Giftige rote Gezeiten können auch aus der Luft angreifen - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Das rote Gezeiten-Dinoflagellat Karenia brevis. Public Domain, Foto von der Florida Fish and Wildlife Conservation Commission

Als ich letzte Woche in einem Strandrestaurant im Südwesten von Florida saß, fing ich an zu husten. Schwer. Ich konnte nicht aufhören und entschuldigte mich wiederholt. Trotzdem hatte ich mich noch nie krank gefühlt, und das plötzliche Husten war sehr seltsam.

Unsere Kellnerin kam vorbei, als ich meine Verwirrung ausdrückte. Sie sagte: "Oh, es ist die rote Flut." Sie sagte, sie habe auch den ganzen Tag gehustet und einige Leute seien empfindlicher als andere (viele Leute im Restaurant schienen nicht betroffen zu sein), und alles, was zur Linderung der Symptome nötig war, war, ins Landesinnere zu gehen.

Ich starrte auf den Golf von Mexiko, der immer dunkler wurde. Eine starke Brise wehte mir ins Gesicht. War das wirklich möglich? War die Irritation in meinem Hals und mein unaufhaltsames Husten wirklich das Ergebnis eines mikroskopisch kleinen Meerestiers? Ich hatte noch nie gehört, dass rote Flut die Menschen an Land beeinträchtigen könnte. Da die Algen, die trotz ihrer Bedrohung rote Flut verursachen, immer noch Algen sind und daher ein Thema, das meinem Herzen am Herzen liegt, musste ich wissen, was los war.

Nachdem ich ein wenig gegraben hatte, stellte ich fest, dass ich tatsächlich mit einem unerwarteten Run-In gekommen war Karenia brevis (Hier finden Sie hübsche Bilder), ein Dinoflagellat *, das der Golf von Mexiko sein eigener Anbieter von roten Tidenneurotoxinen ist.

In einem Beitrag, den ich letzten Sommer schrieb, habe ich darüber geschrieben, was Dinoflagellaten sind:

Dinoflagellaten sind zweiseitiges Plankton. Sie sind auch Protisten, die lose Assoziation von einzelligen Organismen mit DNA innerhalb von Kernen und zellulären Organellen, die normalerweise viel größer sind als Bakterien oder Archaeen. Etwa die Hälfte sind räuberisch, die Hälfte macht sich selbst etwas zu essen, und jetzt wissen wir, dass einige beides tun. Die photosynthetische Charge ist nach Diatomeen (die ich hier behandelte) der zweithäufigste Bestandteil des photosynthetischen marinen Planktons.

Es lohnt sich zu betonen, dass die meisten Dinoflagellaten keine roten Fluten verursachen und auch nicht inhärent böse sind. Sogar Karenia , die rote Flut verursacht, ist kein ansteckender Organismus. Es ist photosynthetisch und macht sein eigenes Essen. Es verursacht nur Probleme, wenn stirbt oder gefressen wird.

Im Golf von Mexiko sind immer rote Fluten gekommen. Wenn die Bedingungen stimmen, blühen die Dinoflagellaten in erstickenden, aber manchmal fleckigen, fleckigen Wolken nahe der Küste. Karenia hat seit den Tagen der Konquistadoren und schon lange vorher Chaos angerichtet. Im Südwesten Floridas scheinen die roten Gezeiten in den letzten Jahren jedoch häufiger und intensiver gewesen zu sein (siehe auch die globale Perspektive), und die Intensität der Atemwegserkrankungen bei Küstenfloriden könnte sich verschlechtern. Dies mag zum Teil unser Handeln sein, vielleicht aufgrund einer Kombination von Phosphat- und Stickstoffverschmutzung durch überdüngte Höfe und Farmen, mit Abwaschmitteln beladenen Abwässern und der Erwärmung von Meerwasser.

Das ist das sehr reale Ergebnis. Dieses Video wurde im Oktober nur wenige Kilometer nördlich der letzten Woche aufgenommen (Warnung: grafische Verfallsbilder):

Während meines Aufenthalts am Strand sah ich Dutzende tote Hufeisenkrebse, spröde Sterne (einige noch am Leben), Krabbenstückchen und ein paar Fische, die nach einem Sturm an Land gespült wurden. Dies war wahrscheinlich auch eine Flutkatastrophe.

