Dieser Roboter misst Ihr Gehirn, bis Sie eine „geisterhafte Präsenz“ spüren. - Verstand - 2020

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Anonim

Wissenschaftler sind jetzt einen Schritt näher an dem Verständnis der Biologie der visuellen und auditiven Halluzinationen

Für die meisten von uns ist es ein unangenehmes Kribbeln - dieses gelegentliche, störende Gefühl, dass jemand hinter uns ist und zuschaut. Aber für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt, die an visuellen und auditiven Halluzinationen leiden, entwickelt sich dieser geringfügige Ärger zu einer häufigen Qual.

Das Gefühl der Präsenz oder FoP ist die beunruhigende Vorstellung, dass jemand anderes in der Nähe schwebt, an Ihrer Seite spaziert oder Sie sogar berührt. Es ist der Stoff der Geistergeschichten, aber auch ein echtes Symptom für verschiedene neurologische Erkrankungen, einschließlich Schizophrenie und Alzheimer-Krankheit. Die Wissenschaftler wissen so wenig über die zugrunde liegenden Ursachen von FoP, dass langfristige Behandlungen und Heilungen weiterhin unklug bleiben.

Nun hinterfragen Forscher die Neurobiologie hinter diesem unheimlichen Gefühl. In einem Papier, das am 6. November veröffentlicht wurde Aktuelle Biologie , ein Team von Wissenschaftlern beschrieb, wie sie mit einem speziell angefertigten Roboter bei gesunden Teilnehmern ein unheimliches Gefühl der Präsenz auslösten. Ihre Ergebnisse bestätigen, dass sensomotorische Konflikte, ein neurologisches Ungleichgewicht zwischen dem, was der Geist wahrnimmt, und dem, was der Körper fühlt, die Ursache einiger FoP-Illusionen sind.

"Man braucht wirklich ein sensomotorisches Missverhältnis für das Gefühl der Präsenz", sagt Giulio Rognini, Doktorand an der Ecole Polytechnique Federale de Lausanne in der Schweiz, und Mitautor des Papiers. "Dieser asynchrone Zustand macht die Personen anfälliger für das Gefühl, dass sich jemand hinter ihnen befindet."


Die Wissenschaftler untersuchten zunächst 12 Patienten, die in der Vergangenheit über Gefühle der Präsenz berichtet hatten. Praktisch alle Probanden beschrieben ähnliche Halluzinationen - das ausgeprägte Gefühl, dass sich jemand direkt hinter ihnen befand und unbequem in der Nähe war. Gehirnscans enthüllten auch Läsionen, die die frontoparietalen Kortexen der Probanden punkteten, ein Bereich des Gehirns, der mit der Wahrnehmung von „Selbst“ und der Integration sensomotorischer Signale in Verbindung steht.

Störende Halluzinationen folgten ihnen manchmal wie Schatten. "Wenn der Patient stand, stand die Präsenz", sagt Rognini. „Wenn der Patient saß, saß die Präsenz. Wenn sich der Patient bewegte, bewegte sich die Präsenz. “

Aufgrund dieser häufigen Gehirnläsionen und -erfahrungen vermuteten die Forscher, dass nicht nur irgendeine Disharmonie zwischen Bewegung und Empfinden FoP auslösen könnte, sondern eine spezifische Disharmonie, die perfekt auf die Bewegungen des Körpers abgestimmt ist. Um diese Theorie bei gesunden Teilnehmern zu testen, entwarfen sie einen Roboter, der die Bewegungen der einzelnen Subjekte genau abstimmen konnte und gleichzeitig ein verwirrendes, unpassendes Gefühl ausstrahlte.

Wenn ein gesundes, mit verbundenen Augen nach vorne gerichteter Körper nach vorne greifen würde, kopiert der Roboter seine genaue Bewegung und tippt den Teilnehmer von hinten an. Wenn die Roboter-Mensch-Interaktion perfekt synchronisiert war, berichteten die Teilnehmer einfach, dass sie sich vorwärts streckten und ihren eigenen Rücken berührten - eine beunruhigende, aber keine halluzinatorische Empfindung.

Als die Wissenschaftler die Roboterreaktion sogar um eine halbe Sekunde etwas verzögerten, geraten die Teilnehmer in Verlegenheit. Viele sagten, sie fühlten sich wie jemand anderes, der ihren Rücken berührte, und schätzten, dass der meist leere Raum voller Menschen war. Einige fügten hinzu, sie fühlten sich, als würden sie rückwärts in Richtung der Präsenz treiben. Zwei Teilnehmer waren so betroffen, dass sie das Experiment abbrechen wollten.

"Wir manipulieren diese sensomotorischen Signale", sagt Rognini. „Wir haben festgestellt, dass FoP nur dann erlebt wird, wenn sich die Teilnehmer zwischen den Aktivitäten und dem Gefühl auf dem Rücken verzögern.“

Rognini vermutet, dass die Ergebnisse weitreichende Auswirkungen auf neurologische und psychiatrische Patienten haben können, die an auditorischen und visuellen Halluzinationen leiden. "Wenn Sie das System stören können, um ein Gefühl der Präsenz auszulösen, könnten Sie möglicherweise auch das sensomotorische System so einstellen, dass diese Symptome herunterreguliert werden", sagt er.

Trotzdem besteht ein wesentlicher Unterschied zwischen der Halluzination und der Heilung. "Ein Phänomen zu induzieren ist relativ einfach - es zu kontrollieren und vorübergehend durch elektrische Stimulation des Gehirns zu stoppen, ist auch relativ einfach", sagt Sophia Frangou, Leiterin des Psychosis Research Program an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai. "Das Problem, das wir haben, ist sicherzustellen, dass dieses Phänomen nicht wiederkehrt."

Dennoch war Frangou beeindruckt von der Bereitschaft der Forscher, den Zusammenhang zwischen Struktur und Funktion im Gehirn zu erforschen und auf die praktischen Symptome der Psychose anzuwenden. "Es ist wirklich eine innovative Idee, das Gehirn auf eine Weise zu untersuchen, die sinnvoll sein kann", sagt sie. "In dieser Hinsicht sehe ich eine unmittelbare Relevanz."

Judith Ford, Neurowissenschaftlerin an der University of California in San Francisco, spezialisiert auf Schizophrenie, fügte hinzu, dass die Studie Forschern dabei helfen könnte, den Mechanismus hinter Feelings of Presence zu ermitteln. "Diese Art von Studie ist wesentlich für unser Bestreben, die neurobiologischen Grundlagen solcher Symptome zu verstehen", sagte sie in einer vorbereiteten Stellungnahme.

Für Rognini und sein Team wird im nächsten Schritt versucht, einen Roboter zu entwickeln, der möglicherweise mit schizophrenen Patienten zusammenarbeitet, um zwischen ihren eigenen und den Handlungen anderer Personen zu unterscheiden.

"Das wäre der Traum", sagt er. "Um durch eine Robotersimulation psychotische Symptome herunterregulieren zu können."