Was tun, wenn uns das Wasser ausgeht

Der Klimawandel hat neben zahlreichen anderen Belastungen weltweit und lokal beispiellose Auswirkungen auf die Wasserressourcen. Einzelhändler müssen eine Reihe von Anpassungsmaßnahmen einführen, um die Nachhaltigkeit der Lieferketten sicherzustellen

Die etablierte Tendenz, Wasser überall als endlose Ressource zu sehen, wird in vielen Teilen der Welt, auch hier in Großbritannien, zunehmend gefordert. Zu lange wurde Wasser als selbstverständlich vorausgesetzt, und britische Unternehmen debattieren selten auf regionaler und nationaler Ebene über die Folgen von Wassermanagement. Der Klimawandel hat nicht nur Auswirkungen auf den Wasserkreislauf, was zu vermehrten Dürren und Überschwemmungen führt1aber auch auf lebenswichtige Wasserressourcen und Ökosystemdienstleistungen2wie die Fähigkeit, die Wasserqualität durch Sedimentation zu regulieren3. Dieser Druck bedeutet, dass uns heute mehr denn je erheblicher wetterbedingter Wasserstress und Risiken drohen. Betrachten wir zum Beispiel die schlimmen Dürren im brasilianischen Kaffeegürtel, in Australien, Singapur und Malaysia und in letzter Zeit in Kalifornien sowie die heftigen Überschwemmungen, die wir hier zu Hause hatten. Für Unternehmen bedeutet das Risiko dieser Ereignisse eine geringere Widerstandsfähigkeit der Lieferketten und potenzielle Verluste aufgrund von Rohstoffpreissteigerungen infolge eines plötzlichen Rückgangs der landwirtschaftlichen Produktion. Ein Beispiel ist die Dürre 2012 in den USA, die den niedrigsten Maisjahresertrag seit 2006 mit weitreichenden potenziellen Auswirkungen auf die weltweiten Lebensmittelpreise zur Folge hatte4.

Wir bei ASDA haben wie andere Unternehmen mit den Risiken stärkerer saisonaler Witterungsschwankungen zu kämpfen. Tatsächlich hat unsere kürzlich in diesem Jahr veröffentlichte Studie in Übereinstimmung mit den IPCC-Richtlinien gezeigt, dass nur 5% unserer Lieferkette für Frischwaren von den zukünftigen Auswirkungen des Klimawandels nicht gefährdet sind. Es gibt konkrete Anreize für die Unternehmen, dringend auf diese Risiken zu reagieren und die langfristige Fähigkeit der Lebensmittelkette zu gewährleisten, die Marktnachfrage zu befriedigen.

Umgang mit Wasserrisiken
Die Aufrechterhaltung der globalen Ernährungssicherheit, die Ernährung der wachsenden Bevölkerung und die Befriedigung der Nachfrage nach wasserintensiven Diäten sind alles Aufgaben, die in den kommenden Jahren erheblich mehr Wasser für die Landwirtschaft und die Nahrungsmittelproduktion benötigen werden5. Die Fähigkeit, diesen Bedarf zu decken, ist gefährdet, da Wasser zunehmend durch Klimawandel und Bevölkerungswachstum bedroht ist. Wasser ist heute eine wichtige Ressource für die Wirtschaft, da es als eine wesentliche natürliche Ressource gehandhabt wird. Tatsächlich ist die Verfügbarkeit von Wasser eines der fünf wichtigsten Umweltrisiken der Unternehmen6.

