Vor 37 Jahren veränderte sich Amerikas Beziehung zu den Vulkanen für immer

Der Ausbruch des Mount Saint Helens war ein wissenschaftlicher Segen

Viele von Ihnen waren wahrscheinlich nicht einmal geboren worden, als der Mount St. Helens am 18. Mai 1980 ausbrach. Sie haben noch nie in einem Amerika gelebt, in dem im Grunde keine aufregenden Ausbrüche in den unteren 48 erwartet wurden. Es könnte also schwer werden Ich stelle mir eine Zeit vor, als die meisten Amerikaner völlig erstaunt waren, dass einer unserer Hinterhof-Vulkane zum Leben erwachte und eine erstaunliche Menge an Zerstörung verursachte, zusammen mit einer beträchtlichen Anzahl von Todesfällen, die in einer einfachen Fahrt von den großen Metropolen liegen.

Dies stellte sich als einer der am besten untersuchten Ausbrüche in der Geschichte der Menschheit heraus: Amerikanische Vulkanologen hatten von Anfang an den Berg im Blick und waren in dem Moment, in dem sie aufwachten, schnell Instrumente an ihre Hänge gerückt. Wir konnten den Prozess eines Ausbruchs von den anfänglichen Erregungen des Magmas tief im Boden bis hin zur paroxysmalen Explosion und ihren Folgen beobachten.

Als die Vorläufer vorbei waren und der Vulkan an diesem sonnigen Maimorgen seinen Gipfel gesprengt hatte, war das Chaos ziemlich durcheinander. Niemand wusste genau, was los war. Landmarken wurden ausgelöscht oder drastisch verändert. Für viele Beobachter schien Spirit Lake völlig ausgelöscht zu sein. das ganze Tal schien zu explodieren. Es dauerte eine Weile, bis die Geologen die Dinge klären und herausfanden, was wo und warum passiert ist. was blieb und was war weg; und was waren all diese Explosionen im Flusstal?

Wenn Sie sich dieses Bild von dampfenden Kratern ansehen, wo Spirit Lake früher war, können Sie sehen, warum alle übergangen wurden. Es stellte sich jedoch heraus, dass die Erklärung ziemlich einfach war: Als der Gipfel fiel, wurden Gletscher und Brocken dieses extrem heißen Kryptodoms mitgerissen. Das Magma des Kryptodoms war tatsächlich heiß genug, um das Gletschereis zusammen mit Wasser aus den Flüssen und Seen, die es begrub, in Dampf zu verwandeln, der dann Krater in den Lagerstätten ausblies.

Was übriggeblieben war, sah leblos aus, und an Orten sah es unheimlich aus wie der Mond. Geologen, die ihre ersten Nacheruptionsstudien begannen, und die Leute, die Such- und Rettungsarbeiten durchführen, waren von der Veränderung verblüfft. Es schien kaum die Verwüstung zu sein, die ein durchschnittlicher Vulkan aushalten konnte.

Wir hatten noch nie einen Vulkan so dramatisch verändert. In den kontinentalen Vereinigten Staaten hatten wir noch nie eine seitliche Explosion dieser Reichweite gesehen. Wir mussten nie mit Schlammströmen fertig werden, die aus den Hängen eines Vulkans strömten, Städte überfluteten und einen großen Schiffskanal verstopften. Wir hatten viele Ausbrüche in Orten wie Alaska und Hawaii gesehen. Wir hatten Vulkane weltweit untersucht. Aber der Mount St. Helens war etwas Besonderes. Sie war einheimisch, sie war leicht zugänglich, selbst nachdem sie Brücken und Straßen zerstört hatte, und sie war jahrzehntelang aktiv und lehrte Generationen von Vulkanologen, was sie vor, während und nach einem Ausbruch zu erwarten hatte. Wir waren noch nie in der Lage, einen Vulkan so bequem zu untersuchen.

Erinnern Sie sich an diesem Tag an Geologen wie David Johnston, die ihr Leben gaben, damit wir diese schönen, aber gefährlichen Feuerberge besser verstehen können. Schauen Sie sich hier die Archive an und informieren Sie sich über den Auftakt zur Katastrophe, die Katastrophe und einige der unmittelbaren Folgen. Sehen Sie sich die Fotoserie der 80er Jahre an, die wir gesammelt haben. Und wenn Sie noch nicht die Gelegenheit hatten, unseren ganz besonderen Vulkan live zu sehen, planen Sie eine Reise in den pazifischen Nordwesten, um sie zu besuchen, bevor sie sich wieder ändert.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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