Darwin Day: Ein persönliches Angebot

Charles Darwin wurde vor zweihundertvier Jahren geboren. Die Vision des Lebens, die er schuf und darlegte, veränderte die Wahrnehmung der Menschen durch ihren Platz im Universum. Nach Kopernikus 'großer heliozentrischer Entdeckung war es Darwins Exposition über Evolution und natürliche Auslese, die die Menschen von ihrem bevorzugten Platz im Zentrum des Universums aus angriff. Aber weit davon entfernt, sie zu banalisieren, lehrten sie sie über die Weite und den Wert des Lebens, unterstrichen das große Geflecht von Interaktionen, zu denen sie gehören, und stärkten ihren Platz als Schauspieler und Zuschauer im großen Spiel des Kosmos. Die Evolution durch natürliche Auslese ist nicht nur als wissenschaftliches Leitprinzip, sondern als alles umfassende Element des Verständnisses unseres Platzes in der Welt geworden das vorherrschende Vorstellung unserer Zeit. Wie der bekannte Biologe Theodosius Dobzhansky ganz einfach gesagt hat, macht nichts in der Biologie Sinn, außer im Licht der Evolution. Evolution ist eine Tatsache. Natürliche Auslese ist eine Theorie, die jetzt so gut ist wie eine Tatsache. Sowohl Evolution als auch natürliche Auslese passieren. Und beide verdanken ihren erhabenen Platz in unserem Bewusstsein einem ruhigen, sanften und brillanten Engländer.

Heute ist es erfreulich und erlösend zu wissen, wie richtig Darwin war und wie sehr seine Theorie aufgebaut wurde, und es ist frustrierend, immer wieder zu erkennen, wie die angebliche religiöse Gewissheit den Wert der sorgfältigen und geduldigen Entdeckungen seiner und anderer zu untergraben droht. Vor allem in den Vereinigten Staaten ist die Evolution zu einem bizarren Schlachtfeld extremer Meinungen und Schlammlöcher geworden, eine Entwicklung, die im Einklang mit der Tradition zu stehen scheint, jedes Thema politisch zu färben. In diesem Land scheint es heute so, als könne man kaum eine Meinung äußern, ohne ein Etikett anzubringen. Sie können nicht einfach eine Meinung haben oder eine Position einnehmen, ganz gleich, wie sehr dies begründet ist. Ihre Position muss republikanisch, demokratisch, libertär, neokonservativ, sozialistisch oder atheistisch sein. Wenn keiner von diesen, dann muss es Centrist sein.

Wenn es um die Evolution geht, hat das Anbringen des Etiketts "Darwinismus" die Bedeutung und Macht der Theorie der natürlichen Auslese verdeckt. Auf der einen Seite klingen diejenigen, die das Label verteidigen, manchmal so, als sei Darwin der Anfang und das Ende von allem, was mit der Evolution zu tun hat. Das ist einfach falsch. In seiner Entstehung der Theorie der natürlichen Auslese war Darwin ein wenig wie Martin Luther King. Die Bürgerrechtsbewegung schuldete König eine unabsehbare Schuld, aber König war nicht die Bürgerrechtsbewegung. Auf der anderen Seite, diejenigen, die sich gegen das Darwinistische Label stellen, klingen wie alle von uns, die an Evolution und natürliche Auslese "glauben". Sie haben einen Kult gebildet und treffen sich jedes Wochenende, um ein Darwin-Idol zu verehren.

Leider dienen diese beiden Positionen nur dazu, das Leben und die Zeiten des Mannes selbst zu verschleiern, einer einfachen, sanften und glänzenden Seele, die es schmerzlich mühte, seinen Blick auf die Welt mit den vorherrschenden religiösen Gefühlen zu versöhnen, und der es für richtig hielt, seine religiösen Ansichten beiseite zu legen das Ende aus dem einfachen Grund, dass seine Ergebnisse mit den Beweisen übereinstimmten, während die anderen nicht stimmten. Der Darwin-Tag sollte eine Chance sein, das Leben dieses bemerkenswerten Individuums zu feiern, frei von den Belastungen der Religion und des politischen Umfelds, in die seine Theorie heute verwickelt ist. Da bereits viel über Darwin gesagt und geschrieben wurde, wird dies eher eine persönliche und selektive Darstellung sein. Da ich sowohl Darwin als auch Bücher mag, werde ich meine kurze Geschichte über Darwin erzählen, als ich ihn in Büchern entdeckte.