Der Handel ist der wichtigste Kanal für den Verkauf von landwirtschaftlichen Produkten und hängt daher von der landwirtschaftlichen Produktion ab. Sie können nur dann als Unternehmen gedeihen, wenn sie die Abhängigkeiten ihrer Lieferketten von Wasservorkommen angemessen steuern. Lebensmitteleinzelhändler sind die Hauptabnehmer für landwirtschaftliche Produkte, deren Erträge und Qualität direkt von der Verfügbarkeit von Wasser beeinflusst werden. Bei ASDA wird uns zunehmend bewusst, dass Wasser eine Reihe physischer, politischer und sozialer Möglichkeiten sowie Barrieren für den Zugang zu Nahrungsmitteln bietet. Von allen Umweltauswirkungen, für die wir verantwortlich sind, liegen 80% in unserer Lieferkette, und Analysen der Produktlebenszyklen und Lieferketten haben den grundlegenden Wert von Wasser sowohl als globales Gut als auch als lokale Kernkapitalquelle vor Ort deutlich herausgestellt7.

Das Verständnis der Auswirkungen und Abhängigkeiten von Wasser auf lokaler Ebene muss verbessert werden, wenn die Auswirkungen von Wasserknappheit oder Wasserfülle direkt spürbar sind. Wir benötigen auch dringend Metriken, um robuste Bewertungen zu entwickeln, die die zeitlichen und räumlichen Dimensionen des Wassers berücksichtigen, sodass wir auf unsere Risiken in der Lieferkette reagieren und entsprechend steuern können. Vor kurzem haben wir unsere Wahl des Anbaus angesichts der sich ändernden Wetter- und Klimaverhältnisse untersucht und prüfen auch, wie ein besseres Wassermanagement den Druck des Klimawandels lindern kann.

Wasser und die Verbraucher
Im Jahr 2011 haben wir ein Panel von 7.500 ASDA-Kunden rekrutiert - "Everyday Experts" - mit dem Ziel, grundlegende Informationen zu den Gedanken der Kunden über Nachhaltigkeit zu sammeln. Wir haben jetzt 20.000 Befragte erreicht. Die Umfragen haben gezeigt, dass die große Mehrheit der ASDA-Kunden unabhängig von ihrem Einkommen, Alter oder Geschlecht auf Nachhaltigkeit und den Ursprung ihrer Lebensmittel achten8. Im Februar 2014 haben 9.500 geantwortet und 72% haben aktiv untersucht, woher ihre Lebensmittel stammen. Wir kamen daher zu dem Schluss, dass ein angemessenes Wassermanagement in unserem Unternehmen nicht nur wichtig ist, um die Widerstandsfähigkeit der Lieferketten zu verbessern, sondern es ist auch von grundlegender Bedeutung, um unseren Ruf als nachhaltiges Geschäft auf dem Markt zu behaupten. Unternehmen stehen vor der Herausforderung, diese Bedenken auszuräumen, und müssen sich mit dem wachsenden Druck auf das Wasser, allgemeiner auf das Naturkapital der Erde, auseinandersetzen.

Die Beziehung zwischen Wasser und Einzelhändlern
Die Quantität und Qualität der Ernteerträge hängt von einer Reihe von Bedingungen ab, darunter Wasserzugang, Bodenfruchtbarkeit, angemessenes Klima, Saatgutzugang, Landverfügbarkeit und gesunde Landfauna und -flora. In Bezug auf den Zugang zu Wasser hängt die Produktion von Agrarrohstoffen entlang der Lebensmittelversorgungskette von der lokalen Verfügbarkeit von Wasser durch Niederschlag oder Bewässerung ab. Wenn Wasser lokal knapp wird, hat dies Folgen für den Einzelhandel. Daher liegt es im besten Interesse des Lebensmitteleinzelhandels, in eine angemessene Wasserführung zu investieren, um die Nachhaltigkeit der Produktlieferketten sicherzustellen.

