Können Sie Solarpanels wirklich kostenlos installieren?

Es klingt zu schön, um wahr zu sein: Sie können in die Sonne gehen, ohne einen Cent zu zahlen. Ich habe dieses Angebot, das offiziell als Vertrag über den Kauf von Strom bekannt war, vor zwei Jahren zum ersten Mal erwähnt: Ein Unternehmen wie SunRun oder SolarCity installiert auf seine Kosten Paneele auf Ihrem Dach und sammelt im Gegenzug die staatlichen Subventionen. Ich habe nie wirklich verstanden, wie es im Detail funktionieren würde, und so arrangierte ich, dass SunRun am vergangenen Wochenende jemanden als eine Art Testlauf in das Haus meines Bruders und meiner Schwägerin schickte. Das Verkaufsgespräch war so überzeugend, dass mein Bruder und seine Frau, die wahrscheinlich die weniger impulsiven Konsumenten sind, die ich kenne (sie kaufen nie so viel wie Computerkabel, ohne monatelange Nachforschungen anzustellen), ernsthaft darüber nachdenken.

Ein Smart Shopper möchte als Erstes wissen: Was ist der Haken? In diesem Fall ist es einfach. Die Installation von Panels ist so wirtschaftlich von Vorteil, dass SunRun die Vorteile mit Ihnen teilen kann und trotzdem einen ordentlichen Gewinn erzielt. Dieser Gewinn wäre ganz bei Ihnen, wenn Sie wie ich selbst für das Array zahlen würden. Der SunRun-Vertreter, Kelcy Pegler, Jr. von Roof Diagnostics (ein örtlicher Installateur, mit dem SunRun einen Vertrag abschließt), äußerte sich sehr offen darüber: "Ihre Rendite wird immer besser sein, wenn Sie es kaufen." Aber dann müssten Sie die Kosten schweben lassen und das Risiko eingehen. Die Frage lautet: Wollen Sie?

Pegler ging zunächst um das Haus herum, um die Dachaussicht und die Baumschattierung zu untersuchen, und bestätigte damit eine frühere Analyse, die er mit Luftbildern durchgeführt hatte. SunRun bietet Ihnen nicht einmal ein freies Array an, es sei denn, Ihr Dach ist ungefähr nach Süden ausgerichtet und hat minimale Schatten. Sie führen die Zahlen für Ihre Website durch und sehen, ob sie ihre Kosten wieder einnehmen können - es ist alles sehr hart. Zufällig haben sich das Haus meines Bruders und seiner Frau qualifiziert. Zum Spaß fragten wir Pegler, was passieren würde, wenn sie die Platten eher auf der Nordwestseite des Hauses als im Südosten aufstellen wollten. Dann hätte SunRun höflich abgelehnt.

Wir gingen hinein, hatten Limonade und Pegler sah sich die Haushaltsrechnungen an. Staatliche Subventionen zahlen nur für ein Array, das den jährlichen Stromverbrauch einer Familie abdeckt. Wenn Sie ein Nettoproduzent werden möchten, müssen Sie sich selbst dafür entscheiden. Im Fall meines Bruders und meiner Schwägerin spielte es keine Rolle: Die Feldgröße war sowieso durch ihre Dachfläche begrenzt. Ein System dieser Größe würde vor Subventionen etwa 30.000 USD kosten.

Als Pegler die Null-Dollar-Option erklärte, sahen wir Mussers sich überrascht an. Es klang wie ein echter Reinfall. Als Gegenleistung für SunRun, die Installation und Wartung des Arrays, würden mein Bruder und meine Schwägerin 10% ihrer Stromrechnung sparen. Zehn Prozent? Das ist es? Genauer gesagt, würden sie sich verpflichten, die gesamte erwartete Array-Produktion mit einer Rate von 16,5 Cent pro Kilowattstunde zu kaufen, verglichen mit der Nutzungsrate von etwa 18,5 Cent. Mein Bruder gestand mir später: "Es ist nicht wirklich aufregend."

Dies ist der Kompromiss eines freien Systems. Im Grunde erhalten Sie nur eine Null. Sie können Null bezahlen oder Ihre Stromrechnung auf Null setzen, aber nicht beide.

