Meine Zwei & *% $ # !!! Fragen an Romney und Obama

Die Präsidentschaftskandidaten Mitt Romney und Barack Obama haben kürzlich 14 wissenschaftliche Fragen beantwortet, die ihnen gestellt wurden und ScienceDebate.org. Bei diesem Austausch wollte ich mehr. Wenn ich die Kandidaten in einem Raum mit mir eingesperrt hätte, würde ich ihnen zwei Fragen stellen:

Was die $% & * # !!! Sie werden über die obszöne große Kluft zwischen reichen und armen Amerikanern tun?

In den letzten Jahrzehnten hat die Kluft zwischen Arm und Reich und den USA den Grand Canyon erreicht, was zu Beschwerden prominenter Gelehrter und Experten und Occupy Wall Streeters geführt hat. Laut Nicholas Lehman, Journalist (und Dekan der Columbia University School of Journalism), entfiel 1979 auf das reichste Prozent der Amerikaner neun Prozent des Gesamteinkommens der USA; Heute erzielt das oberste Prozent 25 Prozent aller Einkünfte. Der Ökonom Jeffrey Sachs weist darauf hin, dass die durchschnittliche Entschädigung für CEOs, die 1970 das 40-fache des Durchschnittslohns der Arbeitnehmer betrug, 2000 das Tausendfache war.

Die Ungleichheit wird anhand des sogenannten Gini-Index (erfunden vom Statistiker Corrado Gini) gemessen. Eine Gesellschaft, in der jeder das gleiche Einkommen hat, hat einen Gini-Index von Null, und eine Gesellschaft, in der eine Person das ganze Geld verdient, hat einen Gini-Index von Eins. Der US-amerikanische Gini-Index stieg laut dem Politikwissenschaftler Andrew Hacker von 0,395 im Jahr 1972 auf 0,440 im Jahr 2010. Er schätzt, dass die unteren 60 Prozent der Amerikaner seit 1985 vier Billionen US-Dollar an Vermögen verloren haben, von denen die meisten auf die obersten fünf Prozent flossen.

Lassen Sie die Moral der Ungleichheit außer Acht und betrachten Sie das Thema einfach aus der Perspektive der öffentlichen Gesundheit. Die Psychologen Martin Daly und Margot Wilson haben eine höhere Ungleichheit mit höheren Mordraten in Ländern in den USA und Kanada in Verbindung gebracht. Die Sozialwissenschaftler Richard Wilkinson und Kate Pickett haben einen hohen Gini-Index mit anderen Krankheiten in Verbindung gebracht, darunter Inhaftierung, Analphabetismus, Kindersterblichkeit, Fettleibigkeit, Krebs, Herzkrankheiten, psychische Erkrankungen und Drogenmissbrauch.

Wilkinson und Pickett analysierten 23 Nationen, die meisten in Europa sowie die USA, Kanada, Singapur, Neuseeland und Israel. Von dieser Gruppe rangieren die USA sowohl im Gini-Score als auch nach Singapur an zweiter Stelle und in Bezug auf soziale und gesundheitliche Probleme (das sind die USA in der rechten oberen Ecke der Grafik oben). Wilkinson und Pickett präsentieren ihre Ergebnisse in Die Wasserwaage (Bloomsbury, 2011). Siehe auch ihre Website The Equality Trust und Wilkinsons TED Talk (worauf mich einer meiner Studenten, Marlon Montoya, aufmerksam gemacht hat). Ungleichheit ist eine soziale Krankheit, die behandelt werden muss. Und das bringt mich zu meiner zweiten Frage:

Was ist das% $ & # @ !!! wirst du wegen unseres obszön großen Militärbudgets tun?

Seit dem Jahr 2000 hat sich das Verteidigungsbudget der USA laut SIPRI, dem Stockholmer International Peace Research Institute, auf fast 700 Milliarden Dollar verdoppelt. Wenn Ausgaben für Atomwaffen, Heimatschutz und damit zusammenhängende Programme hinzukommen, bewegen sich unsere jährlichen Ausgaben auf eine Billion US-Dollar, mehr als die Verteidigungsbudgets aller anderen Nationen zusammen. Wir geben etwa fünfmal so viel für Waffen aus wie China, unser nächster Konkurrent, und zehnmal so viel wie Russland. Mit einem Rekordumsatz von 66 Milliarden US-Dollar im vergangenen Jahr sind die USA mit Abstand der größte Waffenhändler der Welt.

Das US-Militärbudget ist vor kurzem aufgrund des Rückzugs der USA aus dem Irak und der Abwicklung in Afghanistan flach geworden. Aber kein prominenter Politiker außer Ron Paul hat eine nicht unbedeutende Kürzung der militärischen Ausgaben vorgeschlagen. Der ehemalige Oberstleutnant der Luftwaffe William Astore schreibt, unabhängig vom Ausgang der Wahlen, "der einzige eindeutige Gewinner" wird "das US-Militär und unser ständig wachsender nationaler Sicherheitsstaat" sein.

Republikaner und Demokraten fordern gleichermaßen die wirtschaftlichen Vorteile des militärisch-industriellen Komplexes. Aber hier sind einige Fakten aus Die Schattenwelt (Farrar, Strauss & Giroux, 2011), ein harter Schlag des Waffenhandels vom Journalisten Andrew Feinstein. Feinstein dokumentiert, wie Waffenverkäufe politische Korruption und Erosion von Bürgerrechten fördern, ganz zu schweigen von Gewalt.

Militärausgaben sind auch ein mieser Weg, um Arbeitsplätze zu schaffen. Laut einer von Feinstein zitierten Studie würden Steuergelder für energiebezogene Bereiche 50% mehr Arbeitsplätze schaffen, im Gesundheitswesen fast doppelt so viele Arbeitsplätze und in Bildung fast dreimal so viele. Warum konzentrieren sich nicht alle Republikaner, die angeblich auf Regierungsverschwendung interessiert sind, auf das Pentagon?

Wenn Romney und Obama und ihre jeweiligen Parteien Ungleichheit und Militärausgaben nicht ernst nehmen - und das erwarte ich nicht -, brauchen wir vielleicht eine neue Partei.

Charts von Richard Wilkinson und Kate Pickett (oben) und von SIPRI über Wikipedia.

Nachsatz: Die Organisation einer dritten Partei ist nicht die einzige Antwort auf die Frustration mit der amerikanischen Politik. Kirkpatrick Sale, ein alter Freund und kreativer Unruhestifter, ist Anführer einer vielfältigen Gruppe, die sich für die Abspaltung von Vermont und anderen Regionen der Vereinigten Staaten einsetzt.Sie haben kürzlich das Dokument "Das Montpelier-Manifest" entworfen, in dem sie die Amerikaner dazu drängen, friedliche Wege zu suchen, um sich aus dem amerikanischen Imperium zurückzuziehen, indem sie (1) die Kontrolle über unser Leben von großen Regierungen, Großunternehmen, großen Städten, großen Schulen und großen Menschen zurückerobern Computernetze; (2) umzulernen, wie wir durch Dezentralisierung, Verkleinerung, Lokalisierung, Entmilitarisierung, Vereinfachung und Humanisierung unseres Lebens für uns selbst sorgen können, und (3) demokratische und menschliche Selbstverwaltung auf den lokalen und regionalen Ebenen, die am wahrscheinlichsten sind um unsere Sicherheit und unser Glück zu bewirken. " Schau es dir unter http://vermontrepublic.org/the-montpelier-manifesto an.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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