Wird Australien Kohle oder Klima wählen?

Kohleexporte werden zu einem brennenden Wirtschafts- und Umweltproblem

SYDNEY - Zu Beginn dieses Monats, als Sydneys Finanzdistrikt während der Rushhour am frühen Morgen summte, entfalteten Greenpeace-Aktivisten außerhalb der ANZ Bank ein Banner mit der Aufschrift "ANZ Polluting Your World".

Sie suchte nach einem schlechten Ruf der Bank für die Finanzierung großer Kohlekraftwerke und stellte die nahegelegene Reserve Bank of Australia in Kenntnis, dass öffentliche Investitionen in Projekte, die die Rolle von Kohle in der Wirtschaft ausbauen, ebenso inakzeptabel sind.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Umweltaktivisten ANZ in den letzten Monaten kritisiert haben. Jedes Mal weigerte sich die Bank, die Finanzierung von Kohlekraftwerken zu beenden, bestand jedoch darauf, dass das Portfolio schrittweise auf erneuerbare Energien umgestellt wird.

"Es ist eine Entwicklung, keine Revolution, und wir können das Licht nicht über Nacht ausschalten", sagte ANZ-Sprecher Stephen Ries.

Ein paar Tage zuvor reiste eine Karawane australischer Regierungsvertreter in das Latrobe Valley, ein paar Stunden östlich von Melbourne, um das 1.600-Megawatt-Kraftwerk Hazelwood zu sehen. Dort testen die Forscher eine Technologie, die Kohlendioxidemissionen erfasst, die an den Klimawandel gebunden sind.Wenn die Technologie zur Stromerzeugung erfolgreich ist, hofft Australien, das Wissen in die Kohlekraftwerke in China, Indien und anderen großen Volkswirtschaften zu exportieren.

Hazelwood ist fast 50 Jahre alt. Es verbrennt Braunkohle, eine Braunkohle, die im Vergleich zu anderen in dampfelektrischen Turbinen verwendeten Brennstoffen einen hohen Kohlenstoffgehalt aufweist. Die im Besitz der internationalen Macht des Vereinigten Königreichs befindliche Hazelwood-Flotte von hoch aufragenden Schornsteinen zählt zu den größten Quellen von Treibhausgasemissionen in Australien. Es wurde zuweilen als das höchste Kohlenstoff-emittierende Kraftwerk der Welt aufgeführt.

Eine kurze Autofahrt vom Hazelwood-Werk entfernt ist eine weitere große Anlage, das Kraftwerk Loy Yang. Jedes Kraftwerk ist auf Kohle angewiesen, die aus einem klaffenden Canyon über die Straße geschöpft wurde. Kohle bewegt sich auf Förderbändern durch die trockene Landschaft, um Kessel zu speisen, die in Melbourne und seinen Vororten die Lichter eingeschaltet halten.

Beamte, die die Kraftwerke besuchten, bewirtschaften an diesem Tag eine wachsende australische Bürokratie, die auf dem Wunsch der Regierung basiert, die Verwendung von Technologien zu verstärken, die der Kohle Kohle abbauen, bevor sie in die Atmosphäre freigesetzt wird. Für einige von ihnen verstärkte der Anblick der massiven zentralen Kraftwerke und der angrenzenden offenen Kohlebergwerke das Ausmaß der Herausforderung. Eine geschätzte 500-jährige Lieferung von billiger Braunkohle, um diese Kraftwerke zu befeuern, befand sich unter ihren Füßen.

"Wir könnten in diesem Zustand weitere 30 Jahre problemlos überleben, kein Problem", sagte Neil Bates, Leiter des Stationsbetriebs bei Loy Yang, während eines Briefings für die Gruppe über die Instandhaltung des Werks. "Die eigentliche Frage ist: Wie lange werden wir im gegenwärtigen politischen Umfeld bestehen?"

Kohleexporte werden zu einem brennenden wirtschaftlichen Problem
Das Thema Klimawandel ist in Australien heiß. Sowohl die Greenpeace-Kundgebung in Sydney als auch die sauberen Kohleprojekte in Hazelwood und Loy Yang unterstreichen das zunehmende Paradoxon der Nation: Die Entwicklung eines Plans für den Übergang zu saubereren Kraftstoffen und Energietechnologien ist in Australien eine der wichtigsten Prioritäten. Aber der rohstoffreiche Kontinent hat viel Kohle. Es ist auch der größte Kohleexporteur im asiatisch-pazifischen Raum und positioniert sich als Hauptlieferant von Seekohle nach China, dem weltweit größten Produzenten von Treibhausgasemissionen.

