Trump steht vor dem ersten großen Desaster-Test

Hurrikan Harvey könnte besonders bedrohlich sein, da er sowohl heftige Windgeschwindigkeiten als auch heftige Regengüsse enthalten wird

Der große Wirbelsturm, der jetzt auf Texas einbricht, könnte sich als eine der größten politischen Prüfungen für Präsident Trumps Amtszeit erweisen.

Der Hurrikan soll Corpus Christi, einer Stadt mit mehr als 325.000 Einwohnern, heute direkt treffen, und es besteht die Gefahr, dass Milliarden von Dollar Schaden entstehen. Frühe Projektionen haben mindestens 300.000 Machtverlust zur Folge, und Beamte der Stadtverwaltung in Corpus Christi haben Menschen, die in Teilen der Stadt leben, zur Evakuierung veranlasst. Ein riesiger Teil der texanischen Küste konnte eine erhebliche Sturmflut von 12 Fuß sehen, und in manchen Gegenden konnte es sogar bis zu 4 Fuß Regen geben. Spitzenwinde könnten 125 Meilen pro Stunde erreichen.

Hurrikan Harvey könnte der erste Hurrikan der Kategorie 3 sein, der seit dem Hurrikan Wilma im Jahr 2005 Landungen machte. Er wird erstmals die Reformen des Notfallmanagements abschätzen, nachdem Präsident George W. Bushs Regierung die Katastrophenreaktion missbraucht hatte, als der Hurrikan Katrina New Orleans verwüstete.

Der Sturm kommt, als das Weiße Haus in Kontroversen steckt und die Verwaltung in der gesamten Regierung zu wenig Personal hat. Es könnte Aufschluss darüber geben, wie gut Trump seine bürokratischen Waffenbrüder im Falle beträchtlicher Zerstörung zusammenbringen kann.

Harvey hat das Potenzial, besonders bedrohlich zu sein, da es sowohl heftige Windgeschwindigkeiten als auch heftige Regengüsse enthalten wird, sagte John Nielsen-Gammon, Professor für Meteorologie an der Texas A & M University und der Klimatologe des Bundesstaates Texas. Und während die meisten Hurrikane das eine oder das andere haben, hat Harvey beide Eigenschaften entwickelt, während es sich über die warmen Gewässer des Golfs von Mexiko bewegt, sagte er. Der Schaden des Sturms könnte auch durch die Tatsache verstärkt werden, dass die Anwohner die Schwere nicht besonders beachteten, sagte er.

"Die Tatsache, dass es sich ziemlich schnell entwickelt hat, bedeutet, dass es nicht so viel Zeit für die Vorbereitung gibt, wie üblich. Daher werden manche Menschen überrascht, wenn sie nicht in der Lage sind, die Evakuierung zu rechtfertigen", sagte er. "Im Moment scheint es das größte Problem zu sein, dass es möglicherweise heftigen Regen gibt, denn der Sturm soll sich nach dem Landfall verlangsamen und zum Stillstand kommen und dabei ziemlich viel Regen fallen lassen."

Robert Meyer, Professor an der Wharton School der University of Pennsylvania, sagte: „Wenn Sie gerade erst darüber nachdenken, sind Sie zu spät.“ Meyer, der auch der Co-Autor von „The Ostrich Paradox: Why Wir bereiten uns auf Katastrophen vor “, fügte er hinzu:„ In dieser späten Phase ist es wirklich schwer, alle Vorräte zusammenzureißen und in den benötigten Bereich zu bringen. “

Sarah Huckabee Sanders, Pressesekretarin des Weißen Hauses, berichtete gestern kurz nach ihrem ersten Pressegespräch seit fast drei Wochen über den möglichen Hurrikan. Sie sagte, es gebe wenig Anlass zur Besorgnis über die Vakanz auf dem Ministerium für Heimatschutz, die die Federal Emergency Management Agency beaufsichtigt, die mit der Katastrophenabwehr beauftragt ist. Sie wies darauf hin, dass Karrieremitarbeiter und der ehemalige Stabschef des Weißen Hauses, John Kelly, aus dem Weißen Haus gut gerüstet seien, um mit der Situation fertig zu werden.

"Es ist sicherlich jemand an der Spitze", sagte Sanders. "Ich denke, wir sind in bester Verfassung, wenn General Kelly während dieses Prozesses neben dem Präsidenten sitzt und wahrscheinlich kein besserer Stabschef des Präsidenten während der Hurrikansaison."

Später twitterte Trump eine Checkliste mit den staatlichen Reaktionsstellen und ein 24-Sekunden-Video, in dem er in den FEMA-Büros sprach, während dramatische Musik gespielt wurde. Am unteren Rand des Bildschirms war ein Zitat des Präsidenten in Großbuchstaben zu sehen, mit der Geschwindigkeit eines Disclaimer in einem Infomercial.

„Wenn sich Hurricane Harvey der Landung nähert, denken Sie daran - die USA ist die widerstandsfähigste NATION auf der Erde, weil wir PLAN AHEAD. Bereitschaft ist eine Investition in unsere Zukunft! “

Laut Meyer seien traditionell die lokalen und staatlichen Regierungen an der Vorbereitung. Der Gouverneur von Texas, Greg Abbott (R), hat bereits eine Notfallerklärung für 30 Länder in seinem Bundesland abgegeben. Darüber hinaus ist Trumps Entscheidung, FEMA - Brock Long - zu leiten, von den Notfallmanagern weithin anerkannt. In Anbetracht der Unabhängigkeit der Texaner, der langen Zeitspanne zwischen den letzten bedeutenden Wirbelstürmen und den potenziellen Schäden, die dadurch entstehen könnten, könnte Trump die einzigartige Verpflichtung haben, die Evakuierung anzuregen, wenn die Menschen in ihren Häusern bleiben, weil Harvey an Land geht.

