Der größte wechselseitige Dialog der Welt zwischen Wissenschaftlern und der Öffentlichkeit - - Die Wissenschaften - 2020

Inhaltsverzeichnis:

Anonim

Eine neue Interviewreihe auf der Social-News-Site ermöglicht es Wissenschaftlern, Fragen zu beantworten, deren Antworten von Millionen von Lesern gelesen werden

Bis vor wenigen Monaten hatte Kathleen Mandt noch nie viel Zeit mit Reddit verbracht. Mandt, ein Wissenschaftler der Erde und des Planeten am Southwest Research Institute, hatte von der Social-News-Site gehört, aber nur, weil ihr jugendlicher Sohn „hauptsächlich von Reddit lebt“. Sie erhielt jedoch einen Crash-Kurs, als eine Pressemitteilung eine kürzlich erschienene Zeitung zusammenfasste Sie hatte veröffentlicht, wurde bei r / science eingereicht, einer blühenden Reddit-Community (alias Subreddit), die über sechs Millionen Abonnenten zählt. „Ein Kollege hat mir davon erzählt“, erinnert sie sich. „Mein Sohn setzte mich also hin, schrieb mich für Reddit ein und ich begann, Fragen über die Zeitung selbst zu beantworten.“ Während sie Antworten lieferte, schlug ein Redditor in dem Thread vor, dass Mandt sich für eine offizielle AMA anmeldete. "Also habe ich mich dann mit meinem Sohn für eine AMA angemeldet."

Kurz für "Frag mich was", AMAs sind ein Fundament von Reddit, so sehr, dass ein Subreddit ihnen gewidmet istgenannt IAmA (Ich bin ein…), ist einer der beliebtesten auf der Website. Bei AMAs bietet jemand mit einer interessanten Lebensgeschichte an, alle Fragen zu beantworten, die von ihm gestellt werden. Während ich dies schreibe, gab es einen Thread mit dem Titel „IAmA-Überlebender der Stalin-Diktatur. Mein Vater wurde von der Geheimpolizei hingerichtet und meine Familie wurde zu „Feinden des Volkes“. Wir waren am Ende des Zweiten Weltkriegs aus der Sowjetunion geflohen. Fragen Sie mich etwas “enthält mehr als 1.000 Kommentare und Fragen. Gemäß dem Design von Reddit werden die Fragen mit den meisten „Upvotes“ (Benutzer, die die Zustimmung zu einem Kommentar, einer Frage oder einem freigegebenen Inhalt angeben) an den Anfang der Seite verschoben, sodass die Teilnehmer die häufigsten Fragen leichter beantworten können. Da jeder eine AMA starten kann, gibt es wahrscheinlich Hunderte, wenn nicht Tausende, die täglich angeboten werden, obwohl nur wenige genug Upvotes sammeln, um eine echte Sichtbarkeit zu erreichen.

Das IAmA-Subreddit, wo die meisten AMAs durchgeführt werden, wurde so populär, dass es schließlich die Aufmerksamkeit der Publizisten auf sich zog und zu einem Boxenstopp für jeden Promi wurde, der auf einer Pressetour ein neues Projekt vorantreiben wollte. Plötzlich hatten Sie George Clooney und Louis C.K. Anhalten, um Answer Men zu den digitalen Massen zu werden. Eine AMA mit Pres. Barack Obama, der kurz vor den Wahlen 2012 durchgeführt wurde, zog so viel Aufmerksamkeit auf sich, dass Reddit vorübergehend unter dem gesamten Verkehr abstürzte.

Sobald sich Prominente auf der IAmA befanden, wurde es für den Rest von uns jedoch schwieriger, viel Aufmerksamkeit zu erlangen, selbst wenn Nicht-Geschlechter etwas Besonderes zu bieten hatten. Nathan Allen, ein Moderator (oder „Mod“ in Reddit-Sprache) für r / science und r / askcience, bemerkte diesen entmutigenden Trend, wenn er Wissenschaftler sehen wollte, die AMAs durchführen: „Wenn Sie eine AMA für ein Mitglied durchgehen lassen von den National Academies of Science s und Sie machen eine Menge Arbeit, um ihn auf die AMA vorzubereiten, und dann stellt George Clooney am selben Tag eine AMA auf, die Wissenschaftlerin wird begraben, und diese Leute bekommen keine Sichtbarkeit, auch wenn es wirklich wichtig ist und die Öffentlichkeit Zugang zu ihr haben muss. “