Für die australische Regierung bedeutet die Verlängerung der Lebensdauer des Kohleexportbooms des Landes eine weiterhin starke Wirtschaft. Sie will aber auch andere Nationen bei der Reduzierung der Treibhausgasemissionen unterstützen. Es ist eine öffentlich-private Partnerschaft zur Entwicklung von CO2-Abscheidung und -Speicherung (CCS). Eine der Hoffnungen ist, dass der Weltmarkt für Kohle weiter boomt, wenn die CCS-Kosten so niedrig gehalten werden können, dass sie in den riesigen Kraftwerken Asiens eingesetzt werden können.

"Die Aufgabe der Regierung ist es, diese Debatte mit Sicherheit zu versehen", sagte der australische Minister für Ressourcen und Energie, Martin Ferguson ClimateWire. "Die Industrie hat gesagt, dass diese Entscheidung gelöst werden muss. Wir sind hauptsächlich eine Kohleexportnation."

Australien hat mit 21 Millionen Einwohnern einen kleinen Bruchteil der gesamten globalen Emissionen, die zum Klimawandel beitragen. In den Industrienationen ist der Energiesektor pro Kopf der größte Emittent. Etwa 80 Prozent der Elektrizität der Nation stammt von der Verbrennung von heimischer Kohle.

Australien liefert auch Kohle in die wichtigsten Volkswirtschaften Asiens: Japan, Südkorea, China und Indien. Der Export von Kohle ist zu einer beherrschenden Kraft in seiner Wirtschaft geworden. Die gängige Meinung hier ist, dass Rohstoffexporte - Kohle, Eisenerz, Metalle und Erdöl - Australien vor den schlimmsten Folgen der globalen Finanzkrise abschirmten. Darüber hinaus baut die Nation die größten Terminals der Region für den Transport von Flüssigerdgas.

Es wird erwartet, dass der unersättliche Verbrauch von Stahlkohle und -brennstoffen für Städte in China und Indien einen lukrativen Kohlehandel im asiatisch-pazifischen Raum über Jahrzehnte unterstützen wird.

Vorbereitungen für langfristige Exportabkommen
In Australien stehen Milliarden von geplanten Minen-, Bahn- und Hafenerweiterungen auf dem Tisch, und Käufer von asiatischen Wirtschaftsmächten verhandeln über langfristige Lieferverträge. Im nordöstlichen Bundesstaat Queensland werden riesige Thermalkohlebecken, die einst als zu weit entfernt befunden wurden, und zu weit von den Küstenhäfen entfernt, den Felsen bis 2014 nach China und Indien transportieren.

"Es versetzt Australien in eine sehr schwierige Lage, einerseits konstruktiv an globalen Klimaverhandlungen teilzunehmen, aber gleichzeitig den internationalen Kohlekonzernen freien Lauf zu lassen, um unsere Kohlereserven zu erschließen", sagte Georgina Woods, Direktorin von Climate Action Netzwerk Australien.

Laut Meinungsumfragen akzeptieren die Australier die Wissenschaft der globalen Erwärmung. Eine rekordbrechende, lang anhaltende Dürre, ein fragiles Ökosystem und ein Küstenumfeld - in dem 80 Prozent der Bevölkerung leben - und ein parlamentarischer Streit, der das politische Vermögen an die Kohleförderung gebunden hat, haben vorgeschlagen, dass Kohlenstoffsteuern und Emissionsstandards in der Hauptstadt des Landes ganz oben auf der Agenda stehen Canberra.

Premierministerin Julia Gillard gelobt, dass 2011 der Preis für Kohlenstoff in Australien sein wird. In einer Rede vor einer Investorengruppe in Sydney sprach der Minister für Klimawandel, Greg Combet, am Freitag über die Entkopplung der CO2-Emissionen und das Wirtschaftswachstum.

"Mit der Zeit wird ein CO2-Preis die kohlenstoffintensivsten Sektoren der Wirtschaft verändern", sagte Combet. "In Australien wird dies die Art und Weise, wie wir Strom erzeugen, grundlegend verändern."

