Warum wurden 76 Biber 1948 gezwungen, in die Wildnis von Idaho zu springen

In den späten 1940er Jahren wurde ein sehr geduldiger älterer Biber namens Geronimo in eine Kiste gesetzt, in eine Höhe zwischen 150 und 200 Metern geflogen und aus einem Flugzeug herausgeschleudert.

In den späten 1940er Jahren wurde ein sehr geduldiger älterer Biber namens Geronimo in eine Kiste gesetzt, in eine Höhe zwischen 150 und 200 Metern geflogen und aus einem Flugzeug herausgeschleudert. Immer und immer wieder. Er wusste es damals nicht - weil Biber -, aber jedes Mal, wenn Geronimo die Reise zurück zu diesem kleinen Flugfeld in Idaho überlebte, brachte er eine der verrücktesten Lösungen für den Wildlife-Umzug, die je der Realität näher gekommen waren.

Es war 1948, also kurz nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs, und die Menschen begannen, in der Stadt McCall und am Payette Lake in Idaho nach neuen Häusern Ausschau zu halten. „Dabei bewegten sie sich irgendwie dort, wo diese Biber gewesen waren Ihre Sachen für Jahrzehnte - Jahrhunderte - und Biber zu machen, wurde zu einem Problem “, sagte Steve Liebenthal von der Fisch- und Spielabteilung von Idaho gegenüber Samantha Wright im staatlichen Radio von Boise.

Der Konflikt zwischen den Bibern in ihrer Fülle und den neuen Einheimischen verursachte eine ganze Reihe von Schäden an Bewässerungssystemen, Obstplantagen und anderen Arten von landwirtschaftlichen Bemühungen, so dass die Mitarbeiter der Fisch- und Wildabteilung die Aufgabe hatten, die Biber in mehr zu pflanzen geeigneter Lebensraum. Das war cool, denn die Erfahrung der Vergangenheit hatte gezeigt, dass transplantierte Biber großartig waren, um neue Kolonien zu errichten, sich zu vermehren und wertvolle Umweltdienstleistungen zu erbringen, z , Wasservögel und Pflanzen in der Umgebung. Das einzige Problem war der eigentliche Umsetzungsprozess.

In Idaho machten die verschiedenen Berge, die stark bewaldete Landschaft und das Fehlen von Straßen die Bibertransplantation zu einem schwierigen und komplizierten Prozess, wie Elmo W. Heter von der Idaho Fish and Game Department in einer Ausgabe von 1950 von Das Journal of Wildlife Management. Zuerst wurden die gezielten Biber in Kisten gepackt und verbrachten Tage damit, an einem Pferd oder einem Maultier festgeschnallt zu sein, und mussten Hitze, Staub, Beulen und allgemeinem Atemnot auf dem Weg zum Haus eines ausgewiesenen Naturschutzbeamten ertragen. Zu der Zeit, als sie ankamen, war es fast dunkel, sodass sie die Nacht mit einem seltsamen Erhaltungsoffizier verbringen mussten, den sie gerade getroffen hatten. Worüber hätten sie auch bei Tee und Keksen gesprochen?

Am Morgen wurden die Biber in den Lastwagen des Naturschutzbeamten verladen und zum Ende der Straße gebracht, wo sie für die lange Fahrt zu ihrem endgültigen Ziel auf ein anderes Packpferd gezwungen wurden. Verständlicherweise wurden die Biber während des gesamten Leidensversuchs unruhig, die empfindlichen Sinne der Pferde waren beleidigt, und die Erhaltungsoffiziere riskierten einen guten, altmodischen Missbrauch, wie Heter erklärt:

"Biber können die direkte Hitze der Sonne nicht ertragen, wenn sie sich nicht im Wasser befinden. Während des Transports müssen sie ständig gekühlt und bewässert werden. Manchmal weigern sie sich zu essen.Ältere Menschen werden oft gefährlich kriegerisch. Grobe Reisen mit Packtieren sind sehr schwer für sie. Pferde und Maultiere werden gruselig und streitsüchtig, wenn sie mit einem riechenden, lebhaften Paar lebender Biber beladen werden. Diese Probleme betreffen die weitere Handhabung und führen zu häufig zum Verlust von Bibern. “