Wenn Sie zum ersten Mal über sein Leben lesen, ruft Charles Darwin nicht die Bezeichnung "Genie" hervor, und diese oberflächliche Inkongruenz betört und verwirrt weiterhin. Seine berühmten späteren Fotografien zeigen ein bärtiges Gesicht mit tief gesetzten Augen. Sein Blick ist düster und langweilig und ist nicht einer, der das Bild eines funkelnden, weltverändernden Intellekts und eines revolutionären Revolutionärs hervorruft, der ein von Dogmen geprägtes Establishment erlebt. Darwin war nach den Maßstäben von William Hamilton oder Lord Kelvin kein Wunderkind und zeichnete sich auch nicht besonders in Schule und Hochschule aus. Ein Mann aus Cambridge, der Religion studierte, hatte Darwin eine überragende Eigenschaft. Neugier auf die natürliche Welt. Diese Qualität hat er bei Exkursionen und Exkursionen bestens gepflegt; Darwin hielt einst zwei Käfer in zwei Händen und steckte einen von ihnen in den Mund, so dass er eine Hand loslassen konnte, um eine dritte sehr attraktive zu fangen, die er gerade bemerkt hatte. Er widmete sich diesen Interessen sehr zum Leidwesen seines Vaters, der einmal sagte, dass er nichts bedeuten würde und dass er seiner Familie eine Schande sein würde.

Bekanntlich beginnt Darwins Geschichte wirklich mit seiner Reise des Beagle, als er eine Position auf einem Schiff annahm, dessen melancholischer, manisch-depressiver Kapitän Robert Fitzroy einen gebildeten, kultivierten Mann wünschte, der ihn auf einer langen und gefährlichen Reise begleitet umrundete die Welt. Für Darwin war dies eine goldene Chance, die Flora und Fauna der Welt zu beobachten und zu dokumentieren. Eine der am besten illustrierten Darwins Expeditionen ist Alan Moorheads "Die Reise des Beagle", die mit Originalzeichnungen der wunderbaren Pflanzen, Tiere und geologischen Formationen, die Darwin auf der Reise gesehen hat, wunderschön illustriert wird. Darwins eigener Bericht über die Reise ist charakteristisch detailliert und bescheiden und zeigt einen Mann, der von der Schönheit der natürlichen Welt um ihn herum fasziniert ist. Der junge Charles war bereits auf dem Weg zu seiner historischen Reise durch das Geologie-Buch seines Lehrers Charles Lyell inspiriert worden, in dem er über geologische Veränderungen im Laufe der Zeit sprach. Wie auch bekannt ist, waren evolutionäre Ideen schon seit geraumer Zeit in der Luft (wie in Rebecca Stott 'neuem Buch "Darwin's Ghosts" dokumentiert), und Darwin war sicherlich nicht der erste, der die recht einfache Tatsache bemerkte Die Organismen scheinen sich im Laufe der Zeit verändert zu haben, eine Sichtweise, die dennoch und natürlich angesichts religiöser Dogmen flog. Am wichtigsten war, dass Darwin die berühmte Argumentation von Thomas Malthus über die Ausbreitung von Arten, die über die ihnen zur Verfügung stehenden Ressourcen hinausgingen, wohl bewusst war. Eine logische Erweiterung wäre die Vermutung, dass Arten und Individuen um endliche Ressourcen konkurrieren. Der "Kampf ums Überleben", wie er heute in Schulbüchern gelehrt wird, ein Satz, der später sehr schlecht wurde, wäre jedoch für einen Mann, der so intelligent und scharfsinnig wie Darwin war, offensichtlich, als er sich auf die Reise machte.

Im Gegensatz zur Mathematik oder Physik ist Biologie eine Wissenschaft, die der Astronomie ähnelt und auf umfangreiche Tabellierung und Beobachtung angewiesen ist. Im Gegensatz zu einem theoretischen Physiker wäre ein Biologe schwerfällig, die Wahrheiten über die Welt durch Sessel-Spekulationen zu erraten. Das mühselige Sammeln und Klassifizieren der natürlichen Flora und Fauna und das Nachvollziehen von Ähnlichkeiten und Unterschieden ist daher ein sine qua non der biologischen Wissenschaften. Zum Glück war Darwin der richtige Mann am richtigen Ort. Mit einem von Natur aus neugierigen Geist mit einem ausgezeichneten Gedächtnis für Assimilation und Integration ausgestattet, war er auch einzigartig und hatte das Glück, eine weltweite Reise zu unternehmen, die es ihm ermöglichte, seine hervorragenden Fähigkeiten optimal zu nutzen. Überall, wo er hinging, zeichnete er minutiöse Details aus Geologie, Biologie, Anthropologie und Kultur auf. Seine Beobachtung von Erdbeben und Gesteinsformationen in Südamerika und seine Entdeckung von Fossilien riesiger Säugetiere lassen seinen Glauben an die Existenz von Organismen glauben, die durch manchmal gewalttätige physische und planetare Veränderungen geboren und ausgelöscht werden. Seine Beobachtung der pazifischen und atlantischen Inselbewohner (insbesondere der auf Feuerland) und ihrer besonderen Bräuche unterstrichen die Vielfalt des menschlichen Lebens zusammen mit anderem Leben in seinem Kopf. Aber vielleicht war sein bekanntester und wichtigster Stopp nach mehreren Monaten der Reise, als das Schiff Ecuador verließ, um auf den Galapagos-Inseln anzulegen.