Combet kehrte letzte Woche von den von U.N. gesponserten Klimaverhandlungen in Cancun (Mexiko) zurück, wo er Verträge über Minderungs- und Anpassungsfinanzierungen für Entwicklungsländer vermittelte. In Mexiko hielt Australien an seinem Versprechen fest, bis 2020 zwischen 5 und 25 Prozent seiner Emissionen unter das Niveau von 2000 zu senken, abhängig von den Emissionssenkungen anderer Länder.

Australien hat auch ein Ziel für erneuerbare Energien von 20 Prozent bis 2020. Entlang der sonnenverwöhnten Küste hat Sonnenstrom großes Potenzial. Die Regierung gewährt Subventionen für die Installation von Solarzellen. Aber wie in Europa hat das Programm rote Fahnen über die Auswirkungen auf die Strompreise und die öffentlichen Finanzen insgesamt gesetzt.

Für Gillard und Combet ist die Unterstützung der Öffentlichkeit bei der Bewältigung des Klimawandels und die Begeisterung für die Rolle Australiens in globalen Gesprächen nicht einfach in politische Erfolge zu übersetzen.

Schwierige Probleme für eine fragile Koalition
Durch brutale politische Kämpfe in diesem Jahr wurden die Parteipositionen durcheinander gebracht und die Spitzenpolitiker des Parlaments gestürzt. Sie überreichte Gillard auch eine Minderheitspartei der Labour Party und eine fragile Regierungskoalition, zu der unabhängige und australische Grünen gehören, die sich für aggressive Emissionssenkungen und politische Zeitpläne einsetzen.

"Selbst diese fortschrittlichen Unternehmen sahen es als selbstverständlich an, dass etwas durchkommt - saubere Energie- und Versicherungsunternehmen sowie Finanzinstitute, die physische und politische Risiken erkennen", sagte John Connor, Chef des Climate Institute, einer unparteiischen Denkfabrik in Sydney. "Die Regierung wird sehr auf Unternehmensgruppen achten. Wir versuchen also, als Vermittler zwischen Unternehmens- und Umweltgruppen zu fungieren."

Gillard, die erste Premierministerin Australiens, wurde Ende Juni an die Macht gebracht, nachdem die Labour-Führer ihren Vorgänger Kevin Rudd verdrängt hatten, unter anderem weil er sein Emissionshandelsprogramm nicht durch das Parlament erhalten hatte. Gillard hat das Klimaproblem seitdem sanft getreten, als sie versucht, die Debatte zurückzustellen.

Im nächsten Jahr wird von den politischen Ausschüssen erwartet, dass sie einen neuen Plan zur Preisfestsetzung der Kohlendioxidemissionen für die wichtigsten Umweltverschmutzer empfehlen, der in Form einer Steuer und eines marktbasierten Emissionsreduzierungsprogramms umgesetzt werden könnte.

Die Klimakämpfe der vergangenen 18 Monate wurden jedoch auch von einem Oppositionsführer, Tony Abbott, erfasst, der sich gegen eine Klimapolitik, die die Strompreise erhöhen würde, schärfer eingestellt hat. Die Strompreise stiegen stetig und wurden zu einem politischen Problem, da die hohen Kosten für die Modernisierung der alten und ineffizienten Stromsysteme der Nation die monatlichen Rechnungen in die Höhe treiben.

Neun Mitglieder der australischen Grünen werden im Juli ihre Sitze einnehmen und die Machtverhältnisse in einem 76-köpfigen Senat halten. Um alles durchzustehen, sagen politische Analysten in Australien, müssen die Labour-Führer auf der einen Seite die Grünen und Gewerkschaften und auf der anderen Seite die Industrie- und Rohstoffbranche berücksichtigen, die Schutz vor kostspieligen Kosten und globalen Konkurrenten suchen.

Ein riesiges Bergbauunternehmen will einen Preis für Kohlenstoff
Im September überraschte der Chief Executive des größten australischen Bergbauunternehmens BHP Billiton das Universum der geschäftlichen und umweltpolitischen Interessen, die 2010 den Kampf geführt hatten.

In einer Rede vor der australisch-britischen Handelskammer sagte CEO Marius Kloppers, BHP "erkennt an, dass die Mainstream-Wissenschaft richtig ist und dass wir die Kohlenstoffkonzentration in der Atmosphäre stabilisieren und letztendlich reduzieren müssen".

Während BHP ein internationales Klimarahmen vorziehen, wird der wahrscheinliche Weg letztendlich zu einer Harmonisierung der lokalen Politik mit dem Ziel der Reduzierung von Emissionen zu einer einheitlichen globalen Aktion führen. "Wir glauben, dass eine solche globale Initiative irgendwann kommen wird", sagte er seinem Publikum.