Allen, ein promovierter Chemiker bei Dow Chemical Co., überlegte, wie er die Reichweite von Wissenschaft und Wissenschaft nutzen könnte, um Wissenschaftler mit der Öffentlichkeit zu verbinden. R / science ist ein Standard-Subreddit, dh es ist für Personen sichtbar, die Reddit.com besuchen, auch wenn sie nicht angemeldet sind. Laut internen Kennzahlen zieht r / science zwischen 30.000 und 100.000 einzelne Besucher pro Tag an. Es ist wohl das größte von Wissenschaftlern geführte Community-Forum im Internet. Ab Januar startete die r / science offiziell ihre eigene Science AMA-Serie, und sehr schnell begannen Wissenschaftler, die interessante, bahnbrechende Forschung betreiben, die außerhalb ihres Fachgebiets kaum bekannt ist, Fragen auf der Titelseite einer von 114 besuchten Site Millionen Menschen pro Monat (dazu zählen registrierte und zufällige Besucher.). "Natürlich können Sie über das große Publikum sprechen, wenn Wissenschaftler im Fernsehen gehen", sagt Allen. "Aber ist das wirklich eine Interaktion?" In der Regel die Wissenschaftler, die Sie regelmäßig in den Kabelnachrichten oder im Internet sehen Die tägliche Show gehören zu einer kleinen Gruppe von Popkultur-Prominenten wie Neil deGrasse Tyson oder Bill Nye the Science Guy. Wissenschaftler ohne Fernsehkarriere mit aktiveren Forschungsprogrammen und dem Druck, „zu veröffentlichen oder zu sterben“, kommen selten auf die kleine Leinwand.Alternativen wie Twitter-Chats und Live-Google-Hangouts, die von arbeitenden Wissenschaftlern gehostet werden, sind aufgetaucht, aber keiner hat großen Erfolg beim Massenpublikum erzielt. Reddit bot genau dies: ein massives Publikum und eine bequeme, von der Community betriebene Möglichkeit, Tausende von Fragen zu beantworten.

Obwohl die überwiegende Mehrheit der in Reddit hochgeladenen Einreichungen und Kommentare von Benutzern des Alltags stammen, werden die Regeln und Richtlinien für jedes einzelne Subreddit von Mods festgelegt und überwacht, die über Verwaltungsbefugnisse verfügen, die über die für die meisten Reddit-Benutzer verfügbaren hinausgehen. Für die Modi von r / science war das wechselseitige Gespräch der AMAs ebenso wichtig wie ihre bloße Reichweite. Die meiste wissenschaftliche Forschung wird in teuren Zeitschriften veröffentlicht, von denen einige nicht in kleineren Bibliotheken verfügbar sind. Und die große Mehrheit der Ergebnisse wird niemals in den Medien gezeigt. "Wirklich, die einzige Möglichkeit, um sich über neue Forschungsergebnisse zu informieren, besteht darin, ob sie über Journalzugang verfügen oder die Kurznachrichten lesen, die von dem Journalisten, der über sie berichtet, verzerrt werden können", sagt Chris Dawson, ein anderer Wissenschaftler mod. "Wenn Sie Fragen zur Studie hatten, gab es keine gute Möglichkeit, sie zu beantworten, und jetzt können Sie es." Praktisch über Nacht hatte Reddit den weltweit größten wechselseitigen Dialog zwischen Wissenschaftlern und der Öffentlichkeit geschaffen.

Solche Interaktionen können auch als Korrektur für den Hang des Wissenschaftsjournalismus zu Begeisterung und unverhältnismäßiger Berichterstattung dienen, so dass eine Entdeckung wichtiger oder sicherer erscheint, als sie tatsächlich ist. "Die breite Öffentlichkeit wird nicht fangen" kann "," könnte "" oder "möglicherweise", sagt Allen. „Sie überfliegen das einfach, und deshalb glauben sie, dass es jede Woche Krebstherapien gibt, weil sie Berichte über frühe akademische Studien über etwas sehen, das Krebs in einer Petrischale bekämpft. Und obwohl dies der Mechanismus sein könnte, in dem eine Krebsbehandlung in 30 Jahren durchgeführt werden könnte, liest die allgemeine Öffentlichkeit dies als "Oh, es gibt ein Heilmittel für Krebs". »Die Science-AMAs der Reddit-Gruppe sind kein Allheilmittel für Desinformation, aber Allen hofft zumindest einen Teil der Auswirkungen des sensationellen Journalismus zu beseitigen, indem die Öffentlichkeit direkten Zugang zu den Wissenschaftlern selbst hat.