Wieder wurde viel über die Galapagos-Inseln und über Darwin's Finken geschrieben. Die Wahrheit ist subtiler, manchmal einfacher und manchmal interessanter als das, woraus sie gemacht ist. Darwin hatte seine berühmten Finken mit anderen Vogelarten verwechselt. Erst nachdem er zurückgekommen war, half ihm sein Freund, der Ornithologe John Gould, bei der Identifizierung der richtigen Linie. Aber Finken oder nicht, die Vögel und die Inseln boten Darwin die einzigartige Gelegenheit, das zu studieren, was wir heute als natürliche Auslese kennen. Die Inseln waren durch relativ kleine Entfernungen voneinander getrennt und unterschieden sich jedoch in ihrer Geographie und Flora und Fauna erheblich. Auf jeder Insel beobachtete Darwin ähnliche Pflanzen und Tiere, die sich noch voneinander unterschieden. Wie an anderen Orten stellte er auch fest, dass die Arten an ihre Umgebung angepasst zu sein schienen. Die geographische Isolation und Artbildung war auf diesen heißen, verschwitzten und unglaublich unterschiedlichen Landmassen von herausragender Bedeutung.

Nach fünf Jahren intensiver Dokumentation und Segeln kehrte Darwin endgültig nach Hause zurück, was sich sowohl hinsichtlich des Aussehens als auch hinsichtlich des Glaubens stark veränderte. Sein nachfolgendes Leben war Gegenstand vieler psychologischer Spekulationen, seit er sich mit seiner Cousine Emma niederließ und die britischen Inseln nie wieder verließ. Er schien auch betroffen gewesen zu sein mit dem, was heute von vielen Autoren als eine Art psychosomatischer Krankheit bezeichnet wird, aufgrund derer er ständig an Bauchschmerzen und anderen Schmerzen leidet. Nachdem er einige Zeit in London gelebt hatte, zog sich Darwin nach Down's House in Kent zurück, wo er friedlich mit einer freundlichen und liebevollen Frau lebte, mit seinen Kindern spielte und den Pfad hinter seinem Haus namens "The Sandwalk ", korrespondiert mit Intellektuellen auf der ganzen Welt und unterbricht seine Forschung ständig mit heilsamen Besuchen in Spas und Resorts für" natürliche "Behandlungen, die manchmal von zweifelhaftem Wert waren.

Aber so friedlich sein Leben auch war - Charles Darwin schürte aus psychologischer Sicht einen Strudel der Revolution, der weltbewegende Auswirkungen haben sollte. Eine weitere Tatsache, die häufig betont wird, ist sein Zögern, seine Ideen in den berühmten "The Origin of Species" für weitere 25 Jahre nicht zu veröffentlichen. Darwin hatte vor, es für eine Weile zu schreiben, wurde aber schließlich dazu gerissen, es zu schreiben, als er einen Brief von einem obskuren jungen Naturforscher namens Alfred Russell Wallace erhielt, der ein hartes Leben in der Erforschung von Wissenschaft und Naturgeschichte in Indonesien lebte. Wallace hatte einige von Mr. Darwins Papieren und Manuskripten gelesen und war von der Ähnlichkeit seiner Ideen mit seinen eigenen beeindruckt. Würde Herr Darwin sie kommentieren? Darwin erkannte schließlich, dass er handeln musste, um zu verhindern, dass er in seiner veröffentlichten Arbeit geschöpft, aber charakteristisch gutgeschrieben wurde.

