US-Gesetz für gefährdete Arten (USA) ausgewiesenen Raum erhöhen. Derzeit haben die Wale einen kritischen Lebensraum von knapp über 10.000 Quadratkilometern. Der CBD fordert fast 130.000 Quadratkilometer. NOAA ist gesetzlich verpflichtet, bis zum 10. Juni eine formelle Antwort zu geben.

Sarah Uhlemann, die Hauptanwältin von CBD in diesem Fall, erklärt, dass eine solche Ausweisung ein kritischer erster Schritt ist, da sie die Ausweitung von Aktivitäten, die Wale bedrohen, verringern oder aufheben kann - zum Beispiel die Verwendung von Fanggeräten, die Wale in einem kritischen Lebensraum verheddern können. Die Benennung würde Schlüsselbereiche hervorheben, die durch strengere Maßnahmen, einschließlich der Gründung von KMU, geschützt werden können.

Die Gruppe begann erstmals 2009, einen Antrag auf Erweiterung des Lebensraums für kritische Lebensräume zu stellen. Kurz darauf bestätigte die NOAA die Notwendigkeit eines erweiterten Schutzes, aber die Agentur hat bisher noch keine Regel vorgeschlagen, um dies zu erreichen. "Die Klage ist, sie dazu zu zwingen, sich darauf einzulassen", sagt Uhlemann. "Wir hoffen, dass die Agentur voranschreitet und sagt:" Ja, Sie haben recht, wir werden es tun. "

Dieser Artikel wird mit Genehmigung der Zeitschrift vervielfältigt Natur. Der Artikel wurde erstmals am 3. Juni 2014 veröffentlicht.

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