Wale gewinnen, Walrosse verlieren in der wärmeren Arktis

"Ob es ein Wendepunkt ist und sich nie erholen wird, wer kann das sagen? Aber wir haben eine neue Normalität ...", sagt ein Klimaexperte

(Reuters) - Die arktische Zone ist in eine wärmere, umweltfreundlichere "neue normale" Phase übergegangen, die für Eisbären weniger Lebensraum und mehr Entwicklungsmöglichkeiten bedeutet, berichtete ein internationales Wissenschaftsteam am Donnerstag.

Die Lufttemperaturen in der Arktis waren höher - im Jahr 2011 um etwa 1,5 Grad Celsius höher als die Basiswerte der letzten 30 Jahre - und es kam zu einem dramatischen Verlust von Meereis und Gletschermasse, sagten die Wissenschaftler in einem telefonischen Briefing.

Mit weniger hellem Eis, um Sonnenlicht zu reflektieren, und mehr dunklem offenem Wasser, um es zu absorbieren, werden sich die geänderten Eigenschaften der Arktis wahrscheinlich gegenseitig beeinflussen und beschleunigen, sagten Spezialisten aus 14 Ländern in einer jährlichen Bewertung namens Arctic Report Card. (Hier)

"Wir haben eine neue Normalität", sagte Don Perovich, Experte für Meereis im US-amerikanischen Forschungs- und Konstruktionslabor "Corps of Engineers Cold Regions" in New Hampshire.

"Ob es ein Wendepunkt ist und sich nie erholen wird, wer kann sagen? Aber wir haben eine neue Normalität ... die nicht nur Auswirkungen auf das Eis, sondern auch auf andere Komponenten des arktischen Systems hat."

Der Wendepunkt für die Arktis kam 2006, als hartnäckiges Wetter das Meereis aus der Arktis verdrängt und die Bühne für 2007 bereitet, als die arktische Eisfläche - die am Ende des Sommers mit Eis bedeckte Fläche des Ozeans - ihren niedrigsten Stand erreichte je. Das arktische Meereis erreichte 2011 die zweitniedrigste Ausdehnung.

Die Veröffentlichung der UNN-Klimaverhandlungen in Durban, Südafrika, hat gezeigt, dass der Arktis-Bericht signifikante Änderungen in den atmosphärischen, Meereis- und Meeresbedingungen sowie in den landgestützten Eisarten einschließlich Gletschern feststellte. Auch die Ökosysteme der Meere und der Erde wurden durch die Erwärmung der Arktis verändert.

Die Arktis fungiert als "Klimaanlage" der Erde und als starker globaler Wettermacher. Infolgedessen beeinflussen weitreichende Änderungen dort das Leben auf der ganzen Welt. In dem Bericht wurde festgestellt, dass die Witterung der Arktis selbst während der Erwärmung der Arktis kalte arktische Luft in den Süden der Vereinigten Staaten und in dicht besiedelten Teilen Nordeuropas führte.

STEIGERUNG DER ANFORDERUNGEN AN ARKTISCHE MITTEL
Mit weniger Meereis, um potenzielle Schifffahrtswege zu verstopfen, ist eine Entwicklung in der Arktis wahrscheinlich, sagte Monica Medina von der US-amerikanischen National Oceanic and Atmospheric Administration. Sie schlug vor, dass dieser Bericht und andere dazu beitragen könnten, "sich auf die steigenden Anforderungen an arktische Ressourcen vorzubereiten", da diese Ressourcen durch die Erwärmung verfügbarer werden.

Die "neue Normalität" der Arktis bedeutet, dass Öl- und Gasunternehmen und Touristen mit einem routinemäßigen Zugang in die Gegend rechnen können, berichtet die Ko-Autorin Jackie Richter-Menge vom Cold Research Labor.

Die neue Wärme in der Arktis bedeutet mehr Tundra-Vegetation. Größere Büsche setzen sich über tiefer liegendes Moos und Flechten durch, was wiederum Karibu und Rentier betreffen kann.

Der Verlust von Meereis schneidet den Lebensraum von Eisbären und Walrossen, die Eisschollen als Jagdplattformen nutzen, so die Wissenschaftler.

Wale waren Gewinner, vor allem solche, die aus gemäßigten Gebieten wandern, weil sie längere Zeit in der Arktis bleiben konnten, während das Wasser im Sommer geöffnet war. Populationen von markierten Grönlandwalen aus Alaska und Westgrönland konnten sich in der Northwest Passage, die bis zu diesem Jahrhundert durch Eis blockiert war, vermischen.

An der Basis der marinen Nahrungskette stieg die biologische Produktivität zwischen 1998 und 2009 um 20 Prozent, da immer mehr Sonnenlicht in immer mehr arktisches Wasser eindringt, sagten die Wissenschaftler.

Offenes arktisches Wasser absorbiert auch klimawärmendes Kohlendioxid, was jedoch die Meere von Beaufort und Chukchi saurer macht, was die Muscheln einiger Muscheln erodieren könnte.

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