In meinen Augen klingt Darwins Aufschub und seine Geschichte jedoch viel einfacher als die Mystik und die psychologische Spekulation, die sie manchmal umgibt. Wie bereits erwähnt, war Darwin ein hochqualifizierter Biologe und Wissenschaftler des ersten Kalibers. Er wusste, dass er den Wind von Kreaturen, Pflanzen und Gesteinsproben, die er auf seiner Reise gesammelt hatte, ausführlich dokumentieren und klassifizieren musste. Darwin hat nicht nur über seine Beagle-Kollektionen nachgedacht, sondern auch ein erstaunlich umfangreiches und detailliertes Forschungsprogramm zu marinen Wirbellosen und Seepocken. Bezeichnenderweise führte er Experimente durch, um herauszufinden, ob Saatgut auch über längere Distanzen hinweg über Salzwasser vertrieben werden kann. Er besuchte Gärten und Zoos und befragte Taubenzüchter über ihren Beruf. Vieles davon war in Vorbereitung auf die große Tat, die folgen sollte. Bei den Seepocken und Meereslebewesen war Darwins Forschung unübertroffen. Er veröffentlichte mehrere äußerst detaillierte Bücher über die Minutien dieser Organismen; Einige hatten Titel, die jemanden zum Schlafen gebracht hätten. Und dennoch spiegelt der Detaillierungsgrad in ihnen die außergewöhnliche Geduld, Beobachtungskraft und sorgfältige harte Arbeit wider, die den Menschen auszeichnet, Eigenschaften, die für die Entwicklung der Theorie der natürlichen Auslese entscheidend sind. Darwin war auch sehr glücklich, mehrere Freunde und Kollegen zu haben, die Experten auf Gebieten waren, die er nicht war, die ihm geholfen haben, das gesamte Material zu klassifizieren und zu benennen. Zu seinen Korrespondenten gehörten vor allem Charles Lyell und Joseph Hooker, denen er nicht nur seine wissenschaftlichen Fragen anvertraute, sondern auch seine aufkommenden Überzeugungen über die Zusammenhänge und Implikationen, die sich aus seiner Forschung und seinem Schreiben ergaben. Wie bereits erwähnt, gelang John Gould die entscheidende Aufgabe, Darwin daran zu erinnern, dass seine Galapagos-Vögel Finken waren. Mit der Hilfe dieser Mitarbeiter und seinen eigenen Studien und Gedanken zu seinen Beobachtungen, Gedanken, die buchstäblich Dutzende von groben Entwürfen, Kritzeleien und privaten Tagebüchern füllten, begann Darwin schließlich die Bildung einer revolutionären Denkkette in seinem Kopf zu erahnen.

Darwin beeilte sich jedoch nicht, seine Ideen der Welt zu verkünden, auch aus Gründen, die offensichtlich sind; Das viktorianische England war eine Brutstätte der Kontroverse zwischen Wissenschaft und Religion. Viele namhafte und berühmte Wissenschaftler dort und in anderen Ländern glaubten nicht nur inständig an Gott, sondern schrieben elegante Bücher, die nach einer übernatürlichen Erklärung für die erstaunliche Vielfalt des Lebens suchten. Cambridge war voller Intellektueller, die nach einem rationalen Rahmen für Gottes Eingreifen suchten. Darwin wäre sich dieser Kontroversen durchaus bewusst gewesen. Obwohl Darwins Großvater (eine eher streitsüchtige Figur) selbst einmal eine evolutionäre Sichtweise vorgetragen hatte, war Darwin auf die sensible religiöse und soziale Debatte um ihn herum genau eingestellt. Er wollte dieses heikle intellektuelle und spirituelle Gleichgewicht nicht nur stören, sondern auch als Spinner gelten, er selbst hatte seine Reise nicht als völliger Ungläubiger begonnen. Man kann sich die Qualen vorstellen, die er in jenen frühen Tagen gehabt haben muss, als die Beweise auf Tatsachen hinwiesen, die angesichts tief verwurzelter oder vertrauter religiöser Überzeugungen flogen. Einer der Faktoren, die Darwin seines religiösen Glaubens entzogen hatten, war der krasse Widerspruch zwischen der Beobachtung eines grausamen und rücksichtslosen Überlebenswettlaufs, den er oft selbst erlebt hatte, und dem Bild eines allwissenden und gütigen Gottes, der gütig über ihn herrschte Kreationen. Als die Beweise wuchsen, dass Beziehungen zwischen Arten und ihrer Entwicklung durch die Kräfte der natürlichen Auslese, die vorteilhafte Eigenschaften bewahrten, nahe legen, konnte Darwin nicht länger zwei diametral entgegengesetzte Gesichtspunkte in seinem Kopf vertreten.

