In Flammen nieder - - Die Wissenschaften - 2020

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Anonim

Kann sich Stammzellenforschung von Woo Suk Hwang erholen?

In der noch jungen Welt der embryonalen Stammzellen, in der Woo Suk Hwang von der Seoul National University einst das Feld erobert hatte, wissen Wissenschaftler, die hinter ihm geraten waren, erst jetzt, warum: Seine Daten wurden gefälscht. Hwangs Anerkennung der Fabrikation und des Handelns unter dem Tisch Ende letzten Jahres beseitigte einen der vielversprechendsten therapeutischen Fortschritte auf dem Feld - patientenspezifische Stammzelllinien - und hinterließ viele Fragen, wie mächtig diese Krise ist, ein Ethikexperte Jonathan Moreno von der University of Virginia nennt die "größte Verhaltensstörung in der Mikrobiologie" die Debatte um embryonale Stammzellen (ESCs).

Ab 2004 berichteten Hwang und seine Kollegen von erstaunlichen Fortschritten beim somatischen Zellkerntransfer (auch als therapeutisches Klonen bezeichnet), bei denen die Kerne adulter Zellen in Embryonen eingebracht wurden, um Stammzellkolonien für Patienten zu erzeugen. Nach den Enthüllungen des vergangenen Jahres, dass nur einer dieser Erfolge tatsächlich stattfand - das Klonen eines Hundes -, hat die Stammzellgemeinschaft Schwierigkeiten gehabt, die Auswirkungen abzuschätzen.

Im schlimmsten Fall, sagt Alan Colman von ES Cell International in Singapur, "kann es zu einer Verunreinigung des gesamten Feldes kommen", wenn die Öffentlichkeit die winzige Ecke der von den Koreanern angeführten Forschungsarbeit mit Mainstream-Arbeiten an embryonalen Stammzellen verwechselt, die aus vorab festgelegten Linien gewonnen wurden. Diese Arbeit, die als einzige von der US-Regierung finanziert wird, ist nicht so wissenschaftlich oder ethisch prekär, weil sie keine neuen menschlichen Eier fordert. ESC-Forschungsgegner Andrew Fergusson, Präsident des Zentrums für Bioethik und Menschenwürde, bekräftigt dieses Ergebnis und prognostiziert, dass dieses Debakel "den Durchschnittsamerikaner für die Unterstützung der Stammzellenforschung weniger wahrscheinlich macht", wenn Finanzinvestitionen, ethisches Hochseilangeln und wissenschaftliche Beweise fehlen berücksichtigt. Eine solche Wende wäre für amerikanische Forscher verheerend, die sich auf die Begeisterung der Öffentlichkeit stützen, die in private Spenden und staatlich geförderte Gesetze umgesetzt wird.

Aber im besten Fall hat der Skandal beim therapeutischen Klonen nur "die Uhr zurückgestellt", so dass "das Feld weit offen ist", sagt Evan Snyder vom Burnham Institute in La Jolla, Kalifornien, der ähnliche Forschung betreiben wird der Koreaner. Maßgeschneiderte Stammzellkolonien gelten als entscheidender Weg, um die Pathologie in einer Petrischale zu studieren, sodass Sie alle Arten von Fortschritten machen können, die sonst schwer vorherzusagen sind “, erklärt Douglas Melton, Co-Direktor des Harvard Stem Cell Institute. Er sagt, dass die Hindernisse für den Erfolg, wo Hwang versagt hat, hauptsächlich technisch und nicht biologisch sind und dass das Geld, das in die Arbeit gesteckt wird, immer noch gut angelegt ist.

Es bleibt abzuwarten, ob Finanzierungsquellen übereinstimmen werden. Moreno weist darauf hin, dass "der Effekt nicht so groß sein wird wie noch vor einem Jahr", da vier Staaten - Kalifornien, Connecticut, Illinois und New Jersey - sich bereits finanziell für die Arbeit mit embryonalen Stammzellen verpflichtet haben . (Dennoch hat New Jersey kürzlich die Stammzellenmessung für 2005 vorgelegt.) Was die institutionelle Unterstützung anbelangt, meint der Bioethiker Arthur Caplan von der University of Pennsylvania: "Patientenvertretung ist kein Knospen" - sicherlich eine positive Anmerkung für die umstrittene Wissenschaft.

