Was ist ein "natürliches" Schlafmuster?

Nichts zu kompliziertes heute, aber etwas, das Sie alle wissen sollten (ursprünglich vom 13. März 2006).

Ich habe dies in meinem älteren Posten erwähnt: In einem natürlichen Zustand schlafen die Menschen während der Nacht keinen langen, aufeinanderfolgenden Kampf (außer in der Mitte des Sommers in niedrigen Breitengraden). Der natürliche Zustand ist bimodal - zwei Schlafphasen, die durch ein kurzes Aufwachen mitten in der Nacht unterbrochen werden.

In der heutigen New York Times gibt es dazu einen Artikel:

Schlafstörung? Wachen Sie auf und riechen Sie die Savanne von RICHARD A. FRIEDMAN, M.D .:

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Viele Patienten sagen mir, dass sie ein Schlafproblem haben, weil sie mitten in der Nacht für eine Zeit von normalerweise 45 Minuten bis zu einer Stunde aufwachen, ohne jedoch wieder einzuschlafen. Seltsamerweise scheint dieses "Problem" keine Konsequenzen zu haben. Sie sind während des Tages nicht betroffen und haben viel Energie und Konzentration, um sich ihrem Leben zu widmen.

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Es scheint, dass das Problem nicht so sehr mit ihrem Schlaf zusammenhängt, als mit einer verbreiteten und falschen Vorstellung davon, was einen normalen Schlaf ausmacht.

Diese Frage stellte sich Dr. Thomas Wehr vom National Institute of Mental Health in den frühen 1990er Jahren. Er führte ein wegweisendes Experiment durch, bei dem er jeden Monat eine Gruppe normaler Freiwilliger täglich in 14-Stunden-Dunkelphasen stellte. Er ließ die Probanden während des Experiments so lange und so lange schlafen, wie sie wollten.

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In der vierten Woche schliefen die Probanden durchschnittlich acht Stunden pro Nacht - jedoch nicht aufeinanderfolgend. Stattdessen schien der Schlaf in zwei Blöcken konzentriert zu sein. Zunächst neigten die Probanden dazu, ein bis zwei Stunden wach zu liegen und schliefen dann schnell ein. Dr. Wehr stellte fest, dass der plötzliche Beginn des Schlafes mit einem Anstieg des Hormons Melatonin zusammenhängt. Melatonin-Sekret durch die Zirbeldrüse des Gehirns wird durch die Dunkelheit eingeschaltet.

Nach durchschnittlich drei bis fünf Stunden festem Schlaf wachten die Probanden auf und verbrachten ein oder zwei Stunden friedlicher Wachphase vor einer zweiten Schlafdauer von drei bis fünf Stunden. Ein solcher bimodaler Schlaf wurde bei vielen anderen Tieren und auch bei Menschen beobachtet, die in vorindustriellen Gesellschaften ohne künstliches Licht leben.

Carol Worthman, Anthropologin an der Emory University in Atlanta, hat die Schlafmuster nicht-westlicher Bevölkerungen untersucht. Von den! Kung-Jägern und Sammlern in Afrika bis zu den Swat Pathan-Hirten in Pakistan dokumentierte Dr. Worthman ein Muster des gemeinsamen Schlafes, in dem Individuen die ganze Nacht hindurch ein- und ausschliefen.

Sie spekuliert, dass ein unterbrochener Schlaf möglicherweise sogar einen evolutionären Vorteil bringt. "Wenn wir in einer offenen freiliegenden Savanne lebten, sind wir durch das Einschlafen anfällig für Raubtiere."

Mit künstlichem Licht ist es dem modernen Menschen im Wesentlichen gelungen, seine Tagesaktivitäten bis spät in die Nacht auszudehnen, wenn alle anderen vernünftigen Kreaturen schlafen.

Infolgedessen haben wir unseren natürlichen Schlaf in künstlich kurze Nachtzeiten komprimiert, aber nicht alle Menschen werden durch künstliches Licht so leicht gezähmt. Einige Menschen, die vielleicht nur sehr starke zirkadiane Rhythmen haben, haben immer noch diesen primitiven bimodalen Schlaf, den sie mit einer Schlafstörung verwechseln.

Fügen Sie diese Leute zu den übrigen von uns hinzu, die unter dem Druck des modernen Lebens oft Schwierigkeiten haben, einzuschlafen oder zu schlafen, und es gibt ein großes Publikum von Drogenfirmen.

In erster Linie dank des rasanten Anstiegs der Direktwerbung für Konsumenten sind Medikamente wie Ambien und Lunesta zu bekannten Namen und verführerischen Wundermitteln geworden, denen Millionen nur schwer widerstehen können - auch wenn eine Mehrheit kein ernstes Schlafproblem hat. Wenn es ein Trost für diejenigen von Ihnen ist, die mitten in der Nacht für etwa eine Stunde wach sind, lesen oder fernsehen, sind Sie vielleicht die natürlichsten Schlafenden.

Ich habe nichts hinzuzufügen, außer ich kann Ihnen auch ein Bild geben, das ich ausgegraben habe - die Originaldaten aus Wehrs Experiment. Sehen Sie, wie der Schlaf in den langen Winternächten bimodal ist und im simulierten Sommer komprimiert wird:

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Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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