Asteroid Hunter informiert über die Bedrohung von Objekten in der Nähe der Erde - Platz - 2020

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Anonim

Die Auswirkungen eines großen Kometen oder Asteroiden auf die Erde könnten die menschliche Zivilisation mit einem einzigen Schlag niederschlagen, wie die meisten mittlerweile durch Hollywood-Filme und die Öffentlichkeitsarbeit von Planetenwissenschaftlern erkannt werden. Seit 1998, als die NASA ihr Spaceguard-Programm zum Auffinden von Kometen und Asteroiden mit einem Durchmesser von 1 km und mehr initiierte, haben Forscher einige wichtige Bestandsaufnahmen der riskanten Weltraumgesteine ​​mit Umlaufbahnen gemacht, die nahe an die Erde heranreichen. Beispielsweise gibt es fast 1.000 dieser sogenannten erdnahen Objekte mit Durchmessern von 1 km oder mehr.

So beunruhigend dies auch sein mag, wir können sicher sein, dass es niemand hier in unserem Leben schaffen wird. "Wir können mit großer Sicherheit sagen, dass kein Asteroid oder Komet, der groß genug ist, um das Leben zu bedrohen, wie wir wissen, die Erde in den nächsten 100 Jahren treffen wird", sagt Donald Yeomans. Im Jet Propulsion Laboratory der NASA ist Yeomans ein leitender Wissenschaftler und Manager des Near-Earth Object Program Office. Er hat seine Karriere damit verbracht, die physische und dynamische Modellierung erdnaher Objekte zu untersuchen und diese aufzuspüren.

Yeomans arbeitet mit einem internationalen Netzwerk von professionellen und Amateurastronomen zusammen, die Asteroiden und Kometen mit Umlaufbahnen im Umkreis von etwa 0,33 AE (150 Millionen Kilometer) finden und überwachen. Das Team hat Anfang 2012 bereits 8.800 erdnahe Objekte identifiziert, berichtete er während eines Vortrags im American Museum of Natural History am 14. Januar in New York über sein neues Buch Objekte in der Nähe der Erde, sie finden, bevor sie uns finden . Das Buch gibt den Lesern einen Einblick in die neuesten Bemühungen, lebensbedrohliche Asteroiden und Kometen zu finden, zu verfolgen und zu studieren.

Es gibt buchstäblich Millionen von Asteroiden und Kometen im Sonnensystem, deren Größe von mikroskopisch bis zu hunderten von Kilometern Durchmesser reicht. Beide bestehen aus steinigen, metallischen Materialien, die sich in den frühen Tagen des Sonnensystems nicht zu Planeten zusammenlagerten. Yeomans sagt, der einzige wirkliche Unterschied zwischen Asteroiden und Kometen besteht darin, dass ein Komet in der Nähe der Sonne aktiv Staub und Eis verliert, wodurch sich ein gut sichtbarer Schwanz dahinter bildet.

Wissenschaftler haben in den letzten zehn Jahren exponentielle Fortschritte bei der Identifizierung und Verfolgung von erdnahen Objekten erzielt. Von der NASA gesponserte erdnahe Objektuntersuchungen haben 90 Prozent aller Asteroiden und Kometen mit einem Durchmesser von mehr als einem Kilometer ermittelt und ihre Umlaufbahnen mindestens 100 Jahre in die Zukunft projiziert. Yeomans sagt, die Herausforderung besteht jetzt darin, alle Asteroiden mit einem Durchmesser von mehr als 35 Metern zu finden, die eher eine Bedrohung für eine Stadt oder eine Stadt darstellen, als alles Leben auf der Erde.

In der Vergangenheit sind Erdstöße durch große Asteroiden und Kometen selten. Darüber hinaus gibt es keine eindeutigen Aufzeichnungen darüber, dass eine Person von einer Person getötet wurde. Yeomans sagt, dass die Auswirkungen von großen Asteroiden und Meteoren auf die Erde zwar Ereignisse mit sehr geringer Wahrscheinlichkeit sind, sie jedoch von sehr großer Bedeutung sind.

Ein hervorragendes Beispiel ist etwas außerhalb von Winslow, Arizona, wo vor 50.000 Jahren ein großer Krater von einem fast 30 Meter großen Asteroiden in die Erde gesprengt wurde. Trotz seiner relativ geringen Größe erzeugte der Asteroid bei einer Kollision etwa 10 Megatonnen Energie. Zum Vergleich: Die Atombombe, die während des Zweiten Weltkriegs auf Hiroshima fiel, erzeugte rund 0,02 Megatonnen.

Der Asteroid, der vor 65 Millionen Jahren die Dinosaurier tötete, war viel größer - ein Felsbrocken von 10 bis 15 Kilometern Durchmesser. Der Krater, der sich gebildet hat, als er nahe der heutigen Halbinsel Yucatán eintraf, hat einen Durchmesser von 150 Kilometern. Der Aufprall verursachte eine gewaltige Explosion, bei der eine zehn Meter tiefe, mehrere Hundert Kilometer entfernte Trümmerschicht Ablagerungen ablagerte und brennende Asche auf alle Ecken der Welt niederregnete. Die meisten Tiere auf der Erdoberfläche starben, und Trümmer in der oberen Atmosphäre brachten den Planeten in einen globalen Winter. Viele der überlebenden Lebensformen befanden sich entweder im Ozean oder im Untergrund.

Wenn heute bei einer Umfrage ein riesiger NEO auf die Erde entdeckt würde, hätte die Menschheit mehr als 50 Jahre Zeit, um sich darauf vorzubereiten, so Yeomans. Er sagt, ein Raumschiff könnte theoretisch verwendet werden, um einen solchen Asteroiden von seiner erdkollidierenden Flugbahn in den Weltraum zu lenken und seinen Stecker für seinen Arbeitgeber oder zumindest für Organisationen einzusetzen, die den menschlichen Einfallsreichtum unterstützen. "Wir haben konzeptionelle Pläne, wie dies getan werden könnte", sagt er. "Der Grund für das Aussterben der Dinosaurier ist, dass sie kein Weltraumprogramm hatten."

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.