Kloppers forderte Australien auf, die CO2-Belastung mit hohen Kosten zu belegen, um Investitionen in Energiealternativen und -technologien voranzutreiben. Er forderte den Energiesektor auf, sich von Kohle zu entwöhnen. "Wenn wir dies nicht tun, werden wir in einer Zukunft, in der Kohlenstoff weltweit günstig ist, einen Wettbewerbsnachteil haben", sagte er.

Die Entscheidung von BHP, öffentlich auf einen Preis für Kohlenstoff zu drängen, wurde in Industrie- und Umweltkreisen als Signal angesehen, dass sich die auf dem Weltmarkt tätigen diversifizierten Bergleute zu einer differenzierteren Sichtweise des Klimawandels bewegen. BHP, der anglo-australische Rio Tinto, Südafrikas Xstrata und Peabody Energy mit Sitz in St. Louis, Mo., profitieren in erster Linie von ihren Kohle- und Metallexporten, nicht vom heimischen Elektrizitätsmarkt.

Aus dieser Perspektive gewinnen die Kohlenriesen, wenn Australien einen wirtschaftlichen Vorsprung hat, indem mehr Gas und erneuerbare Energien eingesetzt werden und sauberere Energietechnologien eingesetzt werden. Sie benötigen auch öffentliche Unterstützung, um ihre Minen, Schienen und Häfen auszubauen, um mehr Kohle nach China und Indien zu transportieren.

Kohleexporteure brauchen öffentliche Unterstützung, um mehr zu liefern
"Unsere Lizenz zum Betrieb in Australien hängt von der öffentlichen Unterstützung ab", sagte Ralph Hillman, Präsident der Australian Coal Association, die für Kohleunternehmen zum Klimawandel spricht. "Wir wollen, dass die Kohle langfristig wächst. Wir wollen nicht, dass die Leute plötzlich sagen:" Kohle ist eine Energiequelle der Vergangenheit. "

Im Prinzip, so Hillman, unterstütze die Gruppe einen Kohlenstoffpreis, der neue Technologien einleitet und Australiens älteste Kohlekraftwerke ausschaltet. Es widersetzte sich jedoch dem Plan unter der Regierung des ehemaligen Regierungschefs Rudd Ende 2009 und Anfang dieses Jahres. "Die Kohleindustrie wurde zu Unrecht ausgeschlossen", sagte er vom Schutz hochverschmutzender Exportindustrien. Der Emissionshandelsplan von Rudd deckte rund 70 Prozent der Wirtschaft ab.

Die Kampagne "Emissionssenkung - nicht Arbeitsplätze" warnte davor, dass die "Steuer auf Kohlenminen" dazu führen würde, dass Minen im Hunter Valley außerhalb von Sydney geschlossen werden und die örtlichen Gemeinden zerstört werden.

Rio Tinto, Xstrata und Peabody sind der Führung von BHP noch nicht gefolgt, und Hillman sagt, er kenne keine derartigen Pläne. Wenn dies der Fall ist, steht die Bereitschaft einzelner Kohleunternehmen, die Reduzierung der Kohlendioxidemissionen in Australien stark zu unterstützen, in scharfem Gegensatz zu dem harten Kampf der Kohlenlobby gegen eine ähnliche Politik in den Vereinigten Staaten.

"Wir könnten eine Führungsrolle für das Unternehmen übernehmen", sagte Tony Maher, Präsident der Bergbau- und Energiesparte der Bau-, Forst-, Bergbau- und Energieunion.

Maher und Umweltgruppen sagen, dass sie von Industriebefürwortern eine Wiederholung der "Angsttaktik" erwarten, dass sich jedoch ein Hauch von Pragmatismus vor der Debatte im nächsten Jahr entwickelt.

Das wirtschaftliche Bild der Kohleunternehmen hat sich verbessert, und sie hat mehr Raum für Verhandlungen geschaffen. Die globale Finanzkrise senkte die Rohstoffpreise 2009 um die Hälfte. "Das bedeutete, dass die Produzenten keinen Cent für ein CO2-System zahlen wollten", sagte Maher.

"Was ich den Arbeitern sage, ist, dass es keine Zukunft für die alte Vorgehensweise gibt, für alte konventionelle Kohlekraftwerke", sagte er. "Die Leute verstehen es."

