Kristallproben prognostizieren einen Yellowstone-Ausbruch innerhalb von 100.000 Jahren

Bild: ILYA BINDEMAN UND JOHN FOURNELLE, AUSGEBILDET IN ADOBE ILLUSTRATOR VON MARY DIMAN

Der Yellowstone National Park beherbergt mehr als 10.000 heiße Quellen und Geysire, darunter den berühmten Old Faithful. Diese reichlich vorhandene geothermische Aktivität weist auf einen zugrunde liegenden Hot Spot hin - eine aufsteigende Wolke aus geschmolzenem Gestein aus dem Erdmantel, die Teile der Kruste in großen Magmakammern schmelzen kann. Nun haben Wissenschaftler der University of Wisconsin-Madison die historischen Vulkanaktivitäten in der Region in den letzten zwei Millionen Jahren kartiert und vermuten, dass in der fernen Zukunft ein schwerer Ausbruch stattfinden könnte. Ihre Ergebnisse erscheinen in dieser Ausgabe von Erde und planetarische Briefe und im nächsten Monat Journal of Petrology.

Die exotische Landschaft von Yellowstone, die Touristen aus der ganzen Welt anzieht, weist viele große Krater oder Calderas auf, die durch Vulkanausbrüche oder durch den Zusammenbruch von Vulkankegeln gebildet werden. Die Periodizität der letzten drei großen Ausbrüche - vor zwei Millionen Jahren, vor 1,3 Millionen und vor 600.000 Jahren - folgt einem Muster, in dem der nächste katastrophale Ausbruch innerhalb von 100.000 Jahren auftreten würde. Um dieses Muster zu untersuchen, untersuchten die Wissenschaftler Steine, die alle drei eruptiven Ereignisse überspannten. Sie kamen zu dem Schluss, dass der Vulkanzyklus nachlässt, dass jedoch die Möglichkeit eines massiven Ausbruchs in der nahen geologischen Zukunft (zwischen 100.000 und einer Million Jahren) noch besteht.

"Diese Magmas brechen normalerweise auf katastrophale Weise aus", sagt Kojournalistin Ilya Bindeman. "Im Vergleich dazu schickte der Ausbruch des Mount St. Helens ungefähr zwei Kubikkilometer Asche in die Atmosphäre. Diese katastrophalen Arten von Ausbrüchen schicken Tausende von Kubikkilometern gen Himmel."

Die neue Forschung legt auch nahe, dass die vulkanische Aktivität in Yellowstone kein neues Magma beinhaltet, das aus der Tiefe der Erde ausbricht. Die Wissenschaftler untersuchten die Isotope des Sauerstoffs, die in Zirkon- und Quarzproben aus dem Park vorhanden sind, dass Oberflächengesteine ​​vollständig umgeschmolzen werden und in nachfolgenden Ausbrüchen recycelt werden.

"Das Einzigartige an Yellowstone ist, dass die vulkanischen Gesteine, die nach dem Zusammenbruch der großen Calderas ausbrachen, bis zu 50 Prozent Sauerstoff enthalten, der letztendlich aus Regenwasser stammt", fügt Bindeman hinzu. "Der Zirkon und der Quarz sagen uns, dass Gesteine ​​in der Nähe der Oberfläche durch erhitzten Schnee und Regenwasser verändert wurden. Diese Gesteine ​​wurden dann zu Magmas umgeschmolzen."

Empfohlen