Der kleinste Schneemann der Welt: Wissenschaftler behauptet neuen Rekord

Es ist knapp drei Mikrometer groß und mit einem Rasterelektronenmikroskop geschnitzt

Der kleinste Schneemann der Welt wurde mit einem Rasterelektronenmikroskop erstellt. Der Betreiber des Instruments an der westlichen Nanofabrikationsanlage der Western University in Kanada behauptet, dass die kleine Skulptur mit nur 3 μm einen neuen Rekord aufstellt.

Todd Simpson von der Western University schuf den ursprünglichen "Schneemann" im Jahr 2005 durch Zufall. Um isolierte Kieselgelkugeln zu schaffen, legte er eine Lösung davon auf einen mit nanoskaligen Löchern versehenen Polymerfilm. Wenn der Film entfernt wurde, blieben die isolierten Kugeln zurück. In einigen Fällen waren die Löcher jedoch etwas tiefer und mehr als eine Kieselgelkugel fiel in ein Dimer. In seltenen Fällen könnte ein Dimer auf einer anderen Silikakugel gestapelt werden, um den Drei-Kugel-Schneemann zu bilden - obwohl er zu diesem Zeitpunkt weder Arme noch Gesicht hatte.

Dieses Jahr fand Simpson die alte Probe und benutzte das fokussierte Ionenstrahlinstrument des Labors, um Augen und Mund des Schneemanns herauszuschneiden. Der Ionenstrahl kann auch zur Abscheidung von Platin verwendet werden, so dass er Arme wachsen und eine Nase für die Skulptur hat. Jede Siliziumkugel hat einen Durchmesser von 0,9 μm, so dass der Schneemann nur knapp 3 μm ist.

Der Nano-Schneemann erinnert an einen, der im Jahr 2009 von David Cox, einem Forschungsstipendiat des National Physical Laboratory an der University of Surrey, Großbritannien, geschaffen wurde. Sein Schneemann war auf ähnliche Weise hergestellt, aber wesentlich größer als dieser neue - fast zehnmal so groß wie ein bisschen unter 30 μm.

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