USA, um eine Tonne pochiertes Elfenbein am Times Square zu zerquetschen

Die DNA-Forensik verfolgt die Ursprünge des illegalen Elfenbeins und trägt so dazu bei, die Strafverfolgungsmaßnahmen zu konzentrieren

Die Menschen am Times Square in New York werden Zeuge von Sprengungen von pulverisiertem Knochen werden, während der US-amerikanische Fish and Wildlife Service am Freitag eine Tonne beschlagnahmten Elfenbeins niederbricht, um gegen die illegale Wilderei afrikanischer Elefanten für den Elfenbeinhandel zu protestieren. Das Ereignis folgte dem einzigen weiteren Elfenbeineinzug in den USA, einer im November 2013 ausgelösten Sechs-Tonnen-Tötung von ergriffenen Stoßzähnen.

Die Brutalität des Elfenbeinhandels hat alle Elefantenpopulationen weltweit verkrüppelt. Jedes Jahr wurden 50.000 afrikanische Elefanten getötet. Nach einer heute veröffentlichten Studie verbleiben geschätzte 434.000 übrigim Wissenschaft. Dies bedeutet, dass jährlich 10 Prozent der Bevölkerung geschlachtet werden, wodurch die Elefanten schnell aussterben.

Der Hauptautor der Studie, Samuel Wasser, Biologe an der University of Washington, hat mit der Verwendung von DNA-Forensik Pionierarbeit geleistet, um die Ursprünge von illegal gewonnenem Elfenbein zu ermitteln. Wasser und sein Team begannen mit der Kartierung der genetischen Signaturen von Elefantenpopulationen in ganz Afrika anhand von DNA, die im Dung der Tiere gefunden wurde. Jetzt nimmt Wasser die DNA-Signatur direkt aus dem Elfenbein, sodass er genau verfolgen kann, wo Elefanten getötet wurden. Sein Team analysierte 28 Elfenbein-Anfälle, die zwischen 1996 und 2014 durchgeführt wurden. Jede dieser Haufen war eine halbe Tonne Stoßzähne oder mehr. Die Sendungen wurden mit transnationalen organisierten Verbrechensyndikaten und afrikanischen Terrororganisationen verbunden.

Die Studie ergab, dass 96 Prozent der Anfälle von Elfenbein aus vier geografischen Gebieten stammten, und von nur zwei Jahren nach 2007. (Der illegale Handel mit Elfenbein hat sich laut einer anderen Studie weltweit verdoppelt.) Die Ergebnisse von Wasser deuten darauf hin, dass die meisten Elefantenstoßzähne aus Tansania und Tansania stammen Mosambik, während die meisten Waldelefantenstoßzähne aus Gabun, der Republik Kongo oder der Zentralafrikanischen Republik stammen. Wasser hofft, dass diese Daten für internationale Strafverfolgungsbeamte von Nutzen sein werden, da sie sich in wichtigen Bereichen darauf konzentrieren, kriminelle Netzwerke zu durchkreuzen, die dieses Verbrechen gegen die Natur in Milliardenhöhe anheizen.

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