Hunde verstehen vielleicht mehr als wir dachten

Gehirnscans zeigen, dass unsere treuen Hunde Freunde Wörter mit Intonation verbinden, um die Bedeutung zu verarbeiten

Anmerkung des Herausgebers (30.08.16): Diese Geschichte wurde um 15:30 Uhr aktualisiert.

Sitzen! Bleibe! Guter Junge! Viele von uns verwenden diese Worte jeden Tag mit unseren nichtmenschlichen besten Freunden. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass sie zumindest einige unserer Aussagen tatsächlich verstehen und dass sie viel Aufmerksamkeit darauf richten, wie wir es sagen.

Die Ergebnisse wurden diese Woche in veröffentlicht Wissenschaft, kann beweisen, was Hündchenliebhaber seit langem für richtig gehalten haben: Ihre geliebten Eckzähne können Sprache differenzierter verarbeiten, als lange angenommen wurde. "Wir denken, dass Wörter für den Menschen einzigartig sind, aber tatsächlich können Hunde die Bedeutung und den Ton von Wörtern verarbeiten - und sie tun dies auf eine sehr ähnliche Weise wie Menschen", sagt die leitende Forscherin Atilla Andics, Neurowissenschaftlerin an der Eötvös Loránd University In budapest.

Wissenschaftler haben seit langem geglaubt, dass die Fähigkeit des Menschen, Wörter zu bilden - grundlegende Bausteine ​​der Sprache - sich als ein ausgeprägter Gehirnmechanismus zur Unterstützung der Kommunikation herausgebildet hat.Wörter sind willkürliche Laute, erklärt Andics, und die Menschen ordnen ihnen Bedeutungen zu. Andere Tiere zeigen diese Fähigkeit im Allgemeinen nicht. Auch wenn Hunde Worte nicht vokalisieren, scheinen sie eine Vielzahl von Wörtern zu verstehen, stellt er fest. Hunde sitzen, holen, schütteln Pfoten und kuscheln sich täglich als Reaktion auf Liebkosungen ihrer menschlichen Begleiter.

Um zu testen, welche verbalen Hinweise Hunde wirklich erkennen, rekrutierte Andics und sein Team 13 Hunde verschiedener Rassen, von Border Collies bis zu Golden Retriever. Sie lernten die Hunde, sieben Minuten lang bewegungslos in einem funktionellen Kernspintomographen (fMRI) zu liegen, und dann spielten die Forscher Aufnahmen des Hundetrainers. Während die Hunde zuhörten, maßen die Wissenschaftler die Gehirnaktivität der Tiere.

Das Team testete verschiedene Kombinationen von Wörtern und Intonationen. Eine Aufnahme könnte zum Beispiel ein Lob enthalten, wie „Gut gemacht!“, Das in einem üppigen, hohen Ton gesprochen wird. In einem anderen Fall hätte der Trainer die gleichen Worte in einem neutralen Ton gesagt oder einen Kauderwelsch aus nur Konjunktionswörtern wie "wenn" und "jedoch" gesprochen.

Die Forscher sagen, die Scan-Ergebnisse zeigten, dass Hunde wie Menschen unterschiedliche Regionen des Gehirns verwenden, um verschiedene Teile der Sprache zu verarbeiten. Sie verwenden die linke Hemisphäre, um die Bedeutungen von Wörtern zu analysieren, und die rechte Hemisphäre, um die Intonation zu analysieren. Und die Hunde des Experiments waren offensichtlich in der Lage, diese beiden Arten von Informationen zusammenzustellen. Wenn positive Wörter mit positiven Tönen verglichen wurden, wurden die Dopamin-Belohnungszentren der Gehirne der Hunde aktiviert. Wenn positive Wörter mit neutralen Tönen kombiniert wurden, waren die Belohnungsschaltungen jedoch etwas weniger aktiv. Und wenn neutrale konjunktive Worte in einem positiven Ton gesprochen wurden, der im Wesentlichen einen Kauderwelsch bildete, reagierten die Belohnungsschaltungen der Hunde überhaupt nicht. "Hunde sind sehr schlau", sagt Andics. "Sie mit der richtigen Intonation zu loben, kann genauso gut funktionieren wie andere Belohnungen wie Essen oder ein Klaps auf den Rücken."

Die Ergebnisse bauen auf früheren Studien auf, die zeigen, dass Hunde nonverbale Signale wie den Ton einer Stimme verarbeiten können, sagt Victoria Ratcliffe, eine Tierverhaltensforscherin an der University of Sussex, die nicht an der Studie beteiligt war. In ihrer eigenen Forschung stellte Ratcliffe fest, dass Hunde zwischen männlichen und weiblichen Stimmen unterscheiden können und sogar die Intonation eines Satzes in einer Fremdsprache erkennen können. "Diese neue Studie zeigt, dass Hunde viel mehr Informationen aufnehmen, als wir dachten", sagt sie.

Obwohl wir immer noch nicht genau wissen, was das Gehirn von Hunden interpretiert, wenn sie "gute Arbeit!" Hören, deuten die Ergebnisse darauf hin, dass die Wörter eine Art Repräsentation und Bedeutung haben, sagt Ratcliffe. Es ist auch möglich, dass andere Tiere dieselben Gehirnregionen verwenden, um Sprache zu verarbeiten. Tiere zu studieren, die ähnliche hemisphärische Vorurteile für ihre eigene Vokalisierung aufweisen - wie Primaten, Seelöwen und Pferde - könnten wichtige Hinweise auf die Mechanismen der Sprachverarbeitung in der Antike geben, fügt sie hinzu: „Evolutionär gesehen könnte dies weit über einen Primatenvater hinausgehen alle Säugetiere

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