Aber als Pegler seinen Pitch fortsetzte, klang der Deal süßer. SunRun begrenzt seine Jahresrate auf 2,9%. Zum Vergleich: Unsere Nutzungsrate ist seit 2005 um etwa 40% gestiegen, durchschnittlich 6% pro Jahr. So wie es läuft, wird es in 20 Jahren 60 Cent übersteigen, gegenüber Sunrun 30 Cent. Die Einsparungen von 10% würden also stetig auf 50% oder sogar mehr steigen, wenn der Staat CO2-Preise einführt.

Die gleiche Logik gilt für ein eigenfinanziertes System, aber Sie müssen die Wartungskosten berücksichtigen. Wenn SunRun bezahlt, hat es jeden Anreiz, die Platten wie ein Falke zu beobachten. Ich habe im April mit SunRun-Mitbegründer und Präsident Lynn Jurich darüber gesprochen, nachdem ich einen Beitrag über Probleme mit der Qualität von Solaranlagen geschrieben hatte. Sie sagte, SunRun habe Verträge mit Burnham Energy, einem Solar-Beratungsunternehmen, abgeschlossen, um Qualitätskontrollen durchzuführen. SunRun überwacht auch die Ausgabe jedes Arrays auf Anzeichen von Problemen. Wechselrichter neigen dazu, nach 10 Jahren auszusteigen, und das Unternehmen hat dafür ein Budget. Jurich schätzte, dass eine sorgfältige Überwachung während seiner Lebensdauer 30% mehr Energie aus einem System herausdrücken kann. Einmal, stellte sie fest, bemerkte das Unternehmen, dass alle Arrays in einem Bereich weniger Strom produzieren als erwartet. Es stellte sich heraus, dass Asche von einem Waldbrand sie überzogen hatte, und das Unternehmen sandte Reinigungsteams aus.

Pegler sagte, der SunRun-Vertrag habe eine Laufzeit von 20 Jahren, an deren Ende mein Schwager und meine Schwägerin die Möglichkeit hätten, das System zu seinem abgeschriebenen Wert zu kaufen. Wenn sie ihr Haus vor dem Verkauf verkaufen, wird der Vertrag an die Käufer übertragen, es sei denn, sie hätten lieber keinen billigen Strom. In diesem Fall würde das Unternehmen die Paneele vom Dach abschrauben und wegfahren. SunRun richtet ein Treuhandkonto ein, um die fortlaufende Wartung zu bezahlen, falls das Unternehmen jemals bankrott geht.

Es kommt also auf die persönlichen Vorlieben an. Alles in allem bin ich glücklich, dass ich mein System gekauft habe. (Außerdem war SunRun zu der Zeit, als ich mein Array bekam, nicht in N.J. tätig.) Aber mit all der Bürokratie und den Vorlaufkosten umzugehen, war wirklich mühsam, und ich vermute, dass die meisten Leute ihre Zeit und ihr Geld lieber anderswo einsetzen würden. Ich würde gerne von Ihren Erfahrungen hören. Bitte kommentieren Sie unten oder mailen Sie mir direkt.

P.S. Immer wenn ich staatliche Subventionen für Solarenergie erwähne, schreiben die Leute, dass sie Steuergeld und Steuergeld verschwenden. Ich lebe in einem Staat (N.J.), der den Rest des Landes konsequent subventioniert, indem er mehr Steuern zahlt, als wir für die Bundesausgaben erhalten. Ich habe Verständnis für diese Beschwerde. Also, ja, lasst uns Subventionen abschaffen - angefangen bei denjenigen, die Strom aus Öl, Gas und Kohle künstlich billig machen. Aber bis die Wettbewerbsbedingungen gleich sind, ist es uneinheitlich, sich über Solarsubventionen zu beschweren. Außerdem entwöhnt sich die Solarindustrie bereits. Staatliche Rabatte sind viel ungünstiger als früher. Jurich, sie sagte, sie freue sich auf den Tag, an dem Solar allein stehen kann: "Das Beste, was wir tun können, ist, Subventionen abzulegen." Also, bitte entführen Sie nicht den Faden, um sich über Solarsubventionen zu beschweren.

Fotos von Bret Musser

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