Die Chemikalie, die mich krank gemacht hat und alle diese Fische und Krebse getötet hat, ist ein Neurotoxin namens Brevetoxin. Hier ist Brevetoxin A, das, wie Sie zugeben müssen, ziemlich schön ist:

Ein tödliches Neurotoxin oder die sehr hungrige Raupe? Du entscheidest.

Wenn Fisch frisst Karenia können sie dieses Gift in ihrem Körper ansammeln. Wenn sich genug angesammelt hat, sterben sie, doch bevor dies geschieht, können sie von einem Tümmler oder Seekuh gefressen werden. Auch diese sind tödliche Opfer von roten Fluten geworden. Schalentiere sammeln auch Brevetoxin an Karenia Sie essen, und unglückliche Diners, die sie konsumieren, können neurotoxische Schalentiervergiftung erhalten, eine reizvolle Kombination aus Übelkeit, Erbrechen und undeutlicher Sprache.

K . Brevis die in der Nähe der Küste sterben oder in der Brandung in Stücke gerissen werden, haben ihre Brevetoxine zerstäubt, möglicherweise mit Salz- oder Staubstückchen. Wenn sie an Land geblasen werden, können sie von augenzwinkernden Einheimischen eine Reihe von Symptomen verursachen, die "Red Tide Tickle" genannt wird. Für diejenigen unter uns, die empfindlich sind, gehören tränende Augen, Halsschmerzen und unkontrollierbares Husten. Diese Effekte hören ziemlich schnell auf, sobald Sie die Brise verlassen haben. Die Symptome können bei Asthmatikern schlimmer und länger ausgeprägt sein und sogar zu mehr Lungenentzündung, Bronchitis und asthmabedingten ER-Besuchen führen, wenn diese Studie von 2009 durchgeführt wird Umweltgesundheitsperspektiven ist zu glauben. Alles in allem können die Auswirkungen der roten Flut in Florida bis zu 4 Millionen Dollar pro Jahr kosten. Einige Leute berichten, dass das Schwimmen in roten Fluten auch gereizte Haut verursachen kann. Ich empfehle Ihnen, das nicht zu Hause auszuprobieren.

Bereits 2005 machte ein massiver Ausbruch von Red Tide Tickle Schlagzeilen in Zeitungen, bis nach Boston, wo der Globus habe einen schönen Artikel für seine Wissenschaftsabteilung gemacht. Aber offensichtlich sind Tourismusbeamte und örtliche Handelskammern nicht darauf aus, dass Touristen abgeschreckt werden, und die Bemühungen der örtlichen Gesundheitsbehörden, die Informationen an die Touristen weiterzugeben, führten zu stornierten Buchungen und vielen unglücklichen lokalen Geschäftsleuten. Daher ist es vielleicht nicht überraschend, dass ich nie gehört habe, dass ein Luftangriff möglich war, als Floridas Tourismus-Dollar davon abhängt, dass es keine große Sache ist.

Für mich war nicht vor allem, und es ist wahrscheinlich nicht für die meisten Touristen. Ich verließ das Restaurant und ging nach Hause. Der Husten hörte auf, sobald ich aus der Meeresbrise kam, und meine Halsschmerzen waren bis zum Morgen verschwunden.Aber ich muss an die arme Kellnerin denken - sie ist den ganzen Tag über jeden Tag in ihrer Arbeit, ob rot oder nicht. Für die Fische und Säugetiere der Gewässer im Südwesten Floridas gibt es keine einfache Flucht.

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* Dinoflagellate bedeutet wörtlich "wirbelnde Geißel", und wenn Sie eine sehen, ist es leicht zu verstehen, warum. Hier ist ein Video von einem Dinoflagellaten, der ein Flagellum winkt und sein anderes wirbelt, unerklärlicherweise mit Billie Holiday gekoppelt. Das Flagellum wirbeln und Billie Holiday sind beide cool. Ich verstehe einfach nicht, warum sie zusammenpassen.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.