Evolutionsgegner, die das Paradigma nicht aus wissenschaftlicher Sicht bekämpfen wollen (weil dies nicht möglich ist), sondern aus politischen Gründen, erheben häufig eine Nebelwand und verkünden, dass Evolution selbst zu komplex ist, um verstanden zu werden. Die Betrüger, die intelligentes Design weiter verbreiten, bezeugen die biochemische Komplexität des Lebens und geben dann einfach auf und sagen, dass nur ein allwissender Gott (zugegebenermaßen komplexer als die Systeme, deren Komplexität sie in Frage stellen) eine derart komplexe Schönheit geschaffen haben könnte. Das Konzept eines Kampfes ums Überleben wurde auch von diesen Armeen Gottes entführt, die verkünden, dass diese Philosophie die Evolution für Völkermord, Faschismus und die schlimmsten Exzesse der Menschheit verantwortlich machen würde. Dies ist eine zutiefst verletzende Beleidigung für die natürliche Auslese und Entwicklung, da nur die dogmatischsten Gläubigen sie erbringen können. Eine Sache, die Sie ständig über die Evolution wundert, ist ihre schiere Einfachheit. Auf das Wesentliche reduziert, kann die "Evolutionstheorie" von jedem Schulkind verstanden werden.

1. Organismen und Arten sind rücksichtslos in einer Konstante verwickelt Kampf ums Überleben in dem sie konkurrieren endlichRessourcen in einer sich verändernden Umgebung.

2. In diesem Kampf müssen die Personen, die sich stärker an die Umwelt anpassen, egal wie wenig, gewinnen Sie andere weniger angepasste Individuen und produzieren Sie mehr Nachwuchs.

3. Da die geringfügigen Anpassungen an die Nachkommen weitergegeben werden, sind es die Nachkommen garantiert diese Eigenschaften zu erhalten und sind daher in der Lage, fruchtbarer zu überleben und sich zu vermehren.

4. Solche ständigen vorteilhaften adaptiven Veränderungen bauen sich allmählich auf und führen, unterstützt durch geologische und geographische Faktoren, zur Entstehung von neue Arten

Es ist fast wie ein einfaches dreistufiges Rezept, das, wenn es gefolgt wird, kulinarische Wunder der atemberaubenden Komplexität und Eleganz hervorbringt. In meinen Augen ist die Schönheit der Evolution und der natürlichen Auslese zweifach. Erstens, wie Darwin betonte, die am geringsten Anpassung führt zu einem reproduktiven Vorteil. Solche geringfügigen Anpassungen sind oft subtil und können daher manchmal Verwirrung über ihre Existenz verursachen. Beachten Sie die Debatte zwischen Fahrer- und Passagiermutationen in Bereichen, die von der Evolutionsbiologie bis zur Onkologie reichen. Die Verwirrung sollte jedoch durch die zweite, noch auffallendere Tatsache verbessert werden. dass es einmal eine leichte Anpassung gibt, ist es garantiert an den Nachwuchs weitergegeben werden. Als Gregor Mendel einige Jahre nach Darwin mit seiner Entdeckung der genetischen Vererbung den Mechanismus für die natürliche Auslese einhob, wurde klar, dass nicht jeder der Nachkommen die Anpassung erwerben kann. Das genaue Muster kann komplex sein. Aber auch wenn einige der Nachkommen es erwerben, ist die Anpassung garantiert reproduktionstauglich und wird weitergegeben. Diese Tatsache sollte einen Glauben zerstören, den selbst ernsthafte Entwicklungsstudenten und sicherlich auch Laien am Anfang haben; dass die Evolution etwas sehr Unsicheres ist, dass sie zu sehr vom "Zufall" abhängt.Der Schlüssel zur Umgehung dieser Bedenken liegt in der Erkenntnis der oben genannten Tatsache, dass Anpassungen (die später Mutationen zugeschrieben werden) durch Zufall entstehen können, sobald sie auftreten, ihre Ausbreitung in zukünftige Generationen jedoch nahezu sicher ist. Natürliche Auslese wird es sicherstellen. Das ist meiner Meinung nach vielleicht die größte Leistung von Darwin. er fand schließlich einen Mechanismus für die Evolution, der seine Existenz und seinen Fortschritt garantiert. Was den Überlebenskampf anbelangt, so bedeutet dies sicherlich nicht, dass es zu keiner Kooperation und zum Reinigen anderer Personen kommt. Da Beispiele in der lebenden Welt mehr als überzeugend dokumentieren, kann die beste Fortpflanzungsfähigkeit tatsächlich durch altruistische Neigungen und kooperatives Verhalten erreicht werden.

Alle diese Faktoren und Fakten wurden von Darwin in "The Origin of Species" ausführlich beschrieben und erklärt, eines der wenigen Originalwerke der Wissenschaft, die dem Laien zugänglich bleiben und Wahrheiten enthielten, die in ihrem Grund nicht modifiziert werden mussten Essenz auch nach hundertfünfzig Jahren. Es war lesbar, selbst als ich es als junger Student von Callow aufnahm. Niemand, der sich ihm aufgeschlossen nähert, kann mit seiner Schlichtheit, Eleganz und Schönheit verfehlt werden. Eines der außergewöhnlichsten Dinge an Darwin und etwas, das nach wie vor betäubt ist, ist, wie recht der Mann war, auch wenn ihm fast alle modernen Werkzeuge fehlten, die seither grundlegende evolutionäre Ideen verstärkt haben. Als einer von Darwins intellektuellen Nachkommen, sagt der Biologe EO Wilson, ist es frustrierend für einen modernen Biologen, durch seine Arbeit eine evolutionäre Idee zu entdecken und dann hundertfünfzig Jahre zurück zu kehren und zu entdecken, dass der große Mann in seinem Werk darauf hingewiesen hatte Buch.

Und doch, wie Darwin selbst eingestanden hätte, gibt es vieles in dem Buch, das geändert werden muss, vieles, was er nicht erklären konnte. Darwin hatte keine Ahnung von Genen und Molekularbiologie und konnte auch keinen überzeugenden Mechanismus entwickeln, der das schiere Alter der Erde erklärt, das für evolutionäre Prozesse erforderlich ist, um ihren Charme zu wirken (der Mechanismus wurde später bei der Entdeckung der Radioaktivität gefunden). Der genaue Mechanismus der Weitergabe angepasster Merkmale war unbekannt. Wichtige Fossilien von Primaten und humanoiden Vorfahren mussten noch entdeckt werden. Ganz wichtig ist, dass zufällige genetische Abweichungen, die sich völlig von der natürlichen Selektion unterscheiden, später als ein anderer Prozess entdeckt wurden, der in der Evolution abläuft. Die Entwicklung von viralen und bakteriellen Resistenzen bei der Entstehung von Krankheiten wie AIDS brachte die Evolution schließlich zum Unbehagen der Massen. Nur durch die Arbeit mehrerer Evolutionsbiologen und Genetiker konnte Darwin schließlich nahtlos in das Verständnis des Lebens im mittleren zwanzigsten Jahrhundert integriert werden. Die Genomik hat nun zweifelsfrei bewiesen, dass wir wirklich eins mit der Biosphäre sind. In Ermangelung all dieser Entwicklungen ist es vielleicht noch bemerkenswerter, wie viele Ideen Darwins noch immer richtig sind.

Es gibt noch einen weiteren Faktor, der in "The Origin" durchscheint. Darwins bemerkenswerte Bescheidenheit. Man müsste in der Geschichte sehr intensiv suchen, um einen Wissenschaftler zu finden, der sowohl großartig als auch bescheiden war. Newton ist zwar noch der größte Wissenschaftler der Geschichte, aber er war nichts als ein unbedeutender, bitterer und schwieriger Mann. Im Gegensatz dazu war Darwin ein Symbol für freundliche Disposition. Er beschäftigte sich mit seinen Kindern und erzählte ihnen Geschichten. Er liebte und respektierte seine Frau, auch wenn sich ihre religiösen Ansichten allmählich distanzierten. Seine schriftliche Korrespondenz mit ihr war umfangreich und liebevoll. Seine Korrespondenz mit seinen Mitarbeitern, selbst denen, die nicht übereinstimmten, war herzlich und anständig. Nie für kontroverse öffentliche Debatten, ließ er seinen "Bulldogge" Thomas Henry Huxley seine Schlachten kämpfen; einer von ihnen mit Bischof Samuel Wilberforce endete in einem berühmten Showdown, als der Bischof fragte, ob Huxley durch seinen Vater oder seine Mutter von einem Affen abstammte, und Huxley meinte, dass er lieber von einem Affen abstammt als vom Bischof. Darwin hielt sich von diesen unterhaltsamen Konfrontationen fern; Für ihn war seine Amtsarbeit erledigt und er brauchte keinen öffentlichen Ruhm. Bis zu seinem Lebensende blieb dieser freundliche und sanfte Mann eine Quelle bescheidenen und bescheidenen Wunders. Seine sympathische, humane und süße Persönlichkeit begeistert und beeindruckt bis heute die Ehrfurcht.

In den späteren Stadien seines Lebens wurde Darwin das, was er selbst als Agnostiker bezeichnete, aber was wir heute als Atheist bezeichnen würden. Seine Erforschung des Fortschreitens des Lebens und des erbarmungslosen Kampfes machte es ihm unmöglich, den Glauben an eine väterliche und liebende Gottheit zu rechtfertigen. Er war auch enttäuscht von den populären Vorstellungen von der Hölle als einem Ort, an den Ungläubige gehen; Darwins Vater war ein Ungläubiger und dennoch ein guter Arzt, der Hunderte Menschen behandelte und ihnen half. Darwin konnte einfach nicht akzeptieren, dass ein so freundlicher Mann wie sein Vater in die Hölle gehen würde, nur weil er nicht an eine Version von Moral, Schöpfung und Leben glaubte, die in einem heiligen Buch dargestellt wurden. Der letzte Strohhalm, der Darwin von der Absurdität des blinden Glaubens überzeugte, war der vorzeitige Tod seiner jungen Tochter Annie, die sein Liebling unter allen Kindern war. Nach einigen Berichten stoppte Darwin, nachdem dies geschehen war, sogar seine flüchtigen Sonntagsausflüge in die Kirche und war zufrieden damit, einen Spaziergang zu machen, ohne sich überhaupt um den Wunsch seiner Frau und seiner Kinder zu kümmern, drinnen zu beten. Die zweite Tatsache stimmt auch mit Darwins freundlicher Verfügung überein; Er hatte zwar kein Problem damit, den persönlichen Glauben anderer Menschen mit seiner Überzeugung von ihrer Falschheit in Einklang zu bringen. Darwins Toleranz gegenüber dem persönlichen Glauben der Menschen und seiner mangelnden Bereitschaft, seine eigene Arbeit in sein persönliches Leben und seine Freundschaften einmischen zu können, ist aufschlussreich. Am Ende unterstützte er seine örtliche Gemeinde und war mit einem Kleriker, dem Reverend John Innes, eng befreundet. Darwins Beispiel sollte uns immer wieder daran erinnern, dass es tatsächlich möglich ist, enge menschliche Bindungen aufrechtzuerhalten, obwohl sie radikal unterschiedliche Überzeugungen haben, selbst wenn einer davon eindeutig wahr ist, während der andere Fantasie ist. Als er diese engen Verbindungen mit radikalen wissenschaftlichen Ideen pflegte, die die Welt für immer verändern würden, starb Charles Darwin am 19. April 1882, ein zufriedener und intellektuell zufriedener Mann.

Seinem Erbe zu folgen, zu nähren und zu erhalten, ist unsere Verantwortung. Am Ende geht es bei Evolution und Darwin nicht nur um wissenschaftliche Entdeckung und praktische Werkzeuge, sondern auch um das Bestreben, zu verstehen, wer wir sind. Die Religionen versuchen dies auch zu tun, aber sie scheinen mit Erklärungen zufrieden zu sein, für die es keine greifbaren Beweise gibt und die oft widersprüchlich und unklar erscheinen. Es ist weit besser, sich mit Erklärungen zu tränken, die aus unablässiger Erkundung und ständigem Kampf herrühren. Die Mittel, die diese Erkundungen ausmachen, sind dann viel verlockender und leiser als jede andere Anzahl von unterschiedlichen Phantasien, die nur falschen Trost versprechen können. Und diese Mittel versprechen uns ein viel bescheideneres und dennoch großartigeres Bild unseres Platzes in dieser Welt. Besonders in der heutigen Zeit, in der die Kräfte der Unvernunft die Bedeutung der schönen Einfachheit im Gewebe des Lebens, die Darwin und seine Nachkommen gefunden haben, zu untergraben drohen, ist es Charles Darwin zu verdanken, dass er weiterhin über das entzückende Wunder des Kosmos und des Staates überrascht ist Leben. Wir schulden es den unzähligen Formen und Lebensformen um uns herum, mit denen wir eine tiefe und unausgesprochene Verbindung eingehen. Und wir sind es uns und unseren Kindern und Enkelkindern schuldig, Rationalität, konstruktive Skepsis, Freiheit und Befragung am Leben zu erhalten.

LITERATUR AUF DARWIN:

Ich schreibe hier aus einem einfachen Grund nicht oft über Darwin und Evolution; Es gibt buchstäblich eine Armee von hervorragenden Autoren und Bloggern, die beredte Gedanken zu diesen Themen äußern und die Menge der über ihn veröffentlichten Dinge ganze Räume füllen. Sie könnten wahrscheinlich eine tausend Seiten umfassende Enzyklopädie zusammenstellen, die einfach Darwin-Werke enthält. Sein ursprüngliches Werk, wie oben erwähnt, ist immer noch gut lesbar. Jeder Aspekt seines Lebens und seiner Arbeit - der wissenschaftliche, der psychologische, der soziale, der politische und der persönliche Bereich - wurde eingehend analysiert. Ich habe sicherlich nicht mehr als einen Bruchteil dieses Wissensschatzes gesammelt, aber aufgrund meines Interesses an Darwin und ausgewählten Lesungen kann ich folgendes empfehlen.

Für das, was es wert ist, wenn Sie den besten Überblick über Darwins Leben haben möchten nach dem Er ist von seiner Reise auf dem Beagle nach Hause gekommen, ich denke, nichts geht über die Eleganz der Sprache und den Witz von David Quammers "The Reluctant Mr. Darwin". Quammen hat Darwins Leben und Werk nach Beawins ausführlicher recherchiert, und niemand, dem ich begegnet bin, erzählt die Geschichte mit derart artikulierter Begeisterung, Vorliebe und Liebe zum Detail in einem bescheidenen Buch.

Janet Brownes Magistratsbiographie von Darwin ist definitiv einen Blick wert, wenn Sie alle Details seines Lebens erfahren möchten. Browne schenkt dem Mann mehr Aufmerksamkeit als der Wissenschaft, aber ihre Arbeit gilt als autoritäres Werk, und es gibt Nuggets der Beredsamkeit darin.

Als Schüler an der Highschool wurde ich von Alan Mooreheads "Die Reise des Beagle" (siehe oben) inspiriert, der einen Bericht über Darwins Leben und Reise mit schönen und ganzseitigen Illustrationen kombiniert.

Wenn wir jetzt zur Evolution kommen, gibt es eine noch größere Fülle an Schriften. Mehrere Bücher haben mich in den letzten Jahren aufgefallen. Ich muss nicht den großen Wert von Richard Dawkins 'Büchern hervorheben. Wenn Sie mich fragen, welche mir am besten gefällt, würde ich vorschlagen "Das egoistische Gen", "Der erweiterte Phänotyp", "Kletterberg unwahrscheinlich" und "Der blinde Uhrmacher". Für eine Reise in unsere Ahnengeschichte ist Dawkins 'The Ancestor's Tale auffallend illustriert. Neil Shubins "Our Inner Fish" stellt einen faszinierenden Kurs vor, der beschreibt, wie unsere Körperteile von älteren Körperteilen stammen, die in antiken Organismen vorlagen. So auch sein kürzlich erschienenes Buch "The Universe Within". Shubin bietet viele interessante Leckerbissen. zum Beispiel erzählt er uns, wie Hernien ein evolutionärer Überrest sind. Eine weitere großartige allgemeine Einführung in die Evolution ist Carl Zimmers "Evolution"; Zimmer hat kürzlich auch hervorragende Bücher über Bakterien und Viren verfasst, in denen die Evolution ein zentrales Thema ist.

Kein Biologe - nicht einmal Dawkins - war so faszinierend wie Stephen Jay Gould über die englische Sprache. Wir haben einen globalen Schatz verloren, als Gould im Alter von sechzig Jahren starb. Seine Bücher sind aus gutem Grund relativ schwer zu lesen. Mit ein wenig Aufwand bieten sie jedoch die glänzendste Synthese aus Biologie, Geschichte, Kultur und sprachlicher Darstellung, die Sie jemals treffen können. Und alle werden sorgfältig recherchiert. Von all diesen würde ich persönlich "Wonderful Life" und "The Mismeasure of Man" empfehlen, und wenn Sie sich mit einem wirklich schwierigen, unbearbeiteten Originalmanuskript herausfordern wollen, das kurz vor seinem Tod geschrieben wurde, "Der Igel, der Fuchs und die Pocken des Magisters" ". Heben Sie im Allgemeinen ein Gould-Buch auf, und Sie hätten Zugang zu einem außergewöhnlichen Autor und Verstand. Hervorzuheben sind auch seine Essaysammlungen - "Full House" und "Eight Little Piggies".

Ich möchte nicht wirklich über Bücher schreiben, die den Kreationismus kritisieren, da ich dieses Pferd nicht viel besiegt habe. Wenn Sie jedoch ein Buch über die Kontroverse lesen möchten, die die Argumente intelligenter Design-Befürworter zerreißt, lesen Sie Ken Millers "Finding Darwin's God" "Das macht Hackfleisch aus den üblichen" Argumenten aus Komplexität ", die von Kreationisten herausgetragen wurden, die eigentlich" Argumente aus persönlicher Ungläubigkeit "sind. Er hat auch ein Buch über den Dover-Prozess. Ich habe es nur durchsucht, aber es scheint genauso gut zu lesen. Was Miller zu einem harten Ziel für Kreationisten (und für Evolutionisten verwirrend) macht, ist, dass er ein frommer Christ ist.

Dies ist eine aktualisierte und überarbeitete Version eines Beitrags, der ursprünglich an 200. Geburtstag von Darwin geschrieben wurde.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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