Warum ist es einfacher, mit Gesten zu sprechen als ohne sie?

Michael P. Kaschak, außerordentlicher Professor für Psychologie an der Florida State University, bietet eine Erklärung an

Was passiert, wenn Menschen ihre Gefühle verletzen, im Körper tatsächlich körperliche Schmerzen in der Brust?
- Josh Ceddia, Melbourne, Australien

Robert Emery und Jim Coan, Professoren für Psychologie an der University of Virginia, antworten:

Bedingungen so „Herzschmerz“ und „Darmtraining“ sind mehr als nur Metaphern: Sie beschreiben die Erfahrung von körperlichen und emotionalen Schmerzen. Wenn wir zum Beispiel Herzschmerzen verspüren, erleben wir eine Mischung aus emotionalem Stress und stressinduzierten Empfindungen in unserer Brust - Muskelverspannungen, erhöhter Herzfrequenz, abnormaler Magenaktivität und Atemnot. Tatsächlich umfassen emotionale Schmerzen dieselben Gehirnregionen wie körperliche Schmerzen, was darauf hindeutet, dass beide untrennbar miteinander verbunden sind.

Aber wie lösen Emotionen körperliche Empfindungen aus? Wissenschaftler wissen es nicht, aber kürzlich haben Schmerzforscher einen möglichen Weg vom Geist zum Körper aufgedeckt. Laut einer Studie der University of Arizona und der University of Maryland aus dem Jahr 2009 wurden Aktivitäten in einer Gehirnregion durchgeführt
Reguliert emotionale Reaktionen, die als anteriore cingulate Cortex bezeichnet werden, hilft zu erklären, wie eine emotionale Beleidigung eine biologische Kaskade auslösen kann. Während eines besonders anstrengenden Erlebnisses kann der vordere cinguläre Kortex auf die Aktivität des Vagusnervs ansprechen. Dieser Nerv beginnt im Hirnstamm und verbindet sich mit Hals, Brust und Bauch. Wenn der Vagusnerv zu stark stimuliert wird, kann dies Schmerzen und Übelkeit verursachen.

Herzschmerz ist nicht der einzige Weg, in dem sich emotionaler und physischer Schmerz in unserem Gehirn überschneiden. Jüngste Studien zeigen, dass sogar das Erleben emotionaler Schmerzen für eine andere Person - das heißt Empathie - unsere Schmerzempfindung beeinflussen kann. Und dieser Empathieeffekt ist nicht auf beschränkt
Menschen. 2006 erschien ein Papier in Wissenschaft enthüllte, dass, wenn eine Maus ihren Käfiggenossen in Agonie beobachtet, ihre Empfindlichkeit gegenüber körperlichen Schmerzen zunimmt. Und wenn es mit einer freundlichen, unverletzten Maus in engen Kontakt kommt, nimmt die Schmerzempfindlichkeit ab.

Bald darauf veröffentlichte einer von uns (Coan) eine funktionelle MRI-Studie am Menschen, die den Befund bei Mäusen unterstützte, und zeigte, dass einfache Taten sozialer Freundlichkeit, wie das Händchenhalten, die Reaktion des Gehirns auf die Gefahr körperlichen Schmerzes abschwächen und so die Müdigkeit mindern können Erfahrung
von Schmerzen. Coan bezog mehrere Gehirnregionen mit ein, die sowohl auf die Antizipation von Schmerzen als auch auf die Regulierung negativer Emotionen verweisen, darunter die rechte vordere Insula (die zur Regulierung der motorischen Kontrolle und kognitiven Funktionen beiträgt), den oberen Frontgyrus (der an Selbstbewusstsein und sensorischer Verarbeitung beteiligt ist) und den Hypothalamus ( welches das Nervensystem mit dem endokrinen System verbindet).

Obwohl die biologischen Wege, die diesen Verbindungen zwischen physischen und psychischen Schmerzen zugrunde liegen, nicht gut verstanden sind, zeigen Studien wie diese, wie kompliziert die Verbindung ist und wie sehr der Schmerz von Herzschmerz wirklich sein kann.

Warum ist es so viel einfacher, mit Gesten zu sprechen, als zu versuchen, ohne Gesten zu sprechen?
Lionel Halvorsen, Cornith, Tex.

Michael P. Kaschak, Professor für Psychologie an der Florida State University, bietet eine Erklärung an:

EIN PERSON In einem Wutanfall kann es schwierig sein, Gedanken und Gefühle auszusprechen, aber seine oder ihre geballten Fäuste werden die Botschaft gut vermitteln.

Gestikulieren ist eine allgegenwärtige Sprachbegleitung. Es vermittelt Informationen, die sonst möglicherweise schwer zu artikulieren sind. Sprechen ohne Gestik ist weniger intuitiv und erfordert mehr Nachdenken. Ohne die Fähigkeit zur Geste müssen Informationen, die eine einfache Bewegung leicht vermitteln konnte, in eine komplexere Wortfolge übersetzt werden. Zum Beispiel auf Tasten auf dem Tisch zu zeigen und zu sagen: "Die Tasten sind da" ist viel schneller und einfacher als das Äußern von "Ihre Schlüssel befinden sich direkt hinter Ihnen auf der Arbeitsplatte neben dem Buch."

Die Verbindung zwischen Sprache und Geste scheint eine neurologische Grundlage zu haben. Im Jahr 2007 nutzte Jeremy Skipper, ein Entwicklungspsychobiologe an der Cornell University, die fMRT, um zu zeigen, dass Brocas Bereich (der Teil des Kortex, der sowohl mit Sprachproduktion als auch Sprach- und Gestenverständnis in Verbindung gebracht wird), wenn er die Sprache versteht, weniger mit anderen Gehirnregionen zu sprechen scheint wenn die Rede von einer Geste begleitet wird. Wenn eine Geste vorhanden ist, kann der Bereich von Broca leichter mit der Verarbeitung des Sprachinhalts umgehen und muss daher möglicherweise nicht auf andere Gehirnregionen zurückgreifen, um zu verstehen, was ausgedrückt wird. Solche Beobachtungen veranschaulichen die enge Verbindung zwischen Sprache und Geste.

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Ask the Brains" in SA Mind 21, 1, 72 (März 2010) veröffentlicht.

Doi: 10.1038 / Scientificamericanmind0310-72

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