Drogen, Chemikalien sickern tief in den Boden von Klärschlamm

Die weit verbreitete Verwendung von Biosoliden könnte das Grundwasser in der Nähe von landwirtschaftlichen Betrieben mit einer Vielzahl von Chemikalien kontaminieren, einschließlich Antidepressiva wie Prozac und hormonstörenden Verbindungen in antibakteriellen Seifen

Klärschlamm, der in landwirtschaftlichen Betrieben als Dünger verwendet wird, kann laut einer neuen Studie von Wissenschaftlern aus dem Bundesstaat tief im Boden Spuren von verschreibungspflichtigen Medikamenten und Haushaltschemikalien hinterlassen.

Die Ergebnisse legen nahe, dass die weit verbreitete Verwendung von Biosoliden das Grundwasser in der Nähe von landwirtschaftlichen Betrieben mit einer Vielzahl von Chemikalien kontaminieren könnte, einschließlich Antidepressiva wie Prozac und hormonstörenden Verbindungen in antibakteriellen Seifen.

"Diese Verbindungen sitzen nicht in der obersten Schicht, wir sehen eine vertikale Bewegung durch den Boden, was bedeutet, dass die Möglichkeit besteht, in die Umwelt - Grundwasser oder Oberflächenwasser - zu gelangen", sagte Dana Kolpin, eine Hydrologin der US Geological Survey.

USGS-Forscher testeten ein östliches Colorado-Weizenfeld, das behandelten Schlamm aus einer Kläranlage in Denver verwendete. Chemikalien in antibakteriellen Seifen, Reinigungsmitteln, Kosmetika, Duftstoffen und verschreibungspflichtigen Medikamenten wie Prozac und Warfarin beharrten nicht nur im Oberboden, sondern wanderten nach unten.

Die Forscher suchten nach 57 „aufkommenden“ Schadstoffen, die sich zunehmend in der Umwelt zeigen. Zehn wurden 18 Monate nach dem Auftragen des behandelten Schlamms in Tiefen zwischen 7 und 50 Zoll im Boden nachgewiesen. Zuvor war keiner im Feld.

Als Biosolids bezeichnet, wird etwa die Hälfte des behandelten Klärschlamms - etwa 7 Millionen Trockentonnen pro Jahr - von US-Abwasseranlagen auf landwirtschaftlichen Feldern eingesetzt, da Nährstoffe und organische Stoffe das Wachstum der Pflanzen fördern. Die kommunalen Abwässer durchlaufen eine vorgeschriebene Erstbehandlung und andere Prozesse, die Krankheitserreger reduzieren, aber keine Chemikalien entfernen.

Andere Studien haben Hormone, Reinigungsmittel, Duftstoffe, Medikamente, Desinfektionsmittel und Weichmacher in behandeltem Schlamm gefunden, der als Düngemittel verwendet wird. Dies ist jedoch die erste Studie, die zeigt, wie sie im Boden bestehen und sich bewegen können.

"Dies sind Verbindungen, die oft von uns kommen und in Abwasserbehandlungsanlagen geschickt werden, die nicht dazu bestimmt waren, sie zu entfernen", sagte Tracy Yager, USGS-Hydrologin in Colorado und Hauptautor der Studie.

Es ist wenig darüber bekannt, welche potentiellen Auswirkungen Spuren dieser Verbindungen auf Mensch und Umwelt haben können. Die meisten seien auf niedrigem Niveau gewesen - in Teilen pro Million im Abwasser und in Teilen pro Milliarde im Boden, sagte Yager.

Triclosan wurde in den höchsten Konzentrationen im tiefen Boden gefunden und erreichte 156 Teile pro Milliarde in sieben bis 14 Zoll großen Böden.

Die US-amerikanische Food and Drug Administration ist besorgt, dass Triclosan und andere antibakterielle Verbindungen, die in Seifen und Körperwaschmitteln, Zahnpasten und Kosmetika verwendet werden, zur Antibiotika-Resistenz beitragen können. Daher schlug die Agentur im letzten Jahr vor, die Hersteller aufzufordern, die Sicherheit und Wirksamkeit antibakterieller Seifen nachzuweisen.

Triclosan wurde im Tierversuch auch mit veränderten Schilddrüsenhormonen und östrogenbedingten Wirkungen auf die Fortpflanzung in Verbindung gebracht.

Wenn Verbindungen durch den Boden wandern, können sie sich in Grundwasserleiter ausbreiten, die von vielen ländlichen Bewohnern genutzt werden, die über private Brunnen verfügen, die Trinkwasser liefern. Wasser aus privaten Brunnen wird nicht behandelt oder regelmäßig auf Kontamination überwacht.

Yager sagte, die Menschen in Ost-Colorado würden ihr Trinkwasser aus einer Mischung von privaten und kommunalen Brunnen beziehen. Die Farm für diese Studie habe keine gut verfügbaren Überwachungsmöglichkeiten, sagte sie.

Die Ernten zeigten nur eine geringe Aufnahme der Schadstoffe.

Regen und Schnee können helfen, Verbindungen in den Boden zu drücken, sagte Kolpin. Da die Studie in einer semi-ariden Region stattfand, deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Kontaminanten auch in relativ trockenen Klimazonen nach unten wandern.

Yager sagte, dass es andere Quellen für diese Verunreinigungen gibt. Einige davon wurden in einem nahe gelegenen Feld gefunden, das nicht mit Abwasser behandelt wurde. "Düfte können vor allem in die Luft von Leuten kommen, die auf den Feldern arbeiten, oder von Maschinen, in denen die Leute gesessen haben", sagte Yager.

Edward Furlong, ein USGS-Forschungschemiker und Mitautor der Studie, sagte, die Ergebnisse seien wichtig, weil Landwirte in trockenen Gebieten zunehmend Schlamm verwenden, um ihren Feldern Nährstoffe hinzuzufügen.

"Wir sagen niemandem, was er tun soll, aber diese Studie gibt den Landwirten Informationen darüber, welche Auswirkungen dies haben könnte", sagte Furlong.

Dieser Artikel lief ursprünglich bei Environmental Health News, eine Nachrichtenquelle, veröffentlicht von Environmental Health Sciences, einem gemeinnützigen Medienunternehmen.

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