Muschel tragende Stoßzähne? Es passierte - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Vor 500 Millionen Jahren gehörten solche Kreaturen zur Gemeinschaft der merkwürdigen Kugeln, die im heutigen Burgess Shale bekannt sind

Diese Eistüte mit wolligen Mammutstoßzähnen, die vom Flying Spaghetti Monster bewohnt werden, nennt man eine Kreatur Haplophrentis . Es hat tatsächlich existiert. Es machte ein kleines Aufsehen Natur Im vergangenen Monat haben Wissenschaftler, die mehr als 1.500 Fossilien dieser Kreatur untersuchten, einige neue Erkenntnisse über ihre Anatomie und folglich den Stammbaum gefunden.

Haplophrentis ist eine Art Hyolith, eine Gruppe von muschelhaltigen Kreaturen, die während der 280 Millionen Jahre des Paläozoikums reichlich vorhanden war, aber während des Großen Todes ausgestorben ist, noch bevor Dinosaurier erschienen. Die Menschen haben sich lange gefragt, was genau sie waren und wie sie in den evolutionären Baum der Erde passen, denn ihre ungewöhnliche Kombination aus Anatomie - eine konische Schale, die mit einem schildförmigen Deckel versehen ist und manchmal ein Paar Stacheln trägt - ähnelt nicht viel sonst. Aber die Wissenschaftler hatten nicht viel zu tun. Die meisten Fossilien enthielten nur die harten Teile der Kreatur, und die wenigen Spuren von Weichgewebe, die häufig auftraten, waren nicht sichtbar.

Ein Trio kanadischer und britischer Wissenschaftler hat die 1.500 Fossilien aufgewirbelt - darunter mehrere neue Gewebe mit Weichteilen aus den aufregenden neuen Orten Marble Canyon und Stanley Glacier im kanadischen Burgess Shale - und man könnte sich vorstellen, viel davon auszugeben Zeit Peering. Unter den neuen Fossilien befanden sich 254, die Spuren des Weichgewebes des Tieres bewahrten. Sie sahen, dass das Tier ein einziehbares Organ hatte, das von 12 bis 16 Tentakeln bedeckt war.

Das Organ ähnelt stark dem Fütterungsapparat (einem Lophophor) einer modernen Gruppe namens Lophophorate. So sieht der moderne Lophophor eines Moos-Tieres oder Bryozoans aus:

Die Tentakeln ließen den Schluss zu, dass das Tier, wie allgemein angenommen wurde, nicht eng mit Mollusken verwandt war, sondern mit einer Gruppe von Lophophoraten, den Brachiopoden, in Verbindung stand. Brachiopoden sind heute noch in tiefem Wasser und im Polarmeer bei uns, aber vor 500 Millionen Jahren waren sie noch größere Geschäfte. Die Anordnung der Tentakeln bei Erwachsenen Haplophrentis ist dem Larven moderner Brachiopoden sehr ähnlich, unterscheidet sich jedoch nicht von den komplexen Lophophorstylings bei Erwachsenen mit Brachiopoden.

Die Fossilien zeigten auch an, dass der Lophophor einziehbar war und das Tier einen U-förmigen Verdauungstrakt hatte. Zusammenfassend formulierten sie eine Hypothese, wie die Kreatur aussah und funktionierte, wie Sie in der Rekonstruktion des Künstlers oben auf dieser Seite und unten sehen können. In den Bildern unten zeigen a-d die Konfiguration "Schraffur offen", während e-f "Geschäftszeiten sind vorbei" zeigt.

Diese Stoßzähne - technisch Helens genannt - sind wirklich etwas anderes. Zur Aufzeichnung hier sind Mammutstoßzähne, wie sie in einem Diorama im Royal British Columbia Museum dargestellt sind:

Zuvor hatten Wissenschaftler darüber spekuliert Haplophrentis im Sediment eingegraben. In vier verschiedenen Fossilien der neuen Studie hatten sich kleinere Brachiopoden mit den Helmen des Hyolithen verklebt, wie in der Rekonstruktion oben in diesem Beitrag dargestellt ist. Diese gleichen Haplophrentis Fossilien enthielten Weichteilspuren und die Muschelteile schienen immer noch fest miteinander verbunden zu sein, so dass es wahrscheinlich war, dass die Brachiopoden zu Lebzeiten an der Kreatur hafteten (die Kreatur muss nach dem Tod schnell begraben worden sein, damit sie so gut erhalten bleibt).

Heutzutage filtern die Brachiopoden die Nahrung aus dem Meerwasser, was auf ihre Anwesenheit eines lebenden Hyolithen auf den Helmen hindeutet Haplophrentis muss oben auf dem Sediment gelebt haben und nicht darin. Die Autoren spekulieren, dass das Tier seine spiralförmigen Stoßzähne gedreht hat, um sich vom Meeresboden abzustützen, um möglicherweise seine Futtertentakel an einen Ort zu heben, an dem die Strömungen stärker waren und die Nahrung reichlicher war. Verkrustende Kreaturen (so etwas wie Seepocken) wurden auch auf den Oberteilen der Haplophrentis-Muscheln gefunden und Sie unterstützen die Idee, sie könnten wie ein Lowrider vom Meeresboden gehoben werden.

Referenz

Moysiuk, Joseph, Martin R. Smith und Jean-Bernard Caron. "Hyolithen sind paläozoische Lophophorate." Natur (2017).

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.