Umweltgruppen, die sich vor einigen Wochen in Sydney trafen, bereiten sich ebenfalls auf den Weg. Nachdem sie mit Plattfüßen erwischt worden waren und nicht in der Lage waren, Oppositionskampagnen Anfang des Jahres zu bekämpfen, versuchen Gruppen, die sich für alles interessieren, von der Rettung des Great Barrier Reef bis hin zum Schutz der Wildtiere, des Wassers und der Landwirtschaft, an einem Strang zu ziehen.

"Wir waren uns einig, dass wir über Investitionen sprechen und eine Vision setzen wollten", sagte Kellie Caught, der amtierende Leiter des World Wildlife Fund-Australia für den Klimawandel. "$ 1,50 pro Tag würden das Great Barrier Reef retten. Es fängt an, das Argument der" großen großen Steuern "zu entschärfen."

Nach Chinas Führung; nicht auf die USA warten
Aber es ist Geschäftsinteressen, die die Gillard-Regierung anstrebt. Als sich Umweltschützer auf die Suche nach ihrer Stimme begaben, traf sich zum ersten Mal ein von Gillards Finanzchef einberufener Business Roundtable. Dazu gehören die Ressourcenkönige BHP, Rio Tinto und Royal Dutch Shell sowie andere Energie-, Landwirtschafts-, Industrie- und kleine Unternehmensgruppen.

Nathan Fabian, Vorstandsvorsitzender der Investor Group für Klimawandel in Australien und Mitglied des 20-Personen-Roundtables, sagte, die meisten in dem Raum waren sich einig, dass Australien auf einen CO2-Preis zusteuert. Die Debatte wird sich jedoch auf die Auswirkungen auf die Lebenshaltungskosten der Australier konzentrieren.

"Es müssen China, Indien, die Vereinigten Staaten und Europa sein, die die Emissionen stark reduzieren", sagte Hillman, Chef der Kohlengruppe. "Das Beste, was wir tun können, ist eine gute Politik und die Entwicklung einer guten Technologie, die funktioniert, aber es ist sinnlos, unsere wirtschaftlichen Handgelenke zu durchtrennen und zu glauben, dass wir das Riff retten werden."

Dennoch ist das Argument der Lebenshaltungskosten eine "vereinfachende und einfache Botschaft zum Verkauf", sagte Fabian. "Wer Fortschritt will, muss argumentieren, dass es auf lange Sicht weniger kostet, wenn wir es früh tun."

John Quiggin, ein Ökonom an der University of Queensland in Brisbane, sagte, in Australien seien die wirtschaftlichen Anpassungen härter geworden. "Die Kosten betragen 1 bis 2 Prozent des BIP. Es ist eine große Zahl, aber vergleichen Sie es mit der Art von Rhetorik, die Alarmisten anbieten", sagte er.

Chinas Investitionen in saubere Energieunternehmen und Forschung sowie der Gedanke, dass China offenkundiger an der Bekämpfung des Klimawandels als an den Vereinigten Staaten interessiert ist, dringt in die Debatte ein.

"Wir verstehen, dass die Chinesen schnell aufholen werden. Wir werden nicht auf die USA warten", sagte Fabian.

Die Vereinigten Staaten sind Australiens strategischer nationaler Verbündeter für Sicherheit und kultureller Cousin, aber China ist schnell zu seinem wichtigsten Wirtschaftspartner geworden. Wenn sich China in seinem nächsten Fünfjahresplan stark auf eine Energie- und Technologiepolitik konzentriert, die auf niedrigere Emissionen setzt, könnte dies die Handelspartner dazu zwingen, sich ebenfalls zu engagieren.

"Da China sich dazu verpflichtet, ist es nicht sehr lange, bis sie über ihre Schultern schauen und sagen:" Was ist mit den Trittbrettfahrern? "Ron Oxburgh, Geologe und Klimaberater für Singapur und Investmentgruppen im Vereinigten Königreich und Deutschland, sagte in Melbourne.

Europa, Japan und kleinere asiatische Volkswirtschaften werden mit China zusammenarbeiten, um die Kohlenstoffintensität zu senken. "Es würde mich wundern, wenn China zu diesem Zeitpunkt noch nicht mit den Muskeln spielen würde und sagte:" Wir werden direkt oder indirekt wirtschaftliche und politische Sanktionen gegen diejenigen verhängen, die sich der Partei nicht anschließen. " Sagte Oxburgh.

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