Eine Vielzahl von Planeten: Anzahl bekannter Exoplaneten im Aufschwung - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

"Wir befinden uns wirklich im Zeitalter der Entdeckung neuer Welten." Das waren Lisa Kaltenegger vom Max-Planck-Institut für Astronomie in Heidelberg und das Harvard-Smithsonian Center für Astrophysik während einer Pressekonferenz am 12. September, in der europäische Forscher die Entdeckung von rund 50 neuen Planeten angekündigt hatten.

Es gibt jetzt 685 Exoplaneten oder Welten, die ferne Sterne umkreisen, die online katalogisiert sind Enzyklopädie der Extrasolaren Planeten. Und der Katalog wächst stetig. Während der Planetenkonferenz letzte Woche in Wyoming, wo Kaltenegger und ihre Kollegen ihre neuen Erkenntnisse herausbrachten, stieg die Anzahl der bekannten Planeten um mehr als 10 Prozent.

Die folgende Grafik zeigt die 685 bekannten Planeten nach ihrem Entdeckungsjahr. Die Grafik ist kumulativ; es zeigt die Anzahl der bekannten Planeten bis zu einem bestimmten Jahr. Die Steigung des Diagramms zeigt, wie schnell sich die Entdeckung beschleunigt hat: 2009 wurden 82 Planeten gefunden. Im letzten Jahr waren es 110. Und nur in den ersten drei Quartalen 2011 wurden 163 der bekannten Planeten entdeckt.

Eine von Microsoft Excel berechnete Trendlinie (rote Linie im unteren Diagramm) zeigt, dass das Wachstum zwar nicht ganz exponentiell ist, aber nahe dran ist.

Eine Reihe von Faktoren können dazu beitragen, den Start des Feldes zu erklären. Eine ist die technologische Innovation - Instrumente wie die NASA-Kepler-Sonde und der HARPS-Spektrograph an einem europäischen Teleskop des Southern Observatory in Chile haben die extrasolaren Visionen der Astronomen dramatisch verbessert. Eine andere ist die Arbeitskraft - Exoplanetenforschung ist heute ein beliebter Bereich, der eine große Anzahl von jungen Forschern anzieht. Und ein dritter ist ein einfacher Schneeballeffekt. Frühere Entdeckungen von Exoplaneten bewiesen, dass es möglich war, weit entfernte Welten zu entdecken, und veranlassten andere Forscher, sich dem Spiel anzuschließen.

Einige scharfsichtige Leser werden möglicherweise feststellen, dass die Grafiken bis 1989 zurückreichen, während die Exoplanetengemeinschaft im Allgemeinen 51 Pegasi b, der 1995 entdeckt wurde, als ersten Exoplaneten bezeichnet. Die Ungleichheit entsteht dadurch, wie man sich für die Definition eines Planeten entscheidet: Umkreist ein Objekt in Planetengröße einen Pulsar? Ist eine riesige Welt etwa ein Dutzend Mal so groß wie ein Jupiter-Planet oder ein Brauner Zwerg? Die Richtlinien des Katalogs sind ziemlich inklusiv, wie der Kurator hier erklärt, was bedeutet, dass einige Objekte in der Enzyklopädie der Extrasolaren Planeten wird nicht die Bedingungen eines jeden Forschers für Planethood erfüllen.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.