Bei ASDA prüfen wir unsere Rolle im Bereich der Wasserhaltung weltweit und in unseren Lieferketten. Dies dient dazu, nicht nur die physikalischen Faktoren zu bestimmen, die den Zugang zum Wasser bestimmen, sondern auch die sozialen und wirtschaftlichen Auswirkungen der Verfügbarkeit von Wasser. Produktionssysteme wie Monokulturen, in denen Pflanzen (z. B. Palmöl und Zuckerrohr) für die weltweite Verbreitung angebaut werden, können lokalen Gemeinschaften mit Beschäftigungs- und Finanzierungsmöglichkeiten zugute kommen, sind jedoch häufig auf übermäßig ausgebeutete Wasserressourcen angewiesen. Solche Systeme müssen daher überdacht und umstrukturiert werden. Eine Studie aus dem Jahr 2013 hat beispielsweise gezeigt, dass die schlechte Landbewirtschaftungspraxis der Landwirte bei der Maisproduktion in Großbritannien zu einem erhöhten Abfluss von Oberflächenwasser geführt hat9 Dies trug offenbar zur Schwere der jüngsten Überschwemmungen in Großbritannien bei, wie kürzlich in den Nachrichten berichtet wurde10. In der Tat die Studie9 zeigt, dass drei Viertel der Maisfelder im Südwesten des Vereinigten Königreichs zu Überschwemmungen beigetragen haben. Die Reform der Landnutzungs- und Wassernutzungssysteme zu unterstützen, ist jedoch eine schwierige Aufgabe für Einzelhändler wie ASDA, deren Lieferketten über das Vereinigte Königreich hinausgehen und daher große Mengen an virtuellem Wasser umfassen - den verborgenen Wasserfluss aufgrund von Nahrungsmitteln oder anderen Waren werden von einem Ort zum anderen gehandelt11. Die Erkenntnisse über die Auswirkungen und Abhängigkeiten von Produkten, die aus Übersee stammen, sei es in wasserarmen oder wasserreichen Gebieten, ist in heutigen globalisierten Systemen von größter Bedeutung.

Lösungen finden


Unternehmen und andere Interessengruppen im Lebensmittelsektor müssen mit Landwirten und Zulieferern in Bezug auf wasserbezogene Aktivitäten zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass die gegenwärtige und zukünftige Nachfrage nach Produkten gedeckt wird, und um das Risiko einer Unterbrechung der Lieferkette zu verringern. Bei ASDA haben wir zum Beispiel durch Beschaffung von International Procurement and Logistics Limited (http://www.ip-limited.com/) ein Wassererhaltungsprogramm für Sellerieproduzenten in Spanien eingeführt, das Landwirten ein Wassersprühset zur Verfügung stellte mit dem Ziel einer sicheren Produktversorgung unserer Filialen. Wie das Programm zeigt, kann der Kontakt der Einzelhändler mit den Anbauern bei Wasserprojekten dazu beitragen, dass die Erzeuger bessere Ernten und höhere Erträge erzielen. Der Erfolg der Züchter führt zu einer erhöhten Widerstandsfähigkeit der Einzelhändler, da wir in diesem Fall Sellerie von höherer Qualität zu geringeren Kosten beziehen können, da das Risiko einer volatilen Produktion reduziert wird. In Marokko haben wir mit einem bedeutenden Zitruslieferanten zusammengearbeitet, um bestehende Sprinklerpraktiken auf Tropfbewässerung umzustellen. Dies führte zu einer Verringerung des Wasserverbrauchs um 60%. Durch die zusätzliche Automatisierung des Systems wurde eine weitere Reduzierung um 40% erzielt.

