Wassermangel kann die weltweite Stromversorgung beeinträchtigen

Nahezu die gesamte auf der Welt erzeugte Energie hängt von einer stetigen Wasserversorgung ab, die durch Übernutzung und Klimawandel gefährdet ist

Wenn die Welt das Licht anhalten will, müssen die Staats- und Regierungschefs die Bedrohung der globalen Wasserversorgung angehen, so die jüngsten Prognosen des Weltenergierates.

In einem gestern veröffentlichten Bericht, der auf den Erkenntnissen von über 140 internationalen Experten basiert, fordert die Gruppe rasches Handeln, um eine belastbare Energieinfrastruktur sicherzustellen.

Auf der Grundlage der im letzten Jahr durchgeführten US-amerikanischen Prognosen für einen weltweiten Wassermangel von 40 Prozent bis 2030 konzentriert sich der Bericht auf die entscheidende Rolle des Wassers bei der Stromerzeugung. Nach der Landwirtschaft verbraucht Energie die zweitgrößte Menge an Frischwasser, und 98 Prozent des erzeugten Stroms benötigen Wasser, so der Bericht.

Da in Gebieten mit Wasserstress das Bevölkerungswachstum und die wirtschaftliche Aktivität zunehmen, steigt auch das Risiko, dass nicht genügend Energie und Nahrungsmittel geliefert werden. Klimaveränderungen und sich ändernde Niederschlagsmuster verstärken diese Unsicherheit.

„Diese Dinge haben einen Rieseleffekt. Ohne ein Verständnis für Wasser ist es schwierig, über ein gutes Risikomanagement zu verfügen und eine widerstandsfähige Energieinfrastruktur zu finanzieren “, sagte Katrina Kelly, eine der Hauptautoren des Berichts und Projektmanagerin des World Energy Council.

In der Zwischenzeit behindern das Fehlen von institutionellem Wissen und lokalen Modellierungswerkzeugen die Fähigkeit der Regierungen, sich mit einem zunehmend komplexen Bild auseinanderzusetzen.

"Kraftwerke auf der ganzen Welt könnten von Änderungen der Niederschlagsmuster betroffen sein, die mit zunehmendem Wettbewerb zwischen Wassernutzern kombiniert werden, um die Widerstandsfähigkeit von Energiedienstleistungen zu beeinträchtigen", sagte Christoph Frei, Generalsekretär des World Energy Council, in einer Erklärung.

Einige sagen, die globale Wassergefährdung sei überzogen

Die Wissenschaftler sind sich zwar einig, dass das Thema von entscheidender Bedeutung ist, aber nicht alle sehen in der ganzen Welt Wasser als äußerst bedrohlich an.

"Ich glaube nicht, dass es eine Krise gibt, und ich glaube nicht, dass es eine globale Krise gibt", sagte Kate Brauman, leitende Wissenschaftlerin am Umweltinstitut der University of Minnesota.

In dem Bericht wird zwar ein wichtiges Thema hervorgehoben, sagte Brauman, die Botschaft könnte jedoch überlastet sein.

Das liegt daran, dass Wasser zum größten Teil ein lokales Thema ist, so Brauman. Mit anderen Worten, das nasse Zeug neigt nicht dazu, von einem Wassertisch zu einem anderen zu wechseln. Durch die Reduzierung des Wasserverbrauchs in New York City wird die Dürre in Los Angeles nicht behoben.

"Es gibt Orte, an denen wir unser gesamtes oder fast alles verfügbare Wasser verwenden, aber dies sind lokalisierte Orte auf der Welt", sagte sie. "Also, am Ende des Tages, um etwas zu sagen, auf globaler Ebene, verbrauchen wir mehr Wasser als wir haben oder das Wasser läuft ab", beschreibt Brauman die Situation nicht richtig.

Im Wasserbild gibt es viele Nuancen. Zum Beispiel steigt der Wasserverbrauch nicht immer an Bevölkerungs- oder Wirtschaftswachstum.

"Wenn Städte wachsen und sich verdichten, sehen Sie fast immer Einsparungen beim Pro-Kopf-Wasserverbrauch", sagte Brauman.

Ein kompliziertes Zahlenspiel

Wenn Städte wachsen, aktualisieren sie häufig die Infrastruktur, reparieren undichte Leitungen und führen zu erheblichen Wassereinsparungen, erklärte Brauman. Auch Menschen, die in Städten leben, neigen nicht dazu, Rasenflächen zu haben - ein weiterer großer Wasserverbraucher.

Dann wird zwischen Wasserentnahme und Wasserverbrauch unterschieden. Es ist ein großer Unterschied, sagten Experten.

Während einige Industrien, wie die Landwirtschaft, Wasser aus dem System entnehmen und es für Wasserpflanzen „verbrauchen“, ziehen andere das Wasser zurück, geben es jedoch wieder in das System zurück.

Beispielsweise kann ein Kraftwerk, das zur Kühlung seiner Kondensatoren Wasser verwendet, Wasser aus einem Fluss ziehen, es durch die Anlage laufen lassen und dasselbe Wasser in den Fluss zurücklassen. Das Wasser, das die Pflanze verlässt, ist wärmer, dringt aber immer noch in den Fluss ein.

Kraftwerke machen etwa 45 Prozent der Entnahmen in den Vereinigten Staaten aus, aber ihre Auswirkungen sind in Bezug auf den Verbrauch viel geringer, sagte Jerad Bales, der leitende Wissenschaftler für Wasser bei der US Geological Survey. Derzeit haben wir keine guten Informationen zur konsumptiven Verwendung, sagte Bales.

"Das ist schwer zu bekommen", sagte er.

Und Wasser ist ein kompliziertes Zahlenspiel. Die Mathematik wird noch schlimmer, wenn Wissenschaftler versuchen, Projektionen in die Zukunft zu werfen. Je länger die Zeitskala ist, desto schwieriger wird es, die Wasserbedingungen genau vorherzusagen.

Während Bales die Bemühungen der Forscher lobte, sagte er, dass die Wasserwissenschaft noch einen langen Weg vor sich hat, bevor sie jahrzehntelang Prognosen anbieten kann.

"Wenn Sie eine Wettervorhersage für den nächsten Donnerstag erhalten, werden Sie es glauben?", Fragte Bales. "Denken Sie nicht nur an eine Wettervorhersage, sondern auch an eine Wettervorhersage für Wetter und Wasser."

Wasserprobleme seien jedoch nicht nur Vermutungen.

"Wenn wir eine Milliarde Menschen haben, die keinen Zugang zu sauberem und sicherem Wasser haben, ist dies eine Krise - und das ist heute."

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