Sie brauchten eine schnellere, billigere und humanere Methode, um diese Biber von A nach B zu bringen, und die Lösung, die sie gefunden hatten? Flugzeuge und überschüssige Fallschirme aus dem Zweiten Weltkrieg. Und hier leistet unser Freund Geronimo seinen größten Beitrag zur Wissenschaft. Sagt Heter:

"Zufriedenstellende Versuche mit Dummy-Gewichten waren abgeschlossen. Ein alter männlicher Biber, den wir" Geronimo "nannten, wurde immer wieder auf das Flugfeld geworfen. Jedes Mal, wenn er aus der Kiste kam, war jemand zur Stelle, um ihn abzuholen Armer Kerl! Er wurde schließlich resigniert, und sobald wir uns ihm näherten, würde er wieder in seine Kiste kriechen und bereit sein, wieder in die Höhe zu steigen. "

Ein harter Job, aber ein undankbarer? Nicht mal ein bisschen!

"Sie können sicher sein, dass 'Geronimo' auf dem ersten Schiff im Hinterland Vorrang hatte, und dass drei junge Frauen mit ihm gingen. Sogar dort blieb er lange in der Kiste, nachdem sein Harem die neue Umgebung inspiziert hatte Allerdings wurde seine Kolonie später als sehr gut etabliert gemeldet. "

"Er wurde mit drei hübschen jungen Biber in sein eigenes kleines Paradies geschickt", sagte Liebenthal gegenüber Wright im Staatsradio Boise.

Dank Geronimo wurden im Herbst 1948 76 Biber erfolgreich umgepflanzt. Die Kisten der Offiziere der Fisch- und Wildabteilung konnten jeweils zwei lebende Biber bei sich tragen, und sie waren schwer genug, um den Fallschirm sofort auszulösen, aber leicht genug, um die Reise zu beenden eine sanfte Landung. Heter beschreibt, wie das Gewicht der Kisten sie auf dem Weg zur Erde geschlossen hielt, aber die Biber konnten leicht herauskrabbeln, sobald sie in ihrem neuen Zuhause gelandet waren - einer aus einer Auswahl kleiner, offener Wiesen mit Bächen. Diese neuen Lebensräume gehörten zu dem, was heute als der größte geschützte strassenlose Wald in den unteren 48 Staaten gilt, sagt Liebenthal.

Es gab einen Verletzten - die Leinen, die ihre Box in der Luft zusammengehalten hatten, brachen zusammen, und der neugierige Biber schaffte es, herauszukommen und oben zu klettern. "Selbst wenn er geblieben wäre, wo er war, wäre alles gutgegangen; aber aus unerklärlichen Gründen sprang oder fiel der Kasten, wenn sich die Box in einer Entfernung von weniger als 75 Fuß über dem Boden befand", sagt Heter.

Im folgenden Jahr besuchte das Team die transplantierten Biber erneut und stellte fest, dass sie alle Dämme und Häuser gebaut, gezüchtet und Nahrungsmittel für sich selbst gelagert hatten. Die Kosten für die Umpflanzung waren weit zurückgegangen, als sie an Pferde geschnallt und von Naturschutzbeamten herumgefahren wurden - nur 30 US-Dollar für vier Biber, was laut Wright heute etwa 294 US-Dollar entspricht. Wenn die Fallschirme abgeholt und zurückgegeben würden, würden sich diese Kosten halbieren.

Wright fragte Liebenthal, warum die Praxis nach diesen 76 Biber aus der Luft zum Stillstand gekommen sei, und er sagte ihr, dass höchstwahrscheinlich die Offiziere der Idaho Fish and Game Department ihre Arbeit erledigt hätten. Sechsundsiebzig reichte aus, um das Gleichgewicht zwischen Menschen und Bibern um McCall und Payette Lake wiederherzustellen. Und jetzt, irgendwo in der Idaho-Wildnis, werden die Kinder des tapferen Geronimo keine Ahnung haben, worüber wir überhaupt reden. Weil Biber.

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