Seit dem Start wurden wissenschaftliche AMAs bis zu fünf Mal pro Woche durchgeführt, jedoch niemals mehr als einmal täglich. Die Hauptlast der organisatorischen Arbeit fällt Allen auf die Schulter. Er führt nicht nur den größten Teil der Öffentlichkeitsarbeit aus, um die Teilnahme anzustreben, sondern führt sie auch durch den gesamten Prozess der Durchführung einer AMA - von der Erstellung eines Kontos bis zur Erstellung der Schlagzeile, so dass Reddit-Benutzer einen breiten Anklang finden. "Das Problem, dem wir begegnen, ist, dass sich herausstellt, dass große Wissenschaftler keine großen Redditors sind", sagt er. Bei seinem Einsatz geht es häufig um einen einfachen Anruf oder eine E-Mail an den Wissenschaftler. Dank der Statistiken zum Web-Traffic von r / science ist es nicht schwer, einen Spitzenforscher vom Wert der AMA zu überzeugen. Nach und nach bemerkten die PR-Abteilungen der Universitäten die Serie und wandten sich an Allen, um AMAs zu planen.

So war es mit Peggy Mason, Professor für Neurobiologie an der University of Chicago, die Empathie bei Ratten untersucht. Kevin Jiang, ein Kommunikationsspezialist an der Universität, wandte sich vor einigen Monaten an sie, eine AMA zu leiten. Mason reflektiert: „Es war gerade, als ich gerade anfing, einen MOOC massiven offenen Online-Kurs zu unterrichten. Wir haben nachgedacht, versuchen wir, das Ganze zu veröffentlichen. Und so haben wir es geschafft, und mit Reddit war es wirklich leicht, mit… zu arbeiten. Wir gingen hin und her und sie sagten, was der Klappentext sagen sollte und wie kurz es sein sollte. Sie sagten mir auch, ich solle an diesem Tag viel Zeit einplanen. Es war eine komplette Reise. Es hat so viel Spaß gemacht."

Innerhalb weniger Minuten, nachdem Masons AMA gepostet wurde, begannen Dutzende von Fragen den Thread zu überfluten. Die meisten Redditoren stellten Fragen zu dem, was in dem kurzen Klatsch über ihre Arbeit erwähnt wurde, und nur wenige bezogen sich auf ihre veröffentlichten Forschungen in wissenschaftlichen Zeitschriften - ein Zeichen dafür, dass es sich meist um ein Laienpublikum handelte, das lediglich ihre willkürlichen Kuriositäten zu beseitigen suchte, anstatt sich rigoros zu engagieren wissenschaftliche Diskussion. Mason wurde gefragt, ob rats trauerte der Tod anderer Ratten und wenn die Soziopathie bei anderen Säugetieren außer dem Menschen besteht. Mandt vom Southwest Research Institute sagt, sie habe auch die Gelegenheit genossen, breiter über ihre Arbeit zu sprechen: „Für mich war es ein aufregendes und unterhaltsames Gespräch über etwas, das ich liebe, auch wenn es keine Fragen zu einem bestimmten Thema waren, das ich hatte zuletzt veröffentlicht am.

