2012 beweist das wärmste Jahr in den USA

Die Durchschnittstemperaturen waren 2012 um ganze Grad wärmer als 1998, der bisherige Rekordhalter

Es ist offiziell: 2012 war das wärmste Jahr, das jemals in den angrenzenden Vereinigten Staaten aufgezeichnet wurde, teilte die National Oceanic and Atmospheric Administration gestern mit.

Die Durchschnittstemperatur der unteren 48 Staaten erreichte 55,3 Grad Fahrenheit und brach damit den bisherigen Rekord von 1998 vollständig aus. Die Temperaturaufzeichnungen der Regierung für die angrenzenden Vereinigten Staaten reichen bis 1895 zurück.

Bemerkenswert ist laut NOAA-Klimawissenschaftler Jake Crouch, dass die anderen 117 Jahre in diesem Temperaturrekord innerhalb eines Bereichs von 4,2 Grad oder einer Hüllkurve lagen.

Kein anderes Jahr hat sich der Hitze 2012 angenähert, die in die unteren 48 Staaten gebracht wurde, sagte er. "Wir sind in all den Jahren, in denen wir Daten für die Vereinigten Staaten haben, weit über dem Rudel", erklärte Crouch.

"Der Klimawandel hat dabei eine Rolle gespielt", sagte er den Reportern und warnte, dass es immer noch schwer für Wissenschaftler sei, herauszufinden, wie viel von der diesjährigen sengenden Hitze durch natürliche Variabilität verursacht wurde und wie sehr der vom Menschen verursachte Klimawandel ausgelöst wurde.

Die angrenzenden Vereinigten Staaten erlebten einen rekordwarmen Frühling, den zweitwärmsten Sommer und den viertwärmsten Winter sowie einen überdurchschnittlich warmen Herbst. In jedem Bundesstaat wurden im vergangenen Jahr ungewöhnlich warme Temperaturen registriert.

Es gab jedoch eine bemerkenswerte nationale Ausnahme: das weit entfernte Alaska, das 1918 das elftkälteste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen erlebte.

Wärmere Jahre werden kommen
Aber insgesamt, so die Wissenschaftler, werden die ungewöhnlich warmen Jahre mit zunehmendem von Menschen verursachten Klimawandel immer häufiger.

"Wenn wir in die Zukunft gehen, erwarten wir, dass wärmere Jahre oder Temperaturen, die weit über dem Durchschnitt des 20. Jahrhunderts liegen, häufiger werden", sagte Crouch. "2012 war ein Ausreißer in Bezug auf den bisherigen Rekord in den angrenzenden Vereinigten Staaten. Wenn wir uns jedoch weiterentwickeln und der Abwärtstrend weiter anhält, würden wir erwarten, dass es überdurchschnittlich wärmer wird."

Weltweit scheint 2012 das achte wärmste Jahr in einem Rekord zu sein, der bis 1880 zurückreicht, sagte er. NOAA wird nächste Woche seine globale Temperaturanalyse für 2012 veröffentlichen.

In den Vereinigten Staaten ist es jedoch klar, dass das vergangene Jahr nicht nur warm, sondern auch auf andere Weise extrem war. Der Nordosten erlitt einen verheerenden Schlag von Superstorm Sandy, während eine schwelende Dürre im Frühsommer einen breiten Teil der Mittelschicht des Landes umkämpfte.

Rekordwärme und bemerkenswerte Trockenheit trugen dazu bei, die Dürre aufrechtzuerhalten, die im Juli mit 61 Prozent des Landes einen Höhepunkt erreichte. Es ist auch heute noch eine Kraft in weiten Teilen der zentralen Vereinigten Staaten. Der Wasserstand am Mississippi ist so niedrig, dass die Betreiber von Schiffen erwarten, dass die Bundesregierung den Verkehr mit Schiffen im Laufe dieses Monats einstellt und eine wichtige Schiffsader durch die Mitte des Landes abschneidet.

Alles in allem ist 2012 nach Angaben der NOAA-Wissenschaftler, die den US-Klima-Extrem-Index aufrechterhalten, das zweithöchste Wetterjahr der USA.

Der Index erfasst extreme Wetteraktivitäten, überwacht extreme Temperaturen und Niederschläge und tropische Wirbelstürme, die zu Landen führen. (Das heißt, Sandy, das sich von einem tropischen Sturm zu einem kompromisslosen Nor'ost verwandelte, bevor es Land traf, wurde nicht in die Zählung aufgenommen, sagten die Forscher.)

"Große Hitze und starker Regen sind die Arten von Extremereignissen, die wir am häufigsten erleben, und nicht zufällig sind es die Extreme, in denen die Klimawissenschaft die sichersten Verbindungen zu ihrer Entwicklung in einer wärmenden Welt geknüpft hat." sagte Deke Arndt, Chef der Klimaüberwachungsbranche des National Climatic Data Center der NOAA.

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