Über die Zukunft der Forschung hinaus könnte die größere Frage die Frage sein, wie die wissenschaftliche Gemeinschaft den offensichtlichen Mangel an Schutzvorkehrungen gegen Fehlverhalten angehen wird. Die Verteidiger stellen fest, dass Hwangs fehlerhafte Wissenschaft letztendlich erwischt worden wäre, als die Experimente der Replikation durch andere unabhängige Parteien widersprachen. In Bezug auf die ethische Verantwortung verweisen sie auf die Richtlinien der National Academy of Sciences, die sieben Monate vor dem Betrug von Hwang freiwillig veröffentlicht wurden, und auf die Tatsache, dass sie von anderen Wissenschaftlern gefangen wurde, als Beweis für die Selbstkorrektur der Gemeinschaft.

Doch das Peer-Review-Verfahren - das zur Veröffentlichung von Veröffentlichungen in wissenschaftlichen Zeitschriften erforderlich ist - ist nicht dazu gedacht, Fehlverhalten aufzudecken, das müssen selbst die überzeugten Befürworter zugeben. Sie sind sich einig, dass sich Whistleblowern nicht gemeldet hätten. Hwangs gefälschte Daten und unethische Methoden der Eierbeschaffung wären möglicherweise unbemerkt geblieben. Und diese Offenbarung hat wiederum das Augenmerk auf fehlende Rechtsvorschriften im In- und Ausland gerichtet.

"Es ist der Wilde Westen da draußen, und jeder Staat tut, was ihm gefällt", sagt Steven Teitelbaum von der Washington University in St. Louis, der sich für Änderungen in der Bush-Regierungspolitik eingesetzt hat. "Wir haben nichts, was die ethisch einwandfreie Forschung gewährleistet - Gesetze sollten verabschiedet werden." Andere, darunter auch Caplan, sind der Ansicht, dass internationale Verträge notwendig sein werden, um die Besorgnis über den Eierverkauf zu zerstreuen. Eine Gefahr besteht darin, dass Nationen sich ohne Versehen aus dem internationalen Stammzellenaustausch und der kooperativen Forschung zurückziehen können. "Wenn es unterschiedliche Standards gibt, könnten Länder isoliert werden", sagt Colman.

Diese Verlangsamung tritt sicherlich in mindestens einer Arena auf. Nachdem er gesehen hatte, wie Gerald Schatten von der University of Pittsburgh, einem hochrangigen Co-Autor, der angeblich eine untergeordnete Rolle in Hwangs Experimenten spielte, in der Abwärtsspirale mitgerissen wurde, sagt Moreno: "Die Leute werden zweimal über die Zusammenarbeit nachdenken." Potentielle Mitautoren der Zukunft können ein Projekt sorgfältig prüfen, bevor sie ihre Namen angeben - und Zeitschriften können dazu gezwungen werden, die Beiträge aller Beteiligten sorgfältiger zu überwachen. Was insbesondere die wissenschaftlichen Beziehungen zu Südkorea betrifft, berichtet Snyder, dass "einige unserer philanthropischen Unterstützer eine Botschaft aussagten:" Arbeitet nicht mit den Koreanern ". Sie haben keine Probleme mit dem Feld, aber die Koreaner sind jetzt radioaktiv. "

Änderungen dort müssen möglicherweise von Grund auf beginnen, wo die Kultur "mit verzerrtem Patriotismus und Ultranationalismus durchdrungen" ist, schrieb ein Professor der Universität Seoul National University Korea Herald redaktionell. Einige sagen sogar eine Pendelverschiebung in der Art und Weise der Wissenschaft aus. "In Korea wird es sehr strenge Vorschriften geben", spekuliert Caplan. "Sie werden die hohen Standards überbewerten."

Bei allen Fragen, die durch die Straftaten aufgeworfen werden, hoffen viele in der Wirtschaft, dass die Öffentlichkeit einfach den wahren Straftäter finden kann: Hwang selbst. Wissenschaftler bezweifeln, dass sich der Ruf des Mannes jemals wieder erholen wird, weil "er jede Gelegenheit hatte, sauber zu werden, aber er beschuldigte andere Menschen", betont Colman. Letztendlich, so Moreno, "geht es nicht um tiefgehende Fragen oder um ethische Grenzüberschreitungen für die Forschung. Es geht um etwas, worüber wir uns alle einig sein können: Wir sollten nicht lügen."