Frühzeitige Exposition gegenüber Haustieren kann Allergien fernhalten

Frühzeitige Exposition gegenüber Haustieren kann das Risiko nachfolgender Allergien verringern, sagen Wissenschaftler. Eine heute veröffentlichte Studie im Zeitschrift der American Medical Association fanden heraus, dass Kinder, die mindestens zwei Hunde oder Katzen als Säuglinge hatten, später im Kindesalter signifikant seltener auf häufige Allergene reagierten als diejenigen, die dies nicht taten.

Frühere Untersuchungen zu den Auswirkungen einer frühen Tierexposition haben zu widersprüchlichen Ergebnissen geführt. Einige retrospektive Studien berichteten über ein erhöhtes Allergierisiko für Hunde und Katzen nach Exposition während der Kindheit; Andere gaben an, dass Kinder, die auf Farmen aufgezogen werden, weniger wahrscheinlich als ihre städtischen Kollegen allergisch sind. In der neuen Arbeit konzentrierten sich Dennis R. Ownby vom Medical College of Georgia und seine Kollegen auf die Exposition gegenüber Hunden oder Katzen im ersten Lebensjahr und das nachfolgende Risiko der Entwicklung einer Sensitivität gegenüber üblichen Allergenen. Das Team untersuchte 474 gesunde Säuglinge, die jährlich beobachtet wurden, bis die Kinder sechs bis sieben Jahre alt waren. Zu diesem Zeitpunkt wurden Hautsticheltests und Bluttests für Allergien gegen Hunde, Katzen, Hausstaubmilben, Ragweed, Bluegrass und Schimmelpilze durchgeführt bekannt als Alternaria.

Die Ergebnisse waren auffallend. Nach der Anpassung an Störfaktoren wie Rauchen der Eltern und Allergenkonzentrationen für Hausstaubmilben stellten die Ermittler fest, dass Kinder, die im ersten Lebensjahr um zwei oder mehr Hunde oder Katzen aufgewachsen waren, eine um 66 bis 77 Prozent geringere Wahrscheinlichkeit hatten, Allergien zu entwickeln, als diejenigen, die wurden in Einzelhaustier- oder keinen Tierheimen aufgezogen. Wichtig ist, dass eine frühe Exposition gegenüber Haustieren das Risiko der Entwicklung von Allergien nicht nur gegenüber Haustieren, sondern auch gegen andere häufige Allergene wie Gräser, Pollen und Schimmelpilze senkte.

"Andere Studien haben eine schützende Wirkung der Exposition von Haustieren auf Allergien und Asthmasymptome nahegelegt, im Allgemeinen wurde jedoch nur untersucht, ob die Exposition von Haustieren die Allergie von Haustieren verringert", bemerkt Marshall Plaut vom Nationalen Institut für Allergie und Infektionskrankheiten. "Diese neue Erkenntnis verändert die Art und Weise, wie Wissenschaftler über die Exposition von Haustieren denken. Wissenschaftler müssen nun herausfinden, wie die Exposition von Haustieren eine generelle Verschiebung des Immunsystems von einer allergischen Reaktion verursacht." Wenn sie das können, sagt Ownby, könnten neue Allergietherapien nicht weit entfernt sein.

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