Die unbewohnte Insel enthüllt das plastische Problem der Welt

Henderson Island ist mit fast 18 Tonnen Müll bedeckt

Henderson Island, ein kleines, unbesiedeltes Korallenatoll im Südpazifik, könnte kaum entfernter sein. Die nächste Stadt jeder Größe liegt etwa 5.000 Kilometer entfernt. Als jedoch Jennifer Lavers, eine Meeresbiologin am Institut für Meeres- und Antarktisstudien in Tasmanien, vor zwei Jahren die Invasionsbekämpfung von Nagetieren untersuchte, fand sie heraus, dass das einst unberührte UNESCO-Weltkulturerbe mit 17,6 Tonnen Müll überflutet war , schätzt sie konservativ - so ziemlich alles Plastik. (Der Müll stammt an anderer Stelle, ist jedoch bei Wind oder Meeresströmungen nach Henderson gefahren.) Ein besonders verwöhnter Strandabschnitt ergab 672 sichtbare Bruchstücke pro Quadratmeter, plus 4.497 Gegenstände pro Quadratmeter im Sand, Lavers und ihr Kollege berichtete kürzlich in der Verfahren der National Academy of Sciences USA.

Durch den Vergleich der Daten mit einer Studie der nahe gelegenen Atolls von Ducie und Oeno aus dem Jahr 1991 konnte das Team hochrechnen, dass es auf Henderson zwischen 200 und 2000 Mal mehr Müll gibt als auf den benachbarten Inseln. Nicht identifizierbare Kunststofffragmente, Harzpellets und Fanggeräte machen den größten Teil der Gesamtmenge aus (Grafik), aber die Forscher stießen auch auf Zahnbürsten, Schnuller, Schutzhelme, Fahrradpedale und ein Sexspielzeug. Laut Lavers, der sich auf das Studium der Kunststoffverschmutzung spezialisiert hat, werden täglich Tausende neuer Gegenstände gewaschen und jeder Reinigungsversuch ist unpraktisch. Inzwischen könnten viele andere Küsten der Welt einer ähnlichen Bedrohung ausgesetzt sein. "Egal, wohin ich gehe oder wie weit von der Gesellschaft entfernt", sagt Lavers, "Plastik finde ich."

Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Awash in Plastic" veröffentlicht. 317, 2, 20 (August 2017)

Doi: 10.1038 / Scientificamerican0817-20

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