Diese Tendenz in den Science-AMA-Diskussionen kann ein inhärenter Fehler in der Serie sein. Bei aller Kritik am Wissenschaftsjournalismus kann ein talentierter Beat-Reporter über jahrelange Erfahrung im Lesen und Zerlegen von Zeitschriftenartikeln sowie kontextabhängiges Wissen über alle vor ihm liegenden Studien verfügen. Dieses Training ermöglicht gezielte und passende Fragen, die sich in eine gute Wissenschaftskommunikation umsetzen lassen. Eine ausführliche Diskussion darüber, ob Stammzellen sich in umgebende Zellen einarbeiten können, ist ohne viel Vorarbeit nicht wirklich möglich, wie dies in der Regel von Wissenschaftsjournalisten getan wird. Allen sagt, er stimme dieser Einschätzung grundsätzlich zu. "Wir werden Menschen haben, die gute In-Kontext-Fragen stellen können, aber die Realität sieht so aus, dass die Öffentlichkeit dies nicht hat", sagt er. “Wissenschaft AMAs können Missverständnisse besser angehen und klären. Das ist eine Schwäche eines Frage-und-Antwort-Formats und ist nicht nur für AMAs geeignet. “

Und wie Journalisten erfahren, kommt bei einem so großen Publikum eine große Verantwortung auf. Allen war gezwungen, seine Kriterien für die Prüfung von AMA-Kandidaten zu prüfen, als der Physiker Paul Héroux auf ihn zukam. "Wir wussten, dass es umstritten sein würde", sagt Allen. „Er vertritt die Ansicht, dass elektromagnetische Strahlung von elektronischen Geräten gesundheitliche Auswirkungen hat und den Zellstoffwechsel beeinflussen kann. Dies ist in der Tat keine allgemein akzeptierte Ansicht. Aber der Typ ist immer noch ein legitimer Professor an der McGill University. “Aber waren diese Errungenschaften genug, um Allen zu garantieren, dass Héroux Zugang zu einer derart massiven Leserschaft hat? "Ich möchte nicht die Entscheidung treffen, was eine Randidee ist und was Mainstream ist", sagt er. "Das ist gegen die Grundphilosophie von Reddit." Also buchte Allen Héroux und stellte ihn der Reddit-Community vor, damit sie entscheiden konnten, ob seine Arbeit Fransen war oder nicht.

Héroux hat seine AMA vor etwa einem Monat veröffentlicht, und das, was in den folgenden Stunden folgte, war ungefähr so ​​nahe, wie Sie in einer wackeligen, gesprochenen wissenschaftlichen Diskussion im Internet zu einem Blutbad kommen können. Héroux vermied es, viele der Fragen zu beantworten, die ganz oben auf den Faden standen - ein Fehltritt in einer Gemeinschaft, die fest in der Weisheit der Massen verwurzelt ist. Ein Kader von Biochemikern strömte zur AMA, und nachdem er die Forschungen des Wissenschaftlers durchgesehen hatte, begann er, seine Ergebnisse technisch und abgenutzt zu untersuchen. "Nachdem ich einige Ihrer Papiere gelesen habe, muss ich sagen, dass Ihre Schlussfolgerungen wie eine ernsthafte Verlängerung der Beweise erscheinen", schrieb ein Redditor. ”… Keine Beleidigung, aber Ihre Handlungen scheinen mir politisch zu sein.” Die Veranstaltung erlaubte Redditoren, den wissenschaftlichen Prozess zu beobachten und daran teilzunehmen, einschließlich Echtzeit-Peer-Review.

Die diesjährigen Wissenschafts-AMAs zeigen insgesamt, dass r / science ein öffentliches Bedürfnis erfüllt, das unvorhergesehene, unbekannte, nicht adressierte oder nicht vollständig von der wissenschaftlichen Gemeinschaft angenommen wird. In einer Welt, in der die allgemeine Öffentlichkeit oft frustrierend schwierig ist Um auf wissenschaftliche Zeitschriften zugreifen zu können, besteht weiterhin Bedarf nach einer Verbindung zwischen Wissenschaftlern und ihrer Arbeit mit Nichtwissenschaftlern. Mit dem Aufkommen von MOOCs und anderen digitalen Tools wie Reddit ist die Wissenschaftskommunikation weit über die traditionellen Grenzen des Elfenbeinturms sowie die fleckige Berichterstattung über Print und Rundfunk hinaus gewachsen. "Meine persönliche Überzeugung ist letztendlich, dass Wissenschaftler wirklich für die Menschen arbeiten", sagt Mason. „Wir dürfen unserer intellektuellen Neugier folgen, sofern wir sie mit anderen Menschen teilen.“ Mit mehreren Monaten AMAs und Tausenden von Fragen kann Reddits Science AMA-Serie jedem dieses Ziel näher bringen.