Wir haben gelernt, dass die Zusammenarbeit mit anderen zur Verbesserung der Wasserbewirtschaftung ein viel effizienterer Weg ist, um Veränderungen zu erreichen. Da Wasser ein so lokales Problem ist und Auswirkungen auf eine Vielzahl von Interessengruppen hat, zeigt die Zusammenarbeit, wer am anfälligsten ist und wo Lösungen am effektivsten umgesetzt werden können. Wir haben dazu beigetragen, dass die Leitlinien für den Umgang mit Wasser in Zusammenarbeit mit dem Institute of Grocery Distribution (IGD) entwickelt wurden - einer gemeinnützigen Forschungs- und Ausbildungseinrichtung, die der Lebensmittelindustrie dabei hilft, die Bedürfnisse der Öffentlichkeit zu erfüllen.Die Initiative ermöglichte es den Interessengruppen auf allen Ebenen der Lebensmittelversorgungskette, Ideen auszutauschen und das Bewusstsein für die Ressource Wasser zu schärfen12. In Großbritannien hat ASDA eine Partnerschaft mit Linking Farming and the Environment (LEAF), einer führenden Organisation zur Förderung von nachhaltiger Ernährung und Landwirtschaft, sowie mit Molson Coors UK, einem Brauunternehmen, geschlossen. Verarbeitende Unternehmen setzen häufig Ziele für die Wassereffizienz. Molson Coors UK hat sich insbesondere das anspruchsvolle Ziel gesetzt, die Wassereffizienz bis 2020 um 20% zu verbessern. Gemeinsam haben ASDA, LEAF und Molson Coors UK benutzerfreundliche Leitlinien für Landwirte zu Wassereinsparungstechniken erstellt13. Schließlich haben wir bei ASDA auch die Regenwassernutzung in unseren Depots in Avonmouth, Bristol und Rochdale getestet und die Filter aufgerüstet, um mehr Wasser zum Waschen von Wannen zu verwenden. Diese beiden Pläne werden den eigenen Wasserverbrauch um 50% reduzieren.7.

Zusammen arbeiten
Initiativen, die die Verfügbarkeit und den Zugang von Wasser über Lieferketten hinweg angehen, sind der Schlüssel für Nachhaltigkeitsbemühungen und können die Risiken für unser Unternehmen reduzieren. Es ist äußerst wichtig, mit den verschiedenen Akteuren vor Ort wie dem Agribusiness, Kleinbauern und lokalen Regierungen zusammenzuarbeiten, die alle ein berechtigtes Interesse am Wasser haben, um die am besten geeignete und effektivste Lösung zu finden und umzusetzen.

Der Umgang mit allen Facetten und Wassernutzern wird den Druck und die Risiken aus Abhängigkeiten abschwächen, und dies noch mehr unter den Auswirkungen des Klimawandels, erfordert jedoch erstmalige Investitionen. Die Frage ist, wer diese Investition tätigen soll und welche Erträge erzielt werden. Die finanzielle Belastung muss möglicherweise auf viele Interessengruppen in einer Region aufgeteilt werden, von denen alle die Auswirkungen auf das Wasser spüren und Anreize für die Umsetzung von Lösungen haben. Einzelhändler wie ASDA würden Finanzinvestitionen in Betracht ziehen, wenn die Vorteile klar erkannt und erreichbar sind. Die letztgenannten Bedingungen werden von einer Kombination von Initiativen abhängen, einschließlich angemessener Forschung, Zusammenarbeit und möglicherweise sogar langfristiger Beziehungen zwischen Einzelhändlern und Landwirten. Eine wasserbezogene Investition könnte Einzelhändler vor wasserbedingten Marktschwankungen schützen und vor Preiserhöhungen schützen oder vor zu teuren Optionen, zum Beispiel in Übersee, zu oft beschaffen. Dadurch wird auch die Notwendigkeit einer Überkontraktion verringert, die derzeit erforderlich ist, um sicherzustellen, dass die von unseren Kunden geforderte Produktmenge auch bei schlechtem Wetter geliefert wird. Dies erhöht die Transaktionskosten der Produkte. Durch die Unterstützung von Anbauern bei einem besseren Wassermanagement, wie wir es zum Beispiel in Spanien getan haben, könnten Einzelhändler möglicherweise auch die Beziehungen zwischen Einzelhändlern und Landwirten verbessern.

Obwohl wir eine Auswahl an Lösungen zur Auswahl haben, fehlt uns die koordinierte Reaktion und innovative Finanzierungsmechanismen, die die Implementierung dieser Lösungen beschleunigen würden. Darüber hinaus sollten wir uns mit den langfristigen Auswirkungen der Auswirkungen von Wasser auseinandersetzen und gleichzeitig auf das kurzfristige Verhalten von Anlegern und Unternehmen eingehen.

Die Unternehmen waren unglaublich erfolgreich und innovativ im Umgang mit Wasserdefiziten durch Notfallplanung, aber in der heutigen Welt, die durch einen schwächeren Wasserkreislauf unter dem Klimawandel und eine wachsende Bevölkerung bedroht ist, reicht dies aus? Wir müssen gemeinsam nach Lösungen suchen, da dies nicht nur zu mehreren Vorteilen bei niedrigeren Einzelkosten führen würde, sondern auch die Einsparung von Wasser als bewährte Methode definieren und strategische Möglichkeiten bieten würde, um die Auswirkungen des Klimawandels auf das Wasser zu bekämpfen. Angesichts der großen Anzahl von Wassernutzern sind der wachsende Bedarf an Wasserressourcen, die Vielfalt der beteiligten Akteure und die zunehmende Intensität der Auswirkungen des Klimawandels, kollektive Maßnahmen und gemeinsame Lösungen erforderlich, um den Druck auf Umwelt, Unternehmen und Gemeinden zu verringern.

AUTOR BIO
Paul Kelly ist bei ASDA, ASDA House, Southbank, Great Wilson Street, Leeds LS11 5AD, UK

* E-Mail: p6kelly bei asda.co.uk

VERWEISE

1. Wu, P. et al. Nature Clim. Änderung 3, 807–810 (2013).
2. Watts, G. & Anderson, M. A. Climate Change Score Card (LWEC, 2013).
3. Schaafsma, M. & Cranston, G.E.Valu.A.Te: The Practical Guide (Programm für nachhaltige Führung der Universität Cambridge, 2013); http://www.cpsl.cam.ac.uk/~/media/Files/Business_Platforms/Natural_Capital/EValuATe_Practical_Guide_Nov_2013.ashx
4. Mardell, M. US-Maispreis prognostiziert starker Anstieg BBC News Online (10. August 2012); http://www.bbc.co.uk/news/business-19213550
5. Chartres, C. & Varma, S. Aus dem Wasser: Vom Überfluss zur Knappheit und zur Lösung der Wasserprobleme der Welt (Pearson Education, 2011).
6. Globale Risiken 2014 (WEF, 2014); http://www3.weforum.org/docs/WEF_GlobalRisks_Report_2014.pdf
7. Unsere Nachhaltigkeitsgeschichte (ASDA, 2013); http://your.asda.com/system/dragonfly/production/2013/11/21/10_27_20_372_ASDA_SUSTAINABILITY_STORY.pdf
8. The Big Green Journey (ASDA, 2013); http://your.asda.com/system/dragonfly/production/2013/11/21/10_27_58_190_ASDA_BIG_GREEN_JOURNEY.pdf
9. Palmer, R. C. & Smith, R. P. Soil Use und Manag. 29, 567–575 (2013).
10. http://www.bbc.co.uk/news/scienceenvironment26466653
11. Hoekstra, A. Y. & Chapagain, A. K. Water Res. Manag 21, 35–48 (2007).
12. Die Auswirkungen der Krise auf die Wasserführung in der britischen Lebensmittel- und Konsumgüterindustrie (IGD, 2012); http://www.igd.com/our-expertise/Sustainability/Water/11117/Die Auswirkung derKriminalitätWasserversorgung in den Vereinigten StaatenUKLebensmittelundLebensmittelwirtschaft/
13. Einfach nachhaltiges Wasser: Sechs einfache Schritte zur Verwaltung der Wasserqualität und -nutzung in Ihrem Land (ASDA, LEAF, Molson Coors, 2014); [AU: Bitte bestätigen Sie das Berichtsjahr] http://www.leafuk.org/resources/000/691/685/SSW.pdf

Dieser Artikel wurde mit Genehmigung von Nature Climate Change abgedruckt. Es wurde erstmals am 25. April 2014 veröffentlicht.

Empfohlen