Die Zukunft der US-amerikanischen Wissenschaftsflotte ist alles andere als schifflich

Die ozeanographische Flotte des Bundes könnte bis 2026 auf die Hälfte reduziert werden, wenn keine größeren Investitionen getätigt werden

Sie müssen sich bereits mit grausamen Meeren und grausameren Gutachtern auseinandersetzen, aber die amerikanischen Meereswissenschaftler stehen möglicherweise vor einem noch größeren Problem: Ohne große Investitionen wird die ozeanographische Flotte des Bundes bis 2026 auf die Hälfte ihrer derzeitigen Größe zurückfallen.

Ende Mai veröffentlichte das Weiße Haus eine Bewertung der Schiffe, die von den verschiedenen Agenturen für Forschungs- und Vermessungsarbeiten betrieben werden. Es zeigt eine Flotte, die von mehreren Problemen betroffen ist. Der Druck der Regierungen auf die Budgets hat dazu geführt, dass eine Reihe von Schiffen verkauft oder eingemottet wurde. Die Personalkosten sind gestiegen und die Treibstoffkosten für Forschungsschiffe haben sich seit 2003 vervierfacht.

"Die Gemeinde ist zutiefst besorgt, dass die Fähigkeit, zur See zu gehen, in den nächsten zehn Jahren erheblich verringert werden wird, da Forschungsschiffe in den Ruhestand treten oder aufgelegt werden", sagt Mark Abbott, Dekan des College of Earth, Ocean und Atmospheric Sciences in Oregon Staatliche Universität in Corvallis. Das Durchschnittsalter der Schiffe beträgt mehr als 23 Jahre, und viele werden in den kommenden Jahren in den Ruhestand gehen. Wenn keine neuen Schiffe gebaut werden, sinkt die Gesamtzahl der für Wissenschaftler verfügbaren Schiffe (siehe Grafik).

Abbott, Präsident der Oceanography Society mit Sitz in Rockville, Maryland, sagt, dass die Gemeinde auch besorgt ist über die steigenden Kosten für den Betrieb von Meeresanlagen, die das für die Wissenschaft verfügbare Geld einschränken.

Nicht alle Neuigkeiten über die Flotte sind schlecht. Das Sikuliaqwurde ein neues Schiff für den Einsatz in Polargebieten finanziert, und zwei Forschungsschiffe werden von der US-Marine gebaut. Das Neil Armstrong und das Sally Ride wird von der Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts und der Scripps Institution of Oceanography in San Diego, Kalifornien, betrieben. Diese Schiffe werden jedoch, selbst wenn sie planmäßig in Dienst gestellt werden, nicht ausreichen, um den Niedergang der Flotte aufzuhalten.

Quelle: National Ocean Council

Weitere Hilfe könnte von der National Science Foundation kommen, die sich mit der Beauftragung von drei weiteren Schiffen beschäftigt, die derzeit als regionale Klassenforschungsschiffe bezeichnet werden. Es ist jedoch noch nicht entschieden, ob diese tatsächlich gebaut werden.

"Die Bemühungen um die Erneuerung der Flotte können bei diesen Akquisitionen nicht aufhören", sagt Clare Reimers, Meeresbiochemikerin an der Oregon State University und Vorsitzender des Flottenverbesserungskomitees des Nationalen Ozeanographischen Laborsystems, das Schiffspläne und -forschung koordiniert.

Reimers sagt, die Gemeinde sei "sehr besorgt über das mangelnde Wachstum der Unterstützung für die Kerndisziplinforschung und die Kernfazilitäten", "aber ein gewisser Rückgang der Flottenkapazität wird als notwendig angesehen, um fähigeren, modernen Schiffen Platz zu machen".

Die älter werdenden Teile der Flotte verfügen nicht über wichtige Funktionen für die Forschung, z. B. die Fähigkeit, auf See exakt in Position zu bleiben. Ein Rückgang der Anzahl kann daher teilweise durch eine Erhöhung der Kapazitäten der eingesetzten Schiffe ausgeglichen werden.

In dem Bericht heißt es, dass die Modernisierungsbemühungen dazu führen werden, dass es bis 2022 neun Ausfälle und sechs zusätzliche Schiffe in der Flotte geben wird. „Mit der Einführung hochentwickelter Schiffe und dem Ausscheiden älterer, weniger leistungsfähiger Schiffe wird die Flotte effizienter und effizienter fähig, die Forderungen der Stakeholder im nächsten Jahrzehnt zu unterstützen “, sagt er. Nach 2022 wird jedoch die Größe und Kapazität der Flotte durch mehrere Schiffe, die sich ihrem geplanten Ende ihrer Nutzungsdauer nähern, reduziert.

Aus Gründen, die nicht ganz klar sind, scheint auch die Anzahl der Anfragen zu Schiffszeiten an der akademischen Flotte zu sinken. Die Nachfrage übersteigt jedoch immer noch das Angebot, und diese Ungleichheit wird sich wahrscheinlich noch verschärfen.

"Ich rechne mit einer anhaltenden Nachfrage nach Schiffen, die der vergangenen Jahrzehnte entspricht", sagt David Checkley, Meereswissenschaftler bei Scripps. „Der geplante Rückgang der Flotten ist besorgniserregend. Wir brauchen eine Investition, die mit sehr großen Projekten übereinstimmt, die die Regierungen unternehmen, wenn wir die Ozeane weiter untersuchen wollen. "

Dieser Artikel wird mit Genehmigung der Zeitschrift vervielfältigt Natur. Der Artikel wurde erstmals am 10. Juni 2013 veröffentlicht.

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