"Angesichts der Schwere der Bedrohung ist der Präsident jemand, dem die Leute zuhören könnten", sagte Meyer.

Verworrenes Katastrophenmanagement kann politische Karrieren beenden

Politische Führer werden oft durch ihre Reaktion auf große Katastrophen genau unter die Lupe genommen - und Trump wäre keine Ausnahme.

Hurrikan Katrina hat die einst so glänzenden politischen Karrieren von Louisiana Gouverneur Kathleen Blanco (D) und dem Bürgermeister von New Orleans Ray Nagin getrübt. Bush wurde von der Krise schwer getroffen. Ein paar Wochen nach der Katastrophe lag seine Zustimmungsrate bei 42 Prozent, der niedrigste seiner Präsidentschaft zu diesem Zeitpunkt, obwohl er über der aktuellen Zustimmung von Trump von etwa 37 Prozent lag. Nur 49 Prozent des Landes glaubten, in eine Krise vertraut zu werden.

"Im Laufe der Jahre haben Bürgermeister, Legislative, Gouverneure und vermutlich sogar Präsidenten unter den Folgen des verpatzten Umgangs mit Katastrophen gelitten", sagte Chad Berginnis, Exekutivdirektor der Association of State Floodplain Managers, in einer E-Mail. "Normalerweise ist dieses Ergebnis abzustimmen, aber ich habe persönlich die gewählten Führer erlebt, die einfach zurückgetreten sind, weil sie nicht in der Lage waren, die sehr schwierigen Nachwirkungen eines bedeutenden Katastrophenereignisses zu meistern."

Die Leistung der Verwaltung würde die Prioritäten von Trump ins Rampenlicht rücken. Der Präsident kritisierte die Mainstream-Klimawissenschaft und schlug Kürzungen für wertvolle Wetterüberwachungsdienste vor. Das Hauptaugenmerk seiner Regierung auf die Bekämpfung des Terrorismus und die Stärkung der Sicherheit würde den Dollar auf diese Anstrengungen verlagern und weg von Katastrophenschutz- und Reaktionsprogrammen, auf die die lokalen und staatlichen Regierungen angewiesen sind.

Klimatologen warnen davor, dass Ereignisse wie Wirbelstürme aufgrund des Klimawandels intensiver werden. Laut Katharine Hayhoe, Direktorin des Climate Science Center der Texas Tech University, führt ein wärmerer Planet zu einer schnelleren Verdampfung, was zu mehr Wasserdampf in der Luft und zu stärkeren Regenfällen führt. Steigende Meeresspiegel verschlimmern auch Sturmfluten. Beide Phänomene werden von Bundesklimaforschern in den Programmen untersucht, die vom Weißen Haus und den Republikanern des Kongresses für Haushaltskürzungen vorgesehen sind.

Die Trump-Administration muss noch jemanden benennen, der die NOAA leitet. Das ist der letzte unter allen Präsidenten, mit Ausnahme von Bush, der bis Mitte September seiner ersten Amtszeit gewartet hat, um einen Leiter der Agentur zu ernennen, die den National Weather Service beaufsichtigt. Die Verspätung der Trump-Regierung bei der Ernennung eines Führers für die NOAA kommt auch insofern, als die Hurrikansaison in diesem Jahr besonders aktiv sein wird.

Der von Trump vorgeschlagene Haushaltsplan für das Haushaltsjahr 2018 würde die FEMA-Zuschussfinanzierung der staatlichen und lokalen Gebietskörperschaften um 767 Millionen US-Dollar reduzieren, um sich gegen extreme Wetterereignisse zu schützen. In der vergangenen Woche widerrief der Präsident einen Obama-Verwaltungsstandard, der zur Errichtung höherer US-Dollars die Errichtung höherer Flutstandards erfordert hätte. FEMA-Chef Long hat auch vorgeschlagen, mehr Verantwortung für die Flutversicherung auf Eigenheimbesitzer und staatliche und lokale Gebietskörperschaften zu verlagern, als auf das schuldenbedingte, staatlich finanzierte National Flood Insurance Program, das für eine erneute Genehmigung vorgesehen ist.

Darüber hinaus würde das Budget von Trump die Ausgaben für Wetterüberwachungsprogramme bei NOAA und NWS drastisch reduzieren, was die Vorhersage und Planung von Wirbelstürmen möglicherweise erschwert. Die Trump-Regierung schlug vor, die NOAA um fast 1 Milliarde US-Dollar oder 16 Prozent zu senken. Dies beinhaltet eine Senkung um 6 Prozent für NWS. Die Satelliten von NOAA, die eine beträchtliche Menge an Wetterdaten liefern, wurden um 20 Prozent gekürzt.

"Im Moment sehen wir, wie unverzichtbar die Vorhersagen des National Hurricane Center sind, wenn es darum geht, bei der Vorbereitung auf den Notfall vorzugehen und die Menschen vor den Gefahren zu warnen, mit denen sie konfrontiert sind." Rachel Cleetus, leitende Ökonomin und Klimapolitikerin bei der Union of Concerned Scientists, sagte in einer E-Mail. "Die Vorlaufzeit ist entscheidend, damit die Menschen Zeit haben, sich vorzubereiten und dem Schaden zu entgehen."

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