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Es wurde vermutet, dass Tierkommunikation durch untergeordnete physiologische Zustände erklärt werden kann, aber neue Forschungen zeigen, dass Wolf heult gesellschaftliche Dynamiken widerspiegelt.

Es wird angenommen, dass einer der Hauptunterschiede zwischen Menschen und nichtmenschlichen Tieren die Fähigkeit ist, unsere Gedanken flexibel an andere weiterzugeben. Der Konsens besteht seit langem dahingehend, dass die Kommunikation mit Tieren, wie der Nahrungsruf eines Schimpansen oder der Alarmruf eines Lemurs, das Ergebnis eines automatischen Reflexes ist, der hauptsächlich vom inneren physiologischen Zustand des Tieres geleitet wird. Schimpansen zum Beispiel können nicht "lügen", indem sie einen Essensruf erzeugen, wenn es keine Nahrungsmittel gibt, und es wird vermutet, dass sie nicht können nicht einen Essensruf ausgeben, um alles für sich zu horten. Im Gegensatz dazu ist die menschliche Kommunikation über Sprache viel flexibler und zielgerichtet.

Die jüngsten Forschungen aus dem gesamten Tierreich lassen jedoch Zweifel aufkommen, dass die Kommunikation mit Tieren immer unter der Ebene der bewussten Kontrolle liegt. Männliche Hühner rufen beispielsweise häufiger an, wenn Weibchen in der Nähe sind, und männliche Thomas Langurs (ein Affe, der in Indonesien beheimatet ist) schreien weiter, bis alle Weibchen ihrer Gruppe geantwortet haben. In ähnlicher Weise geben Vervet-Affen eher Alarm, wenn andere Vervet-Affen in der Nähe sind, und weniger, wenn sie alleine sind. Das gleiche gilt für Erdmännchen. Und möglicherweise auch Schimpansen.

Diese Arten von "Publikumseffekten" können jedoch durch physiologische Faktoren niedrigerer Ebene erklärt werden. Bei Gelbbauchmurmeltieren, kleinen Erdhörnchen, die im Westen der USA und im Südwesten Kanadas heimisch sind, korreliert die Produktion eines Alarmrufs mit der Produktion von Glukokortikoiden, einer physiologischen Stressmessung. Und als Forscher experimentell die Synthese von Glukokortikoiden in Rhesusmakaken veränderten, stellten sie eine Änderung der Wahrscheinlichkeit der Alarmrufproduktion fest.

Das Heulen des Wolfs wird allgemein als Zeichen sozialer Trennung betrachtet. In der populären Kultur wird es oft verwendet, um Traurigkeit oder Verlust zu reflektieren. Es war daher nicht überraschend, dass Wissenschaftler des Wolf Science Centers in Österreich bemerkten, dass Wölfe heulten, als einer ihrer Rudelmitglieder vom Rudel getrennt wurde.

Die Wölfe, die im Wolf Science Center, knapp vierzig Kilometer nördlich von Wien, leben, werden von Menschen in den ersten fünf Monaten ihres Lebens von Hand aufgezogen, bevor sie in ein Rudel gebracht werden. Dies macht es Biologen und Psychologen leichter, sicher mit ihnen zu interagieren, sobald sie erwachsen sind. Die Wissenschaftler des Wolf Science Center versuchen zu verstehen, wie sich Wölfe - mythische Tiere, die sich vor Menschen hüten - in geschweifte Pelzkugeln verwandelt haben, die sich zu Füßen unserer Betten zusammengerollt haben. Was macht einen Wolf wolfhafter und einen Hund hunderlicher? Sie erkannten, dass das Heulen ihrer Wölfe dazu beitragen konnte, ob die Kommunikation mit Tieren flexibel oder beabsichtigt sein kann.

Da die Wölfe in großen Gehegen in Gruppen von nur 2-3 Individuen leben, ziehen die Tierhalter, Trainer und Wissenschaftler, die mit ihnen zusammenarbeiten, regelmäßig an der Leine, um sich zusätzlich zu bewegen. Die restlichen Wölfe heulten immer. Neue Forschung veröffentlicht von Francesco Mazzini und Kollegen in der Zeitschrift Aktuelle Biologie erklärt warum.

Um zu sehen, ob Heulen das Ergebnis einer physiologischen Stressreaktion sein könnte, die mit sozialer Trennung verbunden ist, wurde zwanzig Minuten, nachdem ein Wolf aus einer Gruppe entfernt worden war, Speichel von seinen Mitreisenden gesammelt. Frühere Untersuchungen hatten gezeigt, dass die physiologische Belastungsreaktion bei Hunden etwa zwanzig Minuten nach einer Stresssituation ansteigt. Während der gesamten zwanzig Minuten zeichneten die Forscher auch alle von den verbleibenden Wölfen gemachten Stimmen.

Als der Wolf, der entfernt wurde, sozial dominant war, heulten die verbliebenen Wölfe. Dies ist nicht völlig überraschend, da die soziale Dominanz für das Wolfsleben eine zentrale Rolle spielt. Als der entfernte Wolf jedoch trotz der Dominanz ein enger Freund war, heulten die verbliebenen Wölfe noch mehr.

Stress allein konnte dieses Ergebnis nicht erklären. Während sich diese Art der sozialen Trennung in einem Anstieg des Speichelcortisols widerspiegelte, variierte die physiologische Stressreaktion nicht synchron mit der heulenden Reaktion der Wölfe. Während die Trennung im Allgemeinen anstrengend war, deutete das Heulen selbst eher auf soziale Dynamik als auf einen eher grundlegenden physiologischen Reflex an.

Mazzini schreibt, "Sozialpartnerpräferenz" oder "Freundschaft" ist ein dynamischeres und flexibleres Merkmal des Wolfslebens [als Dominanz] und wird daher wahrscheinlich eher durch Kognition moduliert. " Dies erklärt, warum Wölfe mehr heulten, als ihre Freunde entfernt wurden, als wenn dominante Personen, die vielleicht nicht ihre engsten Freunde waren, trotz der entsprechenden Änderung der Cortisolwerte entfernt wurden. "Dies ist eine starke Unterstützung für die Hypothese, dass Wolfsgeheul eine potenziell strategisch eingesetzte Stimme ist, mit der Zielsetzung, den Kontakt mit wichtigen Personen letztendlich zu fördern."

Diese Studie liefert weitere Beweise dafür, dass nicht jede Tierkommunikation das Ergebnis automatischer, unflexibler physiologischer Ereignisse ist, sondern beabsichtigt und freiwillig sein kann. Für Wölfe ist es wichtig, den Kontakt zu Verbündeten aufrechtzuerhalten, auch wenn sie sich außerhalb des Sichtbereichs befinden. Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht offenbar darin, eine wolfige Version von "Marco Polo" zu spielen.

Mazzini F., Townsend S., Virányi Z. & Range F. (2013). Wolfsgeheulich wird durch Beziehungsqualität vermittelt, die eher dem zugrundeliegenden emotionalen Stress zugrunde liegt, aktuelle Biologie, DOI: 10.1016 / j.cub.2013.06.066

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Foto über Mazzini et al.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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