Dürre könnte helfen, Schädlinge zu zerstören

Heiße und trockene Bedingungen begünstigen Schädlinge wie Spinnmilben, die Ernten zerstören können

Schwere Dürreperioden im Mittleren Westen könnten die Bevölkerung von Insekten und Spinnen in die Höhe schießen lassen, was Landwirte, die bereits Milliarden von Ernteverlusten drohen, zu Verletzungen verleiten würde, sagten Entomologen und andere Experten in dieser Woche.

"Diese Insekten werden durch heißeres, trockeneres Wetter bevorzugt", sagte Sue Blodgett, Vorsitzende der Entomologie-Abteilung der Iowa State University. "Sie ernähren sich von landwirtschaftlich wichtigen Pflanzen. Sie schädigen und beeinträchtigen die Pflanze und beeinträchtigen den Ertrag."

Das extreme Wetter ist besonders vorteilhaft für Spinnmilben, die Mais- und Sojabohnenkulturen infizieren, Laub zerstören und die Erntegröße verringern. Der milde Winter und der warme Frühling dieses Jahres gaben den Spinnentieren Gelegenheit, sich zu vermehren. Eine der häufigsten Reaktionen ist, Pestizide auf die äußeren Reihen eines Feldes aufzutragen, wo sich Spinnmilben sammeln.

"Wir haben einige Leute, die Insektizide gegen diese Schädlinge sprühen", sagte Blodgett. "Das Sprühen von Insektiziden kostet Geld."

Die plötzliche Bevölkerungszunahme ist eine, die viele Insekten während ausgedehnter Erwärmung erleben.

"Was Sie über Insekten verstehen müssen, ist, dass sie alle kaltblütig sind. Daher müssen sie sich auf die Umgebung verlassen, um ihnen zu sagen, was ihr Körper tun soll", sagte Missy Henriksen, eine Sprecherin der National Pest Management Association. "Wenn die Temperaturen warm sind, werden ihre Körper warm und alles geht viel schneller."

Das bedeutet, dass alles im Lebenszyklus eines Insekts, von der Reifung bis zur Fortpflanzung, schnell voranschreitet. Für Mais ist es eine bösartige Rückkopplungsschleife. Dürrebedingungen führen zu einem Zusammenbruch der Fähigkeit der Pflanze, Nährstoffe wie Aminosäuren, das Lieblingsnahrungsmittel einer Milbe, zu verarbeiten. Die Säuren sammeln sich im Maisstamm, was den Milben einen einfachen Zugang ermöglicht und eine Bevölkerungsexplosion verursacht. Mehr Milben belasten den Mais mehr, was die Menge an Aminosäuren in seinem Stamm erhöht, und der Zyklus setzt sich fort.

Zecken, Spinnen suchen Schutz und Feuchtigkeit
Natürlich genießen nicht alle Insekten und Spinnen die Hitze. Die National Pest Management Association veröffentlichte in der vergangenen Woche einen Bericht, in dem sie die Hausbesitzer vor "versehentlichen Eindringlingen" warnte - Schädlinge, die sich als letzte Anstrengung um ihr Überleben kämpfen.

"Sie kommen auf der Suche nach Feuchtigkeit ins Haus", sagte Henriksen. "Sie finden nicht die Feuchtigkeit, die sie in ihrer natürlichen Umgebung benötigen."

Das Ergebnis ist eine Zunahme von Zecken, braunen Einsiedler-Spinnen und Schwarzen Witwen-Spinnen, die alle ernsthaften Gesundheitsrisiken für Haustiere und Menschen darstellen, fügte sie hinzu.

Bei Schädlingen, die im Allgemeinen nicht in geschlossenen Räumen wandern, kann die Hitzewelle auch ihre Wirkung auf ein Getreide verringern. Viele Insektenpopulationen sind genauso wasserabhängig wie ihre Pflanzenwirte, sagte Christian Krupke, Professor für Entomologie an der Purdue University. Die Sichtungen des Maiswurzelbohrers, eines Schädlings, der sich von Maiswurzeln ernährt, und des Japanischen Käfers, eines Insekts, das Maisquasten zerstören kann, haben tatsächlich abgenommen.

"Es ist im Moment ziemlich schlankes Insektensammeln", sagte Krupke. "Sie sind nicht gegen die gleichen Gesetze der Biologie gefeit, denen die Pflanzen erliegen."

Die Insekten, die zur Fortpflanzung auf Wasser angewiesen sind, werden sich auch nicht gut behaupten, sagte er. So kann der Mittlere Westen auch mit einer Abnahme der Moskitopopulationen rechnen, die Krankheiten wie das West-Nil-Virus übertragen.

Zerstörung der Ernte
Ein größeres Absterben jeder Insektenpopulation ist jedoch nicht unbedingt eine gute Sache. Ökosysteme sind auf eine Vielzahl von Organismen angewiesen, um funktionieren zu können. Trotz des Stigmas, das mit Fehlern behaftet ist, leisten viele von ihnen Dienstleistungen, die für eine produktive ökologische Gemeinschaft erforderlich sind.

Hohe Temperaturen sind schädlich für räuberische Insekten, die Landwirten helfen, Ernten vor dem Eindringen von Schädlingen zu schützen, sagte Bradford Hawkins, Professor an der Fakultät für Ökologie und Evolutionsbiologie an der University of California, Irvine. Diese Insekten können sogar die Notwendigkeit reduzieren, dass ein Landwirt Pestizide einsetzt, was der Industrie Zeit und Geld spart.

"Nicht alle Insekten sind schlecht", sagte Hawkins. "In der Tat sind viele Insekten unglaublich wichtig."

Pestizide kosten Geld, sagte Krupke, aber eine Zunahme der chemischen Anwendungen ist nicht wichtig. Selbst ein Umsatzrückgang durch Spinnmilbenbefall ist nichts, wenn man den Schaden bedenkt, der durch die ungewöhnlich niedrigen Niederschläge in diesem Jahr entstanden ist.

"Die Kosten des Insektizids sind im Vergleich zu den Kosten für den Verlust der Ernte unbedeutend", sagte Krupke.

"Insekten und Milben nehmen den totalen Mangel an Feuchtigkeit in den Hintergrund", fügte er hinzu. "Alles